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百年老厂的绝地求生:比特斯拉更激进的无人驾驶是什么样子?

极客公园王训魁2018-02-09 08:28事业线
在这个时间节点,已经研究无人车八年多的谷歌 Waymo 才刚刚宣布准备在今年推出无人车服务,而剩下的无人驾驶公司基本上在 2020 年之后才会真正落地服务或产品。

从洛杉矶开到旧金山,630 公里、 六个小时,一路之上,我的手几乎全程脱离方向盘。上路之前,通用汽车的工作人员告诉我,这是一次「建立信任」之旅。

当我的手从方向盘脱离的一刹那,一切的感觉都与「信任」无关,兴奋、紧张、双手的惴惴不安,和掌心细碎的汗珠。渐渐地,几个弯道过去之后,即便是这样的高速环境下,我开始放松了下来,双手在腿上轻松地敲打着膝盖——我已经自然地转换到了一种类似于「监督驾驶」的模式之中。

虽然只是一个高速单车道下的辅助驾驶系统,但是这却是成为了第一个「允许释放驾驶员双手」的辅助驾驶系统,看上去会比 Tesla 还要「激进」。这让我们对这家已存在了 110 年的汽车巨头有些新看法。

这就是通用汽车「可以在高速公路上释放驾驶员双手」的辅助驾驶系统——超级巡航(Super Cruise)第一次带给我的体验。

「目前为止,搭载「超级巡航」系统的车型销售占所有 CT6 车型比例达到 25%。」通用汽车全球执行副总裁兼凯迪拉克全球总裁约翰·德·尼琛 (Johan de Nysschen) 对极客公园说,「搭载超级巡航的车型起步价是 7 万美元,最高可达 10 万美元,这是一个健康的比例。」

「这是一个新的技术,当你第一次将双手从方向盘上松开,并且开始信任这辆车的时候,这瞬间的体验会一直被铭记,」他补充到。

经历了三年的技术验证之后,超级巡航(Super Cruise)被应用在量产车上。另一边通用在第四代 Cruise 自动驾驶汽车上,甚至直接取消了方向盘和脚踏板。并宣布 2019 年,这款车就将投入运营使用。

在这个时间节点:已经研究无人车八年多的谷歌 Waymo 才刚刚宣布准备在今年推出无人车服务,而剩下的无人驾驶公司基本上在 2020 年之后才会真正落地服务或产品。

在福特、大众,甚至是看似顽固老派的丰田都开始转做「出行服务提供商」的新定位之时,通用汽车却很少强调这样的转变。「作为一家汽车企业,我对我们在这方面的能力充满信心。同时,设计、制造、销售汽车这项主营业务对我们来说也是至关重要的。我们不会因为发展个人出行业务而忽视主营业务,相反,我们希望给消费者提供更多的选择。」通用汽车公司全球执行副总裁兼通用汽车中国公司总裁钱惠康(Matt Tsien)说。

在这个看似既激进又保守的通用背后,在无人驾驶方向却拥有一个严谨的多路径的全新战略规划。

像「小公司」一样凶猛

距离 twitter 总部大楼两个街区的转角,有一个不起眼的一层建筑,没有 Logo 也没有标识,但在这个建筑的地下车库内却每天几乎不间断的驶出被改装的雪佛兰 Bolt 汽车,甚至在深夜。保安偶尔会出现在门前,车库门开,汽车驶入驶出,一会又归于平静,仿佛一个秘密基地。

这是 Cruise Automation 在旧金山测试据点,它正是通用汽车在 2016 年 3 月通过现金及通用股权(约 5.81 亿美元)收购的自动驾驶初创公司。

据工作人员透露,旧金山大约有 50 辆车。依靠这一个据点保证道路上同时在测试的汽车大约有 20 多辆,最近一年他们都在每天 24 小时不间断的测试车辆,不论雨天或是深夜,每辆车上都有两名测试员。这样的快节奏,充满了创业公司的风格。

也正是这样,让通用汽车在 2017 年加州的测试里程数据中,成为唯一能和谷歌 Waymo 公司抗衡的企业。

在美国加州车辆管理局(DMV)发布的 2017 年度「自动驾驶汽车脱离报告」中显示,截至 2017 年 11 月的前 12 个月期间,Waymo 的自动驾驶汽车在加州测试里程总共达 352545 英里(约 56 万公里),需要安全驾驶员被迫控制汽车的「脱离次数」只有 63 次;排名第二的就是通用汽车,GM Cruise 在 2017 年共驾驶了 131676 英里(约 21 万公里),比 2016 年增加了 90%(121900 英里,约 19 万公里),「脱离次数」有 105 次。

从占据了加州测试总里程百分比来说,通用 26%,谷歌 Waymo 70%,但我们看到这个差距在逐渐缩小,这只是非常单一维度的比较,不过不得不说,通用开始成为了行业内一个不容小觑的对手。

更有意思的是,当 Cruise Automation 这样的创业公司被通用收购之后,实力增长迅猛,资金仅仅是一方面,更重要的是「量产能力」和「落地能力」也得到了极大的支持。通用收购的一些领域公司,例如激光雷达厂商 Strobe,也能帮助 Cruise Automation 完成成本控制能力等等,加速落地。

这让「通用」的实力凸现。在今年早些时候发布的 Navigant Research 的自动驾驶研究报告排行中,通用汽车从去年的第二变为第一。

Navigant Research 的报告探讨了领先公司开发自动驾驶系统的策略和执行情况,引入 10 项标准来进行量化评分,其中包括:视野、市场策略、合作关系、生产策略、技术能力、销售能力、量产能力、产品质量和可靠性、产品组合能力以及可持续能力。

两条道路的平衡与胜利

不管是汽车行业还是其他行业,小创业公司被大公司收购,文化的冲突和理念的不同,往往会导致小公司失去了自己的调性,常常会出现完全吞并的现象,小公司原有的特色甚至文化都被摧毁了。

通用的这笔收购现在看起来非常「超值」,但如何很好的「整合」Cruise Automation,是通用当时最关键的工作。

「小公司要有充分的灵活性,执行和发展才能更迅速,在这个领域速度是最重要的。我们目前跟 Cruise Automation 的配合相当顺畅,我们给予他们足够的空间去主导自己的工作,不受我们的流程所约束。」钱惠康说。

一方面,通用在给予 Cruise Automation 相当大的权限去提升效率和速度;另一面,通用自己也早已在「超级巡航」(Super Cruise)这个系统上花费了巨大的精力。这两个完全不同的技术路径,通用内部两支完全独立的团队各自开发完成的。

「通用汽车在先进技术开发领域坚持「两条腿走路」的策略」钱惠康说,他也更愿意把「超级巡航」为代表的技术发展比喻为「渐进式发展路径」,而以 Cruise Automation 为代表的技术发展比喻为「跨越式发展路径」。

目前,Cruise AV 正在美国主要大城市进行实路测试。以旧金山为例,Cruise AV 需要识别每一个交通信号灯,对包括信号灯故障以及地面交通各种突发状况作出车辆反映。它需要对每条街、甚至每条路线和每个城市角落都具备细致了解。超级巡航技术的应用场景是没有交通信号灯的高速公路。超级巡航技术的高精地图能提供非常精准的高速公路信息,但是并不适用于城市街道。

超级巡航技术虽然被定义为 L2 级别的自动驾驶,但它未来却是一个逐渐被完善功能在走向更高级别甚至 L3 的技术。即使没有 OTA 空中升级,通用却能通过这些卖出的车不断的收集使用数据,反馈给云端,为升级和更高级别自动驾驶的决策依据提供帮助。

太过激进和太保守的转型都面临着巨大的风险。不论是「渐进式发展路径」和「跨越式发展路径」,当通用扮演了一个「平衡」的掌握者之时,传统业务的掣肘变成了它现阶段的优势所在。

这个看似保守又激进的战略之间的「平衡要诀」却很简单:「我们必须要把传统业务做好,才有能力去投资新的业务机会。初创企业可能会寻求风投机构融资,而我们发展新业务的资金来源于公司本身的盈利。所以,我们一定要保证核心业务具有强大的盈利能力,这样才能持续投资其他的领域。」钱惠康说。

关于在中国市场环境中独特的自动驾驶「路径」,「我们不排除在中国投资初创公司的可能性,具体要看今后的机会与需求。」钱惠康透露说,虽然超级巡航目前尚未投放中国市场,但通用已经在国内与中国的合作伙伴开展了很多筹备工作。

*本文作者王训魁,由新芽NewSeed合作伙伴极客公园授权发布,转载请联系原出处。如内容、图片有任何版权问题,请联系新芽NewSeed处理。

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