微软大更新:你常用和不常用的产品,都迎来了 AI 升级

微信公众号:雷锋网蓝小茗2017-12-15 16:52科技控
12月13日,就在GoogleAI中国中心正式宣布成立的同一天,微软也针对数条产品线宣布了一批值得关注的更新升级,其中涉及到Office365、Bing搜索、Cortana等产品,并且多数与AI相关。

12 月 13 日,就在 Google AI 中国中心正式宣布成立的同一天,微软也针对数条产品线宣布了一批值得关注的更新升级,其中涉及到 Office 365、Bing 搜索、Cortana、Azure 等产品,并且多数与 AI 相关。

由 AI 支持的 Bing 智能回答功能

在这些新增加的 Bing 智能搜索功能中,Intelligent Answers(智能回答) 是其中的一个。它主要采用了机器阅读理解能力,能够对 Web 中数十亿的文档进行阅读和分析,从而帮助用户快速找到想要的信息。而这里所说的机器阅读理解技术,就是由微软此前公布的 Project Brainwave 来支撑的,后者在硬件层面上用到了 Intel 的 FPGA 芯片。

利用神经网络,Bing 可以对多个可靠来源进行检索来检索答案,以提升答案的可靠性准确度。更重要的是,Bing 还可以直接将不同来源的内容整合在一起,呈现在用户面前。

当然,不是所有的问题都有一个确定的答案,这种情况下,Bing 会从可靠信息源处抓取两种不同的观点,并通过智能化的方式呈现出来;而如果有一个问题拥有多种不同的解答方式,Bing 也会提供多个选项。

除了 Intelligent Answers,Bing 还提供了一个有趣的搜索方式,将两类东西或者两个主题放在一起进行对比;Bing 会根据对比内容提供不同的对比项,在此过程中用到了语义理解和分类技术,并采用了上文中提到的机器阅读理解能力。

另外,利用微软研究实验室中的相关技术,Bing 也在试图去理解互联网上的数据,并将其解读为更易理解的信息。

Reddit 与 Bing 合作

除了智能回答,Bing 还宣布了与美国著名社交新闻网站 Reddit 的合作关系。雷锋网了解到,Reddit 目前已经拥有 3.3 亿的月活跃数量,每天产生 280 万条评论;通过与之合作,Bing 希望为用来带来以下三种体验:

  • 当用户通过 Bing 来搜索 Reddit 中的话题,或者将话题与 Reddit 一起作为关键词搜索时,会有限呈现 Reddit 中的相关内容;

  • 当用户搜索的内容恰好能从 Reddit 的会话中得到解答时,这些会话就会优先呈现在 Bing 上。

  • 通过 Bing,用户可以更好地了解 Reddit AMAs,并与名人& Reddit 上的每日英雄互动。

互动式搜索和智能图片搜索

在很多情况下,用户可能无法地通过搜索关键词来表达自己真正要搜索的内容;而 Bing 通过对数十亿文档的挖掘和会话 AI 技术,帮助用户确定所提问题的领域和类型,从而在细分搜索中找到答案。目前,Bing 已经在健康、科技和运动领域实现会话 AI 的支持,未来会不断增加。

Bing 在图片搜索中加入了计算机视觉和物体识别技术,帮助用户实现更加精准的图片搜索。比如说,用户上传了一张带有家具的图片;Bing 可以对图片进行识别,然后将图片中的产品切割出来,并生成产品相关的图片搜索链接,点击就可以实现对单个产品的图片搜索。

另外,与 Google Lens 相类似,如果用户搜索的图片中出现了地标,Bing 能够进行识别并提供一些关于这个地标的信息,比如说这个地标的由来等等。

当 Office 365 遇见 AI

Office 365 是微软的拳头产品之一,目前在全球有 1.2 亿个商业用户。12 月 13 日,微软负责 AI 和研发的执行副总裁沈向阳展示了 AI 对 Office 365 的支持。

在数据处理工具 Excel 中,用户经常需要做复杂的数据分析,并从数据中提取有价值的信息;但这个提取过程本身是比较困难的;而微软在 Excel 中添加了一个基于机器学习的功能 Insights,它可以对数据中的信息进行自动提取,并自动生成相关的图表信息,以供用户选择。Insight 可以大大减少 Excel 用户的工作量,简化数据分析的流程,可以说是非常实用的。

在 Word 中,微软添加了一个基于机器学习的新功能 Acronyms,它的主要是根据实际的工作场景来帮助用户去理解缩略词的对应意义,当然在此过程中微软也会通过用户的邮件和文档来确定实际的工作场景。

在 Outlook 中,微软新增了对 Cortana 的支持。比如说,当用户的约会时间即将到来,Outlook 就会推送通知,通知中包括了驾驶信息和公共交通信息;这一过程中需要用到用户的定位信息、会面地址和实时交通状况。 

另外,在 OneDrive 和 SharePoint 中,微软也新增加了对图片中的文字信息进行识别的功能,比如说账单、名片等。此前,这两款应用中已经具备了对图片中的物体进行识别的能力。

Cortana 支持 Gmail 和 Google Calendar

作为微软旗下的产品,Cortana 过去只能对微软自己的邮件和日历应用进行支持,这对于 Windows 10 PC 用户和 Invoke 用户来说存在着很大的局限性;因为很多用户都在使用 Gmail 和 Google Calendar。

12 月 13 日,微软方面的一位发言人确认,Cortana 已经确认可以实现对 Gmail 和 Google Calendar 进行支持;其中对 Google Calendar 已经实现支持,而 Gmail 的支持则相对滞后。一旦实现,Cortana 用户通过语音就可以实现收听邮件、查询收件箱、写发邮件等一系列操作,而这些都是 Google Assistant 无法实现的。

开放 Azure Bot 服务和认知语言理解服务

作为微软近几年营收增长的重要载体,Azure 云服务也在不断进化。12 月 13 日,微软宣布 Azure Bot 服务和认知语言理解服务面向所有人开放。

这两项服务的开放,能够帮助开发者通过 Bots 来了解用户意图,并建构自定义的对话模型。其中的 Bot 框架非常灵活,虽然是基于 Azure 平台构建,但它不需要部署在 Azure 上,甚至可以在 Facebook Messenger、Slack 以及微软的 Cortana、Skype、Skype 团队版等平台发布。

微软方面表示,目前已经有 20 名开发者已经注册了 Bot 服务,他们目前在零售、金融服务和保险领域构建了 3.3 万个活跃 Bot。

雷锋网总结

从上述的这些功能更新来看,微软更加注重将 AI 的相关能力融合在旗下的具体产品中,使之变得更加好用;而 Cortana 与 Gmail 和 Google Calendar 的结合,以及 Azure Bot 服务的灵活性,也进一步表明了微软在构建产品平台时的开放心态。

当然,至于为什么这些 AI 能力的整合出现在同一天,而且是在 Google 中国开发日当天,雷锋网认为这其中并没有互怼的成分,很有可能只是一个巧合。

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