各大巨头争相加持、概念机层出不穷,飞行汽车究竟有多火?

微信公众号:猎云网grace332017-11-20 07:07科技控
在相关的融资统计数据中,各飞行汽车创业公司已经从风投生态系统的所有分支机构筹集了3.107亿美元资金:来源大多为典型的风投公司(如Atomico)、企业(戴姆勒、丰田、腾讯)以及知名天使投资人。

1991年1月,《大众机械》封面头条登出了这样一条标语——“任何人都可以乘坐Skycar(空中汽车)”。

11月13日,吉利宣布与美国飞行汽车公司Terrafugia达成最终协议,收购Terrafugia的全部业务及资产,并宣布计划2019年在美国量产飞行汽车;2025年垂直起降的飞行汽车也将实现量产。其实,这次海外收购并不让人意外,毕竟飞行汽车自推出概念机以来,就成为各大科技界巨头争相加码的新兴项目。

Uber与美国宇航局签署协议,将在2020年前研发出一款飞行出租车。当这样垂直起落的汽车交通网络建成,不仅能极大的减少通勤而且也能够缓解大城市的尾气污染问题。优步首席产品总监Holden还表示,他期望优步将在2020年完成第一次飞行展示,而且到2023年可提供商业服务。

腾讯也领投了电动“飞行出租车”德国初创公司Lillium的9000万美元融资,值得一提的是,这笔融资是该领域目前的最高纪录,Lillium如今正在开发一款5座“飞行出租车”,计划于2019年左右进行载人试飞。在获得监管批准的情况下,该公司计划在未来10年内推出“飞行出租车”通勤服务。

在相关的融资统计数据中,各飞行汽车创业公司已经从风投生态系统的所有分支机构筹集了3.107亿美元资金:来源大多为典型的风投公司(如Atomico)、企业(戴姆勒、丰田、腾讯)以及知名天使投资人(如谷歌创始人拉里·佩奇)。

那么除了这些巨头加持的“背景”公司,有飞天梦的创企还有哪些呢?

Aeromobil

Aeromobil飞行汽车由斯洛伐克的一家公司研发,希望能够吸引到全球飞行员的注意力。该公司计划生产500辆这样的飞行汽车,每台售价120万美元。这款飞行汽车采用变压器,从驾驶模式切换到飞行模式只需要3分钟,它的机翼便可以像蜻蜓的翅膀一样展开,螺旋桨也会从后面弹出。如果能够找到一段路作为跑道,那么这款飞行汽车可以说非常适合你了。另外它还可以减少道路拥堵的情况,当路面交通出现问题的时候,汽车就能立刻飞翔。

Neva Aerospace

Neva Aerospace是一家来自英国的联合企业,它由5家致力于开发航空产品的公司强强组合,因此研发出名为AirQuadOne的飞行汽车。这款飞行汽车采用4台电动涡轮发电机,看起来就像无人机的放大升级版。其持续飞行里程大概为25英里,虽然听起来好像不是很远,但飞越大多数城市是十分足够的了。

Kitty Hawk

Kitty Hawk其实也有一定的背景,由谷歌创始人拉里佩奇投资研发。它的外表有些诡异、奇特,看起来就像美国机舱购物杂志Skymall上的绿魔。目前,这款飞行汽车只能在水上飞行。对于那些壕无人性,有湖景房的人而言,这款飞车简便易操作,再适合不过了:设计师声称学会这个飞行汽车只需要几分钟,并且不需要飞行驾照。

Lightning Strike

Aurora的设计师们非常大胆,真的在这款名为Lightning Strike的飞行汽车上塞下了24个旋转器。它采用分布式电力推进系统,让小型电机的优势得以充分展现。工程师们将这些旋转器夹在机翼内部,使这款飞行汽车能够垂直起飞和降落,而不再需要跑道,但起飞后需要向后才能快速进入水平飞行的状态。目前,第一版Lightning Strike已经通过了Darpa(美国国防高级研究计划局)和美国空军的检测,并且正在评估它的实用性。

Volocoptor

Volocoptor是新一代直升机,它没有传统直升机顶部的2个巨型旋翼,而是十分 酷炫的采用了18个小型旋翼,间隔分布在一个圆形的顶层支架上,但这18个小型旋翼的覆盖范围与2个巨型旋翼的覆盖范围非常接近。研制Volocoptor的德国公司e-Volo表示,这款直升机可以搭载两名乘客,并且操作起来非常容易,它的电池续航时间为30分钟,而且价值相当实惠,只要34万美元。

Lilium

被收购的德国公司Lilium Aviation的Jet喷气式飞机采用了与Aurora的Lightning Strike相同的分布式电力推进系统。Jet由电池供电,看起来就像一个超大的橄榄球,它采用玻璃弧顶设计,在尾部的机翼上还有一排喷气发动机。今年4月份,Jet的全尺寸原型机在德国慕尼黑试飞成功,向外界证明了这种构想是完全可行的。Lilium公司表示,Jet的里程为190英里,且时速能达到190英里,不过还需要更加完善的续航技术来支撑。

Airbus

与其他偏小型的飞天汽车创企不同,Airbus(空中客车)公司不仅拥有世界上最大的客机A380,同时全世界近一半的商用飞机也都由该公司制造。换言之,该公司在制造飞机方面非常专业。同时,在飞行汽车的设计上,该公司的一些想法也有所体现。Airbus公司提出的移动座舱概念,主要由碳纤维组成,座舱既可以放在底部的车轮上,也可以放在四轴飞行器上。但是,这款飞行汽车目前仍然停留在构想阶段,大家看看概念就行了。

Airbus公司并不满足于仅仅设计一款飞行汽车,它还提出了名为Vahana的设想,这是一款能够自动驾驶的飞行汽车。这款飞行汽车上装有8个旋翼和可倾斜的机翼,看起来非常酷,不过它仅有一个座位。该公司目前正在生产Vahana的全尺寸原型产品,预计在今年年底进行试飞。

Flike

对于摩托车爱好者而言,Flike应该是最值得期待的飞行汽车。一家匈牙利公司设计出了三轴飞行器,看起来就像一台会飞的摩托车。工程师们表示,他们设计这款飞行汽车的初衷源于一篇文章,那篇文章说无人机永远不可能承载人类,所以他们就想证明这个说法是错误的。目前,Flike的原型机已经进行了短暂试飞,并且承诺未来将会有更多的试飞计划。

Eviation Aircraft

在2017年的巴黎航展盛会上,以色列公司Eviation Aircraft展示了一架全新的电动飞机。准确来说,这架飞机与飞行汽车的关系不大,但它却采用了和飞行汽车相同的技术,这让私人飞机的制造变得更为简便。这架白色的概念飞机看起来很像全球鹰军用机,配有双尾翼和长翼,它的设计更加高效,所以它更适合远距离的长途飞行,而不是从公司到家的短距离通勤。

Skycar

这款飞行汽车和其他有所不同,Moller International是建造垂直起降飞机的知名公司,它近日宣布,其旗下的飞行汽车M400 Skycar将通过eBay销售。不过,先别指望能马上在日常通勤中使用它。

这是因为其虽然成功完成了几项低风险测试,但并没有被联邦航空局批准飞行。因此,公司表示,购买这款产品的前提就是 “不能飞”,各位可以花钱买回家积灰。

那么,如果这款飞行汽车居然不能飞,那能用来干嘛呢? 创始人Moller暗示道,这款产品的收藏价值还是颇高的。公共或私人博物馆里类似的收藏品,都不如Skycar。因为,这个产品可以说是代表了一段历史。

飞行汽车为何能成巨头宠儿?

先不说拉风的功能与外表,能成为风口的项目当然少不了宣传。部分国家的政府与一些硅谷巨头的努力推动——比如Uber(启动Elevate项目)和阿联酋政府(首先公开进行飞行出租车测试),就引起了诸如Atomico和腾讯等不太关注航空领域的投资者的兴趣,头部效应因此产生。

而作为一款目前概念机占主体,尚未能进入量产状态的特殊“风口产品”,技术对飞行汽车的影响可以说至关重要。随着科技业在自动飞行、电动马达和电池方面的进步,为其打下良好的基础,如今针对飞行汽车的技术也越来越成熟,甚至创新设计都已展开,制造出可在大城市和农村地区使用太阳能自动飞行汽车成为部分企业的远景蓝图。

最为重要的是,企业也从无人机这中类似项目中发掘大量的商业价值,眼见其从消费者导向的玩具延展出实用功能,可以辅助建筑、农业、安保等多种行业。所以不少企业也开始探索飞行汽车在递送、应急操作等方面的应用,甚至可能颠覆整个移动行业的发展。

不过真等到飞车普及的那一天,规划飞行航线与避免交通事故会不会让政府十分头大呢?

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