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他是格莱美奖得主,但他从 Rap 跨界到 AI,推出了一款对标 Siri 的新品

微信公众号:雷锋网3082017-11-09 09:37科技控
明星跨界到科技行业,现在已经不是什么惊人之事了。国内有汪峰做Fiil耳机,国外自然也不乏其人,而且比汪峰走得更远,已经涉足人工智能了。

明星跨界到科技行业,现在已经不是什么惊人之事了。国内有汪峰做 Fiil 耳机,国外自然也不乏其人,而且比汪峰走得更远,已经涉足人工智能了。

一个音乐人、投资者和创业者

Will.i.am,美国著名的 Rapper,黑眼豆豆组合(Black Eyed Peas)的创始人和核心人物,就是这样一位跨界到科技行业乃至人工智能领域的玩家,他还是 Beats 的创始投资人(对,就是后来被苹果收购的那个 Beats),以及一个科技公司创业者。

其实在进入科技界之前,Will.i.am 的跨界就已经开始了。在拿了包括第 47 届格莱美奖在内的音乐奖项的同时,Will.i.am 也在 2005 年开始打造自己的时尚品牌;后来也出演《金刚狼》等电影。

不过,Will.i.am 真正跨入到科技界,还要数 2011 年他开始担任 Intel 公司的创新创意总监开始。Will.i.am 在 Intel 的主要任务是与后者携手合作,在包括笔记本电脑、智能手机和平板电脑等业务在内的“互联计算”领域展开大量的创新和技术开发工作。

后来,Will.i.am 一发不可收,沉浸于跨界到科技界的快感中无法自拔。

一个以 I.am 为域名的公司

2013,Will.i.am 创办了自己的消费电子公司 I.am+,目标是推出包括智能手表、夹克、背包、智能眼镜在内的可穿戴智能产品;为了突出品牌,这家公司的官网可以通过 i.am 域名来跳转。2014 年 10 月 15 日,在 Wii.i.am 的主导下,I.am+ 公司终于推出了首款电子产品——Puls 腕带(或者手表)。

关于这款产品,雷锋网(公众号:雷锋网)曾经报道过,它拥有 1GB RAM,16GB ROM,装有GPS地图,音乐播放器,有运动追踪功能,还能独立打电话发短信,能够运行 Facebook 和 Twitter。它有蓝牙连接,运行一个专有的 OS。

为了吸引粉丝,这款产品在拨号时,按下数字的声音正是由 Will.i.am 本人唱出来的。此外,为了这款新品,Will.i.am 还融合 Fashion 和 Technology 两个词,造出了 Fashionology 的新词。

值得一提的是,这款产品中内置了一个名为 AneedA 的语音助手,这个语音助手正是由 Siri 背后的公司 Nuance 设计的。没错,这个 AneedA 后来就成为 Will.i.an 往人工智能领域跨界的桥梁。

这款 Puls 的销量究竟如何,后来雷锋网也未曾知晓;只不过在 2015 年,Will.i.am 与奢侈品牌 Gucci 合作,在瑞士巴塞尔钟表展上联合推出了一款时尚智能腕带;该设备包括视频通话用前置摄像头、心脏速率传感器、温度传感器和 GPS,还支持 3G 功能,能够拨打电话,发送短信,并直接连接社交网络。

本来到这里,Will.i.am 在跨界这条路上似乎已经走得够远了,至少已经称得上是玩票的极致了。但是 Will.i.am 的野心不止于此,他看上了人工智能。

一个会说话的脑袋

2016 年,Will.i.am 收购了以色列人工智能公司 Sensiya,并开始大力推广已经在 2014 年露面的 AneedA。不同的是,2014 年 AneedA 在语音功能上相对比较基础,可以提供互联网、APP、听音乐和其他服务;到了 2016 年,它化身为一个真正的智能语音助手。

2016 版的 AneedA 使用了 Nuance 的语音识别技术、Wolfram Alpha 的知识引擎和一个已经申请专利的机器学习技术,该技术通过收购以色列创业公司 Sensiya 获得。换句话说,AneedA 已经是一个人工智能技术支撑下的产品,而 William 也已经跨界到人工智能的最前沿。

Sensiya 成立于 2014 年,其突出成就是其带有情景意识能力的专利 SDK (软件开发工具包)。据该公司网站描述,“Sense SDK 帮助开发者理解真实的生活事件,创造能够实时回应事件的应用。”换句话说,Sensiya 能够在手机上使用传感器来更好地理解用户,收集重要数据来帮助建立用户档案;他们还使用回转仪和加速计来判断用户是否在运动、静止还是进行其他活动。i.am+ 之所以收购 Sensiya,想要发展的正是这些机器学习能力。

这次收购结束不久,Will.i.am 接受了《连线》杂志的采访,表示了他对 AneedA 的预期:

AneedA 可以放在任何东西里面。如果设备是一件衣服,而我需要看一张照片,我可以让 AneedA 去 iPad 里,这样我就能看照片了——看到了,谢谢——然后我就可以穿上衣服,回去继续做别的事情。

当然,Will.i.am 也希望 AneedA 被放入到像雕塑底座一样的部位,就像亚马逊的 Echo 那样……不过一个更恰切的比喻是:一个会说话的脑袋。

一笔 1.17 亿美元的融资

Will.i.am 越来越不像一个音乐人,尽管他身上依然是浓浓的 Fashion 元素;相反,他的创业者身份色彩越来越浓厚。

就在这两天,Will.i.am 参加了 Salesforce 在旧金山举行的 Dreamforce 大会,并且在会上宣布,他旗下的 I.am+ 公司已经在 2017 年 3 月完成新一轮 1.17 亿美元的融资,其中的 8900 万美元来自于 Salesfore Ventures。

同时,Will.i.am 也宣布推出一款全新的、基于人工智能的消费级语音助手,并命名为 Omega;这一语音助手与亚马逊的 Alexa 和 Apple 的 Siri 相类似。Will.i.am 在接受采访时表示“我想创造一个能让我们做很多事的东西,比如说一个语音平台”。

而在 I.am+ 的官网上,Omega 也被描述为“一个语音为先的 AI 平台,可以为任何尺寸的产品提供自然而深入的用户体验”;Omega 还将把“语音、文本和丰富的消费体验变得无时不在、无处不在,并能够满足每一个消费者的交互方式的需求”。此外,Omega 还能够与“一系列的可插拔模块相连接”,而这些模块将赋予 Omega“个性”和“观点”。

Omega 看起来是一个与它的发音一样令人惊奇的语音助手;尽管雷锋网也对 Omega 能够在产品理想的实现上走多远表示质疑,但从融资数额上来看,Will.i.am 和他创办的 I.am+ 公司无疑是认真的。这位雄心勃勃的创业者已经跨出了太远的步伐,光这种姿态本身就足以令人敬畏不已了。

接下来,就看 Will.i.am 如何把 Fashion 和 Artificial intelligence 这两个词更好地融合在一起了。

*本文作者308,由新芽NewSeed合作伙伴微信公众号:雷锋网授权发布,转载请联系原出处。如内容、图片有任何版权问题,请联系新芽NewSeed处理。

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