室内种植公司Bowery Farming获GGV纪源资本等2000万美元投资

新芽NewSeed2017-06-27 11:31酷公司
“我们相信室内农业正迎来一个转折点”,GGV纪源资本管理合伙人童士豪(Hans Tung)表示,“室内种植不再是个不切实际的理论,在未来五年,它将可能实现大规模增长。”

新芽NewSeed(ID:pelink)6月27日消息 随着室内种植从幻想转变成现实,Bowery Farming已从一众投资者手中募集到了2000万美元,用于建设“后有机”垂直农场。公司的投资者包括GGV纪源资本,General Catalyst、和GV(此前为谷歌风投)。本轮融资后,Bowery的总融资额已达到2750万美元。

“我们是一家专注食品未来的科技公司,”Bowery的联合创始人和首席执行官Irving Fain说道。Bowery的第一家农场位于新泽西州卡尼镇的一个仓库里,公司的室内种植主要依靠专有的计算机软件、LED照明和机器人来栽培无虫害的绿叶蔬菜,与传统农业相比能节省95%的水。类似Bowery的室内农场分布在城市周边,在将食品运送给日益增加的城市居民的过程中,不仅能降低运输成本,同时也能减少对环境的影响。通过控制室内环境,Bowery的室内农场一年365天,每天都能生产出绿叶蔬菜。结果是:Bowery室内农场与占同等面积的传统室外农场相比,产量是后者的一百倍之多。

全球人口正以惊人的速度增加,耕地萎缩,更多人口向城市迁移,在城市中创造垂直农场,以高效的方式生产食品的想法一直以来都只是个梦。但直至最近,数据分析和LED照明方面的科技进步才使得这一种植方式得以大规模开展。

“我们相信室内农业正迎来一个转折点”,GGV纪源资本管理合伙人童士豪(Hans Tung)表示,“室内种植不再是个不切实际的理论,在未来五年,它将可能实现大规模增长。”

(Bowery Farming co-founder 和 CEO: Irving Fain)

Fain今年37岁,他的职业生涯始于花旗集团,作为一名投资银行家,负责iHeartMedia的营销事项,同时也是CrowdTwist的联合创始人,在转向食品行业前,专为主导品牌提供实现高客户忠诚度的营销软件。2014年10月,他与David Golden和Brian

Falther联手合作,前者曾是LeapPay的联合创始人和管理者,后者则曾是汽车制造业的机械工程师。他们开始研究使用科技造福改善农业的方法。“工业化的农业不可持续”,Fain表明,“我十分关注应如何以更持续、更高效的方式向城市环境提供新鲜食品。”

Bowery此前从First Round Capital、Box Group、LererHippeau Ventures等公司、Blue Apron首席执行官Matt Salzberg和厨师Tom Colicchio处得到了首轮融资资金,而Tom Colicchio所在的餐厅Craft and Fowler & Wells还在其菜品中使用来自Bowery的绿叶蔬菜。公司已尝试在卡尼的仓库农场中种植了上百种不同的农作物,目前向Whole Foods和Foragers市场贩售结球莴苣、嫩羽衣甘蓝等6种绿叶植物,其定价和有机蔬菜相当,5盎司蔬菜为3.99美元。

LED照明技术的发展使得室内农业能够实现大规模增长。

Bowery并非唯一尝试发展大规模垂直农业的公司,其竞争者包括AeroFarmers和Plenty United,它们也能够在室内种植上百万磅绿叶蔬菜。AeroFarms已经为其室内农场筹集了超过1亿美元,而Plenty United则获得了来自亿万富翁Jeff Bezos和Eric Schmidt等人的资金支持。

从数据分析学到机器人学方面的技术进步,使得旧仓库和钢铁厂在垂直农业方面有了新的用途。Bowery Farming自主研发的BoweryOS专用软件可以分析数百万数据点,从而影响植物的生长速度和口感。同时,LED照明技术的进步使得其能够模拟自然阳光照射,室内农场因此而受益。盆栽种植者们使用LED灯种植植物,但仅在成本降低到一定程度,才有可能依靠LED照明实现工业规模种植。“LED照明领域发生了根本的改变,”Fain说,“固定装置的成本下降了超过85%,装置的效能提高了一倍,因此原本只可能在实验室条件下发生的情形在商业领域变得可行。如果没有这种趋势,人们是无法实现这一切的。”

得到了新的融资资金后,Fain表示Bowery计划招聘更多员工(它目前仅有12名雇员),以满足新建农场的需求(先在三州地区新建一家农场,然后在美国其他城市周边建立更多农场),种植种类将从绿叶蔬菜增加到其他可室内种植的植物。从更长远的角度来看,较大的机会可能在中国及其他新兴市场等更远处,这些地区人口众多,而粮食保障是热点问题。童士豪表示:“室内农业规模将会扩大超越美国,扩张到新兴市场。室内农业绝对是有需求的。”

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