社交网络不社交:智能手机一代是否更不快乐?

腾讯科技编译 / 陈桦2017-12-18 09:46事业线
在《临床心理科学》的一项研究中,特温格发现,更多地使用社交媒体、游戏和浏览互联网导致青少年抑郁和自杀现象的上升。

据外媒报道,通过类似Facebook和Instagram的平台,移动设备已变成我们的闹钟和报纸,进入到社交生活中。目前,美国大约3/4的人口已拥有智能手机,近一半的人拥有平板电脑。这类屏幕发光的设备已成为现代生活的标志。

美国圣迭戈州立大学心理学教授、《i世代》一书作者简恩·特温格(Jean Twenge)指出,随着屏幕变得无所不在,有抑郁或自杀倾向的青少年也越来越多。

在今年11月发表在《临床心理科学》的一项研究中,特温格发现,更多地使用社交媒体、游戏和浏览互联网导致青少年抑郁和自杀现象的上升。这与此前的其他研究结论不同。例如,使用电子设备,尤其是社交媒体,对人们对抗抑郁症和其他严重精神疾病有积极意义。

特温格牵头的这项研究收集了超过50万美国青少年使用电子设备和在线媒体的习惯数据。这些数据来自于从1991年开始每年两次的美国全国调查,覆盖13到18岁人群。特温格对比了有想法或计划自杀的青少年人数,以及实际这样做的人数。

她发现,在每天使用电子设备至少2小时的人群中,有1/3承认至少有过一次这样的行为。而如果每天使用电子设备超过5小时以上,那么这个比例上升至近一半。每天都使用社交媒体的青少年比不这样做的人更容易感到沮丧。

特温格和其他研究人员发现,过去5年,抑郁症发病率明显上升,尤其是在青少年之中。“我注意到,在2012年左右,抑郁症症状突然爆发。”美国疾控中心收集的年度数据也显示了同样的趋势。

在这个时间点,最重要的社会变化之一就是智能手机的快速普及。特温格表示:“在这年,拥有智能手机的美国人比例首次超过50%。”根据皮尤研究中心的调查,到2015年,约85%的年轻人拥有智能手机,并大量使用这些设备。特温格指出:“这个时间点带来了转变,青少年并不是简单地拥有智能手机,而是将智能手机作为沟通的最主要方式。”

对许多青少年来说,社交媒体不仅是交流的主要媒介,而是演变成社交生活的中心。例如,16岁的美国高中生艾希玛说:“如果你没有Snapchat,那么就无法与学校里的任何人联系。”

通过社交网络,学生们不仅能更快地了解八卦,还可以传播照片和消息。艾希玛表示,社交媒体不会平息丑陋的谣言。她表示:“我记得四年级的时候,我们没有手机,谣言在出现当天就会消灭在学校里。然而通过消息应用和社交媒体,即使你回家或是坐在汽车里也可以继续讨论这些东西。”她表示,学生会在网上继续争论学校里发生的事,而这样做只会没完没了。

通过社交媒体,青少年也可以更容易地参与到全球在线社区。艾希玛说,常常会有奇怪的男性频繁访问她的帐号,而她出于礼貌也会做出回应。然而,对方往往会说一些恶心的话题。“我的感觉是,在他们眼里,我就像是件东西。这令人感到侮辱。”尽管对此心存疑虑,但艾希玛仍然愿意与网上的人打交道。“即使他们是最差劲的人,你也只是想要所有人都喜欢你,而不是讨厌你。所以你会尽最大的努力去做。如果失败,你就可能想要放弃自己,不想再活。”

根据从1991年到2015年密歇根大学“监控未来系列”项目对青少年的调查,青少年抑郁症和自杀倾向的上升几乎完全来自于女性。特温格也在研究中引用了这些数据。一些研究人员认为,尽管不能肯定任何具体因素,但原因很直观。加州大学圣迭戈分校心理学家霍莉·沙基亚(Holly Shakya)表示:“女孩更重视人际关系,谁在干什么,谁更受欢迎。”

特温格还指出,仅仅智能手机的存在就有可能影响身体和心理健康。她指出:“蓝光射入你的眼睛,让你无法感到疲劳。然而,这也会有心理上的刺激,导致你无法停止思绪。例如,你会反复去想,‘为什么我的内容没人喜欢?’或是‘那个人正在做比我现在更有趣的事情吗?’”这些事情会让人晚上睡不着,而睡眠不足容易导致抑郁。

沙基亚指出,这种说法中的很大部分都难以得到证明。例如,这项新的研究并没有回答游戏和社交媒体哪种更容易导致抑郁。这仅仅是将自主报告的电子设备和社交媒体使用信息与自杀和抑郁现象联系在一起。这无法排除其他可能性,例如患抑郁症的人群会在社交媒体上花更多时间。

此外,美国达特茅斯学院心理健康服务研究员凯利·阿斯切布莱纳(Kelly Aschbrenner)指出,特温格的研究并没有深入关注人们在使用电子设备时具体在做什么。研究人员“只是询问,他们使用社交媒体或电子设备的频率。我们并不知道他们是在浏览社交媒体还是查看其他令他们心烦意乱的内容,还是与他人互动,从而感觉很糟。”

关于社交媒体有利健康的观点,我们还有其他重要依据。阿斯切布莱纳指出:“我们的研究表明,当存在精神健康问题的人与社交媒体上的同类人交流时可以从中受益,他们会不再感到孤独。这并不像是,你跑到公园里大喊大叫,‘今天有人焦虑吗?’在生活中,你很少有机会去找到有类似问题的人。”

阿斯切布莱纳表示,尽管新技术会带来风险,但医疗服务提供者和研究员应当利用社交媒体和智能手机来给予人们帮助。她表示:“某些人患有精神疾病,他们的症状严重,无法出门。社交媒体可以成为安全的平台,在第一步帮助他们与其他人展开联系。”

Facebook表示,该公司也有这样的期望。Facebook发言人表示,该公司聘请了健康研究员,他们密切关注这些研究结论,并以用户健康为导向重新设计网站界面。Facebook研究总监大卫·金斯博格(David Ginsberg)在邮件中表示:“我们想要的是社交媒体上健康的用户。这其中包括以有意义的方式与好友和社区联系在一起。我们会经常思考这个问题,而研究是我们工作的核心。”

沙基亚表示,在某些情况下,用户会注意到技术可能带来的危害。然而,问题的关键在于人们如何使用技术。在Facebook上寻求朋友的支持,以及使用健身或精神健康类应用都能带来很大帮助。“这不是非黑即白的,思考其中的细节很重要。情况并不是,社交媒体是可怕的,会毁掉世界。”

许多青少年也认同这点。艾希玛表示:“好处在于,你可以立即联系好友,与他们交谈,分享自己的想法。如果你想要说些什么,或是支持什么,那么就很容易分享给所有人,而人们也都能看得到。这非常强大,你可以用它做好事,也可以做坏事。”

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