凛凛冬日,他们为何站在冰水中路演全程?

猎云网田小雪2018-02-12 09:53事业线
“我就想,如果让创业者站在冰洞中演讲,那是不是会迫使他们尽量在最短的时间内,清楚讲述自己的项目,表达出自己想要表达的所有重点,毕竟不是所有人都能忍受那种寒冷的。”

或许,你听说过强调精悍的电梯路演,但你听说过在冰窟窿路演吗?

北极熊路演比赛(Polar Bear Pitching)或许是现阶段条件最为艰苦和极端的初创企业路演比赛了。参加比赛的初创企业,需要在波罗的海上现凿的冰窟窿里向投资人介绍自己的创业项目。在比赛中拿到冠军的队伍,可以拿到1万欧元的奖金,以及其他一些奖励。演讲过程是没有时间限制的,你想在冰里说多久就可以说多久。但是,有且仅有一个要求,那就是创业者必须要全程站在及腰深的冰里。当然,怕冷的人最好还是要尽量在短的时间内介绍清楚自己的项目重点。

本周,来自八个不同国家的创业者,又一次聚集在该路演比赛的举办地——芬兰奥卢。当地人可以观看比赛直播,其他国家和地区的人则可以通过流媒体实时转播收看。

此次路演大赛共有30支参赛队伍,来自爱沙尼亚、芬兰、法国、爱尔兰、拉脱维亚、挪威、俄罗斯和越南等多个国家。此前,每支团队都通过了申请流程,由投资人组成的评审团选出了其中六支优秀队伍直接进入决赛。剩下的那些队伍,则参加了2月6日举行的半决赛。

大赛创办人Mia Kemppaala表示,自己大约是在2013年年底,想到要举办这样一个创业路演大赛。当时,芬兰的“国宝级”公司,即曾经的科技巨头诺基亚由于无法及时跟上时代变化从而走上了下坡路。众所周知,诺基亚是芬兰国内较为知名的大型公司,一度是全球最大的智能手机制造商。但当时,它不但裁掉了几千名员工,甚至到最后以72亿美元的价格将自己的移动业务卖给了微软。随即,2014年,诺基亚的移动业务部门就正式关门歇业了。

这一科技巨头的陨落,对芬兰来说称得上是致命一击。Kemppaala回忆道:“当时的我们就像身处冰洞一样,而且当地一些工程师虽然也想创新,但根本就无法获得科技同行和消费者的支持和认可。作为诺基亚在芬兰国内的三大工厂之一,奥卢的经济也是遭到了严重打击。所以,我才想到可以通过这样一种创新方式来帮助创业者推销自己的创意、吸引投资人的注意以便拿到资金来支持自己的创业。”

随后,北极熊路演大赛便诞生了。用Kemppaala的话说:“我就想,如果让创业者站在冰洞中演讲,那是不是会迫使他们尽量在最短的时间内,清楚讲述自己的项目,表达出自己想要表达的所有重点,毕竟不是所有人都能忍受那种寒冷的。”

当然了,这样一个创意主要还是带有芬兰当地特色的。毕竟芬兰不仅是冬泳的发源地,还是全球最冷的国家之一,二月的冬天更是别有一番风味。

自该大赛举办以来,最长演讲时长是4分53秒。今年,大多数参赛队伍的演讲时间,大概都保持在两分钟以内。所以,与电梯演讲一样,在这场比赛中,简明扼要也是至关重要的。

今年,参与创业项目评审的投资人既有来自芬兰国内的,也有来自国外的,其中包括DFJ Dragon Fund、01 Ventures和Icebreaker VC等风险投资机构。在所有参赛队伍中,有三支是较为优秀的。无论是在问题陈述还是解决方案陈述上,都非常清楚简洁。同时,对于市场前景和项目的早期发展牵引力,也有着独到的见解。他们分别是:

温室种植优化初创企业Artisun:来自爱沙尼亚,专门提供基于LED和软件的系统,以帮助提高种植产量、降低种植成本和能源消耗。

3D打印初创企业Cast Print:来自拉脱维亚,专门提供治疗骨折用的既轻便又防水的3D石膏管型,以代替目前医疗行业使用的既笨重又不透气的石膏管型。

物品回收服务供应商Cotio:来自芬兰本地,专门针对那些在机场安检处遭到没收的限制物品提供回收服务,比如说贵重的小型折刀、瓶装红酒,以及体积较大的媒体设备。

一等奖得主,即Artisun联合创始人兼首席执行官Tatsiana Zaretskaya表示,参赛之前她非常刻苦地准备了与项目介绍相关的内容,但并没有提前体验站在冰水中演讲。可等到真正站在冰洞中介绍时,几乎浑身上下的每个细胞都感受到了刺骨的寒冷。

根据Zaretskaya的介绍:“参加半决赛的时候,是我第一次真真切切站到冰水里。好在,比我想象当中轻松一些。但等到决赛的时候,就没那么容易了。再加上我当时非常紧张,估计心跳能有一分钟170次。”

Zaretskaya除了拿到1万欧元的支票,还与第二名和第三名队伍,也就是Cast Print和Cotio的创业者,拿到了去中国南京旅游的奖励。另外,她还拿到了芬兰家居用品供应商Nikama提供的精美菜盘,以及Jalla Board提供的手工定制长滑板。

到目前为止,Artisun共计拿到了三种植物的最佳培育者称号。接下来,Zaretskaya计划利用此次1万欧元的奖金,来继续研究更多植物的最佳培育条件。今年,公司还计划投资开发一些个性化的种植工具,并且与美国大型种植温室达成合作,对所开发的工具进行测试。

虽然很多人认为这样一种创业大赛只是为了博人眼球的噱头,但无论是参与者,还是投资者,又或是组织者,都一致认为它是一个非常创业路演平台,能够通过雪球效应为各家优秀的初创企业顺利在大赛结束之后拿到投资,在获得起始优势之后继续获得更多优势。

Riku Asikainen是一位创业者,同时也是一位投资者。其参与创建的风险投资机构Finnish Business Angel Network,在2016年斥资5300万欧元,投资了324家初创企业。自北极熊路演大赛举办的第一年,他便开始担任大赛评委,并且表示:“任何商业性质的会议,如果能请到参加过这一比赛的人讲话,那将会收获诸多好处。毕竟任何在冰洞中演讲过的人,都清楚地知道,简洁明了和真诚坦率有着至关重要的作用。”

至于是否能够借助这一大赛顺利拿到投资,Asikainen表示:“当然,没有哪位投资人会在大赛结束后立刻写张支票给你,但好的创业演讲就是你迈向成功的第一步,就比如说这一次的冠军队伍Artisun。作为一家初创企业,能够从这一比赛中获得的最大好处,就是吸引投资者的兴趣,让他们接下来还愿意听你介绍自己的创意和项目。”

第一届北极熊路演大赛于2014年2月举行,当时参赛的初创企业共有30家,拿到冠军的是来自芬兰的漫游方案供应商Uros的联合创始人Tommi Uhari。当时,Tommi Uhari担任公司的首席执行官,现在已经退居二线、成为公司的董事会成员。Uros成立于2011年,目前在全世界拥有八家办事处,其移动业务范围遍布100多个国家。2016年,公司盈利收益从350万欧元猛增至4300万欧元。对于一家两年前还站在冰洞里推销自己的公司来说,取得这样的成绩已经非常好了。

按计划,下一届大赛将于2019年2月27日到28日举行,相信在这期间还会有更多优秀的创业者和项目涌现出来,我们只需拭目以待。

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