英伟达CEO黄仁勋:英伟达不是老大,AI才是

微信公众号:雷锋网嫣然2017-11-22 06:26科技控
黄仁勋的两个成年子女,都有纹身。但他们的父亲,炙手可热的硅谷半导体和及软件公司Nvidia共同创始人兼首席执行官,迄今54岁,只有这一个文身,还是英伟达公司logo的抽象版本。

日前财富杂志(Fortune)采访了英伟达的联合创始人兼CEO黄仁勋,告诉你这个以二十余年时间在硅谷杀出一条血路的明星公司的创始人和领导者,私底下到底是怎样的人?他如何早在十年之前就发现商机,而对于当前群雄逐鹿的人工智能争霸赛,又有怎样的见解?

我们在帕洛阿尔托市中心繁华的希腊餐厅Evvia共进午餐,那也是苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)曾经经常光顾的地方。饭吃到一半,黄仁勋先生卷起袖子,向我展示他的文身。文身是部落风,浓密的曲线在他的肩膀上蜿蜒,黑色墨水在餐厅昏暗的灯光下闪耀着光芒。

“我真的想再把它扩大一点,”他眼睛里闪过一丝光亮,指着他的手臂。 “我很想。我真的很喜欢这个。但是弄这个真的很疼,我叫的像个小孩一样。我的孩子当时跟我一起,他们说“爸爸,你得控制自己。” 

黄仁勋的两个成年子女,地下酒吧业主Spencer和酒店专业的Madison,也都有纹身。但他们的父亲,炙手可热的硅谷半导体和及软件公司Nvidia共同创始人兼首席执行官,迄今54岁,只有这一个文身,还是英伟达公司logo的抽象版本。他在十年前文了这个。

“每六个月我们都有一次场外活动,”黄仁勋说,靠在椅子上给我讲了这个故事。 “有一次有人说,如果股票价格达到100美元时,你会做些什么?有人说,他会剃头,或者把头发染成蓝色,或者做一个莫西干头之类的。另一个说他们会穿一个乳环。然后等他们回到我身边的时候,已经纹身了。所以我说‘好吧,我会去纹身’,然后股票价格达到了100美元。”他停顿了一下,做了个鬼脸。 “真的很痛。” 

大部分年过五十的世界500强CEO都没有纹身,更不用说文身还是所经营的公司的标志了。但出生在台湾的黄仁勋并不像大多数世界500强的首席执行官。对于创始人来说,他是24年后仍然在运营公司的罕见例子。他既是一名训练有素的电气工程师(就学于俄勒冈州立大学;斯坦福大学),也是一位强大的高管,以鼓励和质询领导员工,并经常用假期中的电子邮件引起恐慌。 (在他自己度假期间,不是员工)。而且,根据业内很多人的看法,他是一位有远见的人,他预见了一个蓬勃发展的新的计算机市场,提早很多年为自己的公司打下了阵地。

这一卓越远见和他的公司不可思议的财务表现,让黄仁勋成为2017年财富杂志年度商业人士的明智选择。

Adobe首席执行官Shantanu Narayen表示:“Jensen(黄仁勋)是非常罕见的人,结合了令人难以置信的远见与坚韧不拔的执行力。 现在Nvidia专注于人工智能,领先的机会极大。”

旧金山的一家数据库公司MapD首席执行官托德·莫斯塔克(Todd Mostak)说:“杰夫·贝佐斯,伊隆·马斯克,我认为Jensen(黄仁勋)与他们并驾齐驱。”英伟达曾三度投资于该公司。

英伟达正在发展人工智能系统,能够利用城市里超过十亿个摄像头来帮助管理交通拥堵以及停车难题 

如果你还没有听说过Nvidia,也可以理解。它没有制作聊天应用或搜索服务或其他类型的技术以吸引普通智能手机用户。然而,Nvidia制造出了强大而神秘的东西,赋予那些应用动力。其GPU或“图形处理单元”,即所谓的深度神经网络,可以应对加密货币市场所需的复杂计算,以及制造出你在大屏幕上看到的视觉烟花。那种使残酷逼真的射击游戏栩栩如生的技术,同时还可以帮助自动驾驶汽车在没有人类协助的情况下走“S”曲线——让计算机能够看到,听到,理解和学习。

产品的旺盛需求刺激了Nvidia的增长。在过去的三个财年,英伟达销售额年平均增长率为19%,利润则达到惊人的56%。在11月初,该公司财报结果再次大大超出了华尔街的预期,每股收益高于预期24%。在过去的四个季度里,总销售额达到了90亿美元,利润达到了26亿美元。

这样的业绩使黄仁勋的公司成为投资者的宠儿。 Nvidia的股价在两年前徘徊在30美元左右,最近超过200美元。其市值约为1300亿美元,接近IBM(IBM,-0.08%)和麦当劳(MCD,-0.83%)的市值。

图表显示了英伟达的股票价格与收益细分 

与此同时,尽管有英特尔(INTC,-2.21%)和AMD(AMD,+ .24%)等强大的竞争对手——他们都想接着崭新的技术革命在这数十亿美元的芯片生意中分一杯羹——Nvidia迄今仍保持其在GPU中约70%的市场份额。杰富瑞(Jefferies)股票分析师Markeries Lipacis在七月份的客户说明中写道:“IBM在20世纪50年代主导了大型计算机,数字设备公司(Digital Equipment Corp.)在20世纪60年代中期向小型计算机转型,微软和英特尔在个人电脑市场逐渐兴起,苹果和谷歌让智能手机变得无处不在。我们相信,下一次的结构性转变正在发生,而Nvidia将从中受益。”

或者正如CNBC的疯狂金钱主持人吉姆·克莱默(Jim Cramer)十一月份在直播中所言:“Nvidia是我们这个时代最伟大的公司之一。

1993年,黄仁勋和朋友Chris Malachowsky和Curtis Priem联合创立了Nvidia,当时他完全没想过与全球最大的科技公司争夺AI霸权。Malachowsky和Priem是太阳微系统公司(Sun Microsystems)的工程师,黄仁勋是San Jose芯片制造商LSI Logic的董事。 Malachowsky和Priem在Sun内部关于技术发展方向的政治战争中失败了,有意离开。二十九岁的黄仁勋则意志坚定。三名男子在黄家附近的Denny餐厅相遇,讨论计算机发展的下一波浪潮的正确方向:加速计算或基于图形的计算。黄仁勋离开餐厅时,有了足够的信心从LSI的职位上离职。 

黄仁勋说:“我们相信这种计算模式可以解决通用计算无法从根本上解决的问题。 我们还观察到,电子游戏一方面是计算上最具挑战性的问题之一,另一方面销售量将会有非常高的销售量。这两个条件不经常发生。电子游戏是我们的杀手级应用程序,它就像是一个飞轮,载着我们进行巨大的研发,解决大规模的计算问题,抵达巨大的市场。”

Nvidia原始资金为4万美元。该公司最初没有名字。 黄仁勋说:“我们想不出公司名字,所以我们把所有的文件都命名为”下一版。”为了整合公司,两个共同创始人审核了所有带“N”和“V”的单词,最后他们选了“invidia”,拉丁词汇意为“羡慕”,就这么定了下来。

Nvidia的早期员工通过劳伦斯高速公路搬到加利福尼亚州桑尼维尔的办公室。 “那是一个小办公室。我们在乒乓球桌旁吃午餐。与另一家公司共用一间浴室,”该公司首席推销员,现任执行副总裁杰夫·费舍尔回忆说。 “与我们共享停车场的的富国银行被抢劫了两三次。”

Nvidia的第一款产品,即个人电脑多媒体卡NV1,于1995年出产,当时三维游戏刚开始引起关注。该卡销售不好,但该公司不断修补其技术,在与其对手 3dfx、ATi、和 S3 竞争的时候,更新超过四个版本,同时每次获得销售和吸引力都有明显提升。

费舍尔说:“我们知道,为了使公司能够扩大规模,我们必须提供更多的价值,而不仅仅是一台个人电脑中的可更换组件。” “我们有比仅仅作为一种商品更多的附加价值。”

1999年于纳斯达克成功上市,为Nvidia开启了一连串的里程碑。那一年,它发布了被称为世界上第一个GPU的GeForce 256。2006年,它推出了CUDA,一种并行计算架构,允许研究人员在数千个GPU上运行极其复杂的练习,将这些芯片从电子游戏的唯一领域中提取出来,并使其可用于各种类型的计算。 2014年,该公司通过重新定位称为Tegra的芯片用于汽车使用,重新启动了智能手机业务的出价竞标。随着时间的推移,这些举措被证明是有先见之明的,为Nvidia在国防,能源,金融,医疗,制造和安全等行业开启了新的收入来源。

Nvidia的GameWorks(游戏工厂)和LightSpeed Studios(轻光速工作室)部门的副总裁,好莱坞资深人士Rev Lebaredian说:“有过一些艰难的时刻。“”看看我们的股票价格,比如10年前。当时世界还没有完全意识到我们正在做什么。我们正在做的是人类社会的基础。这种计算形式太重要了,它是无价之宝。“

Lebaredian补充说,关键在于Nvidia能够忍受市场多年来的怀疑,黄仁勋是一个对图形技术潜力有深刻信念的领导者,有能力看到10年后的投资回报。

数十人站在外面耐心的等待着Nvidia在加利福尼亚州Santa Clara的新总部Endeavour的盛大开幕。这个占地面积50万平方英尺的建筑物可以说气势磅礴,与六公里外苹果公司最新的圆形总部交相辉映。Endeavor的三角形形状提取自计算机图形的建筑模块,它的玻璃外墙高耸于圣托玛斯高速路上,就像一座星际飞船正驰入港口。

Endeavour已经正式开放了一个月,允许2000多名员工适应其树屋般的结构。 (工作人员从地下停车场进入,并在其中心上升。)今天,大约有8000人将通过大门进入,到为员工及其家人提供开放房间中。有站点准备好了成排的小点心和饮料。面部彩绘师正等待着“袭击”孩子们。大厅里充斥着木屑和油漆颜料的味道。

里面,三角形比比皆是。地砖,隐私屏,大堂沙发,窗户贴花,天窗,自助餐厅柜台,甚至交叉支撑的结构本身——都是三点状结构。作为对“奋进(Endeavor)”主题的延续,这座建筑物充满了对科幻小说致敬的元素:牵牛星号,什卡罗星,Skaro,天网,霍斯星,摩多。

黄仁勋没有办公室,宁愿在大楼里自由走动,在各个会议室里办公。当《财富》采访他的时候,他正暂时驻扎在 Metropolis ——与 1927年上映的默片同名。Metropolis 里面正中央有一个桌子,上面放满了 Clif 棒,一卷工程图扔在了椅子旁边。

当我终于找到黄仁勋的时候,他正在穿着他标志性的皮革摩托夹克,从至少有二十几名员工和家属的自助餐厅中穿过,手里拿着一杯鸡柳边走边吃。在黄仁勋的身边是他的妻子Lori,还有他的儿子和女儿,他们分别从台北和巴黎飞来,想给他们的父亲惊喜。首席执行官先生显然处于困境之中。他原本试图在开门前完成对“Endeavor”的设计评论,但结果未能完成。他现在淹没在想要和他握手和自拍的客人中,无法拒绝任何一个人。

女儿麦迪逊扮演摄影师,在黄先生与一个四口之家合照的时候,女儿麦迪逊为他们拍照。他弯下一个膝盖,和两个孩子保持同一水平高度。 “这是你们建造的,”拍完照后他指着周围的空间对那对父母说, “今天玩得很开心点。”

在开放日期间,黄仁勋将重复这个情节数百次,有时握手,有时拥抱。事实上,在四个小时的时间里,CEO只坐了一次,与一位拒绝按照母亲要求的微笑的年轻女孩合影的时候 (在这一充满父亲味道的举动中,黄改变了她这个女孩的态度)。欢迎他的人潮一直没有消退。 

这个奇观是许多以前和现在的Nvidia员工口中的公司的秘密武器的生动例子:英伟达的文化。对于一个拥有超过11,000名员工的上市科技公司来说,Nvidia是一个惊人的紧密集体。这要归功于许多在英伟达已经服务很久的员工(员工号顺次发放;号码越小,该员工在公司服务时间越长),也是他们长期并肩作战的结果。同样,这也是创始人努力的成果——形成了社区、战略联盟以及通过理性诚实追求卓越这一核心价值体系。

英国半导体设计公司ARM的高级主管雷内·哈斯(Rene Haas),回忆了Nvidia的总经理们为这位首席执行官提供业务线状态更新的6小时会议,他说,如果黄先生听到不喜欢的内容——譬如障碍,错失的目标——他就会马上解决问题。哈斯说:“无论是谁,软件负责人,中级工程师——他会打电话给那些人,把他们带到会议室,确定问题的根源。 ““如果需要重新排列优先次序并重新安排,使其恢复正规,他会立即进行,而没开完的会议则立刻结束。这是令人难以置信的解放。你会意识到他正通过让合适的人在合适的位子上来加快这个进程。”

员工们认为,对公司各个层面的追求有共鸣,有助于遏制那些阻碍公司进步的政治斗争。

或者正如黄仁勋所解释的:“没有人是老大。这个项目是老大。“

Nvidia的首席执行官脱下他的金属框眼镜,揉着他充满血丝的眼睛,在几个小时的拍打后背和击掌之后疲惫不堪。当最后一个开放空间参与者离开大楼之后,他沉重的在木桌边坐下,他的妻子和两个孩子也坐在桌边。参加活动的工作人员开始扫视周围的区域,拿起塑料杯,擦拭表面,安排椅子。他的保安人员保持警觉的站在那里。

黄仁勋向我侧过身子,要我提出我早些时候想要提的问题,那时他还在忙着接待客人。我问他,他认为哪个才是人工智能技术的下一个主要应用,是拥有数十亿美元机会的Nvidia,Intel和Qualcomm(QCOM,0.92%)等同类别竞争对手,还是像Google(GOOGL,-1.20%),Facebook(FB,-0.36%)和百度这样的玩家。

“没有人是老大,”黄解释说,显示了他解决问题的平等主义方法。 “这个项目是老大。”

他回答说:“有一件事非常难以置信,但我相信一定未来会实现:人工智能为人工智能编程。”

随着黄仁勋继续述说前景,我的眼睛越睁越大。 “未来,每个公司都将有一个A.I.观察每一个交易——每一个业务流程——从早到晚,“他说。 “发现某些正在重复的交易或模式。这个过程可能非常复杂。它可以贯穿销售工程,供应链,物流,商业运作,金融,客户服务等,可以观察到某种模式一直在发生。观察到这一结果后,人工智能软件编写一个人工智能软件来实现该业务流程的自动化。我们人类无法做到这一点。它太复杂了。”

我感到头晕目眩,仿佛迷失在了一个结合了《上班一条虫( Office Space)》、《黑客帝国(The Matrix)》和 《盗梦空间(Inception)》等电影的奇异景象中。

但黄仁勋还在继续。他补充说:“我们现在看到了它的初期迹象。 生成敌对网络,或GAN。我想在接下来的几年里,我们将看到许多由神经网络发展出的新的神经网络。在接下来的几十年中,A.I.的最大贡献将在于,编写人类根本无法写的软件,解决无法解决的问题。”

突然,巨大的砰砰声响彻房间,随后是塑料杯的碰撞声。房间陷入安静,黄仁勋从思绪中停了下来。在一个角落里,两名手里满当当的的员工正惴惴不安的收拾着服务站点残余的红酒和啤酒。地心重力惹的祸。

“很多很多很不错的啤酒,”黄仁勋说,打破了沉默。如果房间里的人也能检测到某种模式就好了,如果我们也足够智能…… “我察觉到了他处于一种很尴尬的境地,”黄仁勋说,他的家人咯咯笑了起来。 “这是我的“智能”......我注意到了会发生什么,所以我看着他(那些员工)。我的眼睛越睁越大,最后真的发生了。就像我想的那样。“

这大概是黄仁勋先生具有展望未来的能力的又一证据。


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