丑闻缠身、多灾多难:硅谷还是那个创造美好明天的英雄吗?

腾讯科技2017-10-31 09:59国际FAN
我们一直认为,科技在我们的生活中起到了非常积极的作用,而硅谷在推广和开发这些科技方面也起到了非常积极的作用。但是,这里发生的一切正在彻底改变我们的这种印象。

据外媒报道,在2017年,全球科技中心硅谷可谓“多灾多难”,各种负面新闻不绝如缕。但是,所有这一切只能说是咎由自取。

我们一直认为,科技在我们的生活中起到了非常积极的作用,而硅谷在推广和开发这些科技方面也起到了非常积极的作用。但是,这里发生的一切正在彻底改变我们的这种印象。各种见诸报刊头版头条的科技行业的丑闻占据了2017年的大多数时间,这让硅谷蒙上了一层浓重的阴影。

这些丑闻带来的绝不仅仅是公关方面的危机。人们态度的转变最终可能会让他们呼吁政府结束对科技行业放任自由的政策。一直以来,政府都愿意给予科技行业足够的自由度,希望科技创新能够推动经济和社会繁荣发展。

网络安全和兄弟会文化

硅谷的劣迹似乎已举不胜举。也许,我们可以将从最基础的开始:网络安全。大力发展云端计算有其自身的逻辑性,因为它可以节省成本和提供便利。但是,由于各种各样的个人数据全部上网,犯罪组织会不惜投入巨资来窃取这些数据。然而,这些本来准备促进联网的系统却未能保护我们的安全。

今年,信用评级机构Equifax宣布有1.43亿个账户被黑客入侵,雅虎有10亿到30亿个电子邮箱账户被窃走。电脑病毒已开始在现实世界中产生恶果。电子前线基金会(Electronic Frontier Foundation)甚至呼吁革新有关网络安全的法律条款和相关责任。

其次是硅谷培育的兄弟会文化。今年,针对硅谷高层人物的的性骚扰指控不绝于耳,从打车服务公司Uber的特拉维斯-卡兰尼克(Travis Kalanick)到创业孵化机构500 Startup的戴夫-麦克卢尔(Dave McClure),再到知名科技博客写手罗伯特-斯考伯(Robert Scoble)。这些现象说明科技行业有些东西已烂到了骨子里,而且拒绝做出改变。

传播虚假信息

类似这样的问题数十年都没有得到解决,这说明很多大公司对此视而不见,就像它们无视自己助长政治腐败和虚假信息传播一样。从特朗普去年当选总统以来,我们更详细地了解到了Twitter、YouTube和Facebook是如何被滥用和操控的,尤其是被俄罗斯支持的组织滥用和操控。

凯文-鲁斯(Kevin Roose)在《纽约时报》上撰文指出,Facebook已变成了政治宣传和虚假信息的温床。

很多社交媒体公司都宣布了应对这些问题的计划。然而,它们给人的感觉是:它们很不情愿承认自己应该承担起这样的角色,而且它们现在这样做实在是迫于公众压力的无奈之举。它们总说自己是“中立的”平台,要保护自由言论。现在,这些说辞已越来越不能被人们接受。

哥伦比亚大学法学院教授蒂姆-吴(Tim Wu)最近在《纽约时报》上撰文呼吁严格审查这些社交平台:“没有任何保护自由言论的传统认可骚扰和威胁是自由言论,也没有任何传统把国外政治宣传当做是合法的讨论。畅所欲言的大讨论是一回事,破坏大讨论则是另一回事。我们现在处在一个更为危险的境地。保护公众安全要求我们采取更有力的措施来保护我们曾经称之为公共领域的地方。”

这些问题导致美国要求这些平台披露其政治性广告。本周,几家社交媒体公司将会在国会上出庭作证,证明俄罗斯在美国去年的总统大选中扮演的角色。但是,这些公司对于人们呼吁改革的反应是:开始游说国会停止这样的努力,并宣称它们正在努力打击滥用其平台的现象。与此同时,本周来自全球经济论坛的一份报告警告称,如果这些社交媒体公司没有改进,它们将会看到政府出台一系列新的管制措施。

五大科技公司的权力

但是,最大的问题还是人们越来越担心美国五大科技公司的规模和权力:亚马逊、苹果、Facebook、谷歌(微博)(Alphabet)和微软。人们担心的是这五个科技巨头不是激励创新,而是扼杀创新。专栏作家乔恩-埃文斯(Jon Evans)近日甚至撰文质疑:我们是否已到了“创业时代的末期”?

“我们现在生活在一个全新的世界。这个世界支持大公司,而不是小公司。”他写道,“大公司和高管,而不是初创公司和企业家,将会拥有下一个十年。现在的毕业生更可能为马克-扎克伯格打工,而不是效仿他当年来创业。”

欧洲已开始采取更加积极的措施来解决这些问题。它们通过了更为严格的隐私保护法案,严查偷税漏税行为,以及毫不留情地起诉涉嫌垄断的公司如谷歌。美国科技公司坚持认为,这些举措是“反创新的”,并积极利用自己为欧洲创造的工作数量以及为欧洲经济带来的积极影响来为自己辩护。

但是,这样的论调在欧洲并不怎么具有说服力。而且,美国的态度现在似乎也在向欧洲看齐。这就是为什么每当这些公司宣传人工智能、无人驾驶汽车和无人机的好处时,人们总是显得高度怀疑。人们越来越丧失了这样的信念:科技进步从本质上来说是一股正能量。他们开始重新考虑自由创新和自身安全之间的平衡。

无论从短期还是从长期来说,这一切都对硅谷没有任何好处。它需要重新思考它的价值观和优先发展目标。它需要认识到自己的罪孽。但是,我们不相信它能够足够成熟,不相信它能够意识到自己的问题。

这就是说,硅谷可能会继续将自己想象成创造美好明天的英雄,而不是把自己当作更黑暗未来的大反派。

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