Facebook 杀入区块链,只是为了赶时髦?

钛媒体蔡鹏程 刘毅2018-05-10 07:36事业线
扎克伯格是为了提振员工士气才提及加密技术的。在硅谷,玩广告技术已经不酷了,而加密技术现在正时髦。

Facebook也准备入局区块链了。

据外媒Recode报道,Facebook将开展一次大规模高层重组,重新安排了产品副总裁的职责,并且增加了一个不同寻常的新部门——Facebook原即时通APP负责人戴维·马库斯将领导一个不足12人的团队,专门研究区块链技术。将与马库斯一起共事的包括Instagram前著名产品副总裁凯文·威尔(Kevin Weil)和Instagram工程副总裁詹姆斯·埃弗林厄姆(James Everingham)。

对此,《连线》杂志的区块链领域专家 Erin Griffith 和 Sandra Upson 进行了一场对话,对于Facebook的这一最新战略动向进行了解读,有不少有趣有料的洞察:( 原文来自wired杂志网站,由钛媒体团队编译):

「此举和数据业务有什么关系?」

Erin:我们知道Facebook一定会涉足这个领域。对于它来说,错过机会的风险太大了。万一加密技术的鼓吹者的观点正确,区块链技术变得比互联网革命还影响深远。Facebook在移动应用的技术浪潮中就犯过这样的错误。去年,Facebook已经在区块链领域进行了一些探索,企业发展部门员工Morgan Beller学习了这项技术并向高层做了汇报。

Sandra:你是否觉得他们在掩饰真正的目的?不知道Facebook在这个领域里会做出怎样大胆冒险的事情。

Erin:一切都显示在他们的战略上。Facebook在Oculus VR上投入了20亿美元,在WhatsApp上投入了190亿美元,这些本质上都是烟幕弹。目前没有任何有重要意义的区块链收购项目,我怀疑在加密货币受到监管审查,区块链技术受到反垄断审查的情况下,Facebook会急于进行收购。

Sandra:从区块链的生命周期来看,像Facebook这样的大公司进行大手笔的收购似乎为时尚早。我认为他们“侦查”了这个领域,发现没有值得立即采取行动的足够成功或足够有威胁的公司。

Erin:在今天的新闻发布之前,对Facebook会涉足区块链技术的猜测已经很多。比如,Cambridge Analytica 发生隐私泄露丑闻之后,Facebook或许可以用区块链技术更好的保护Facebook用户的个人数据。然而就像很多与区块链相关的想法一样,这更多的是纯理论性的讨论,而不是真实的应用。

Sandra:让我们来推演一下:个人数据区块链必须私密,否则网上的任何人都能看见你贴出来的东西,因此用户“拥有”他们的数据,但我看不出在Facebook上这能转化为有实际意义的功能。公司当然依然会用这些数据进行有针对性的销售和发布广告,如果用户离开这个平台,数据依然会被写入Facebook的区块链。

Erin:Recode的报道称Facebook会用区块链技术加密数据存储,但我搞不懂为什么需要分布式账本,或者分布式账本有什么好处。那些最早从事区块链项目的公司发现,使用目前的技术能让他们以更低廉的价格获得相同的结果。

Sandra:一位加密技术博主猜测Facebook会发布自己的虚拟货币,分发给股东和用户。发帖达到某种参与度指标的用户会获得虚拟货币。如果用户持有脸书币FaceBuck,不管他们给它起什么名字,用户就等于为平台的成功下注了。但是这个观点在我看来站不住脚。把用户行为和金钱联系起来是一种错误的激励方式。正如Facebook所说,在平台上保持活跃的目的是进行“有意义的社会互动”。而上述做法扭曲了社交的目的。

Erin:很多区块链创业公司采取的就是这种策略,但它注定是糟糕的激励方式,Facebook对此很熟悉。回顾下2011年吧,Facebook事实上减少了和 Zynga 合作,因为 Zynga 采用的就是基于参与度的奖励方式,这是一种糟糕的“增长黑客”策略(不用说,发布脸书币一定会让其他销售虚拟货币的加密创业公司很不快,今年早些时候Facebook曾经禁止平台上的广告进行首次代币发售)。

Sandra:把通讯和支付两者协同起来似乎是很自然的事情。但是2009年Facebook推出了它的虚拟货币Credits,2012年就销声匿迹了。公司的初衷是用户可以用Credits在Facebook的游戏里买虚拟商品。如果当时他们采用比特币,Facebook的用户现在会非常有钱。

「谁负责领导区块链业务,有说道」

Erin:值得注意的是戴维·马库斯之前在即时通也负责支付业务,在此之前他曾管理贝宝公司。12月马库斯加入了比特币公司Coinbase的董事会,所以如果Facebook发行竞争性的货币或电子钱包着实会令我吃惊。问题是用比特币或其他虚拟货币进行交易和购买依然没有传统方式那么便捷、有效或便宜。

Sandra:但是虚拟货币的交易有可能变得更便捷、有效或便宜,尤其是如果Facebook在它的即时通讯产品中使用它们。

Erin:确实,也许我们想得不够宏大。毕竟,Facebook拥有22亿用户,包括Instagram、WhatsApp和其他产品。它的产品累积用户数量达到50亿(有些用户使用不止一种产品)。从理论上讲,Facebook有能力创造一种新的全球性货币。

Sandra:让我感到震惊的是,这些大人物——戴维·马库斯、凯文·威尔、詹姆斯·埃弗林厄姆放弃了在即时通和Instagram的领导职责,愿意为区块链这样冒险的项目掌舵,我觉得这是一种“变相降级”。难道......做区块链业务是 Facebook 的“橡皮房子”?(钛媒体注:“橡皮房子”可以理解为大公司给部分员工设的“虚职”)

Erin:要么是你说的这样,要么,我觉得他们在筹划真正的“大事”。12月,马库斯加入了比特币公司Coinbase的董事会,所以如果Facebook发行竞争性的货币或电子钱包着实会令我吃惊。

Jessi Hempel:这是戴维·马库斯一贯的做法。他曾是贝宝公司的CEO,后来离开,掌管Facebook的一个产品。这个产品就是即时通,它被证明很成功。所以我认为,Facebook在酝酿更大的计划。

「小扎的心病:提振员工士气?」

Sandra:我们也知道研究区块链技术是扎克伯格2018年的个人挑战,之前努力学习普通话的日子已经过去了。现在他想让人们重新认识到Facebook的用户对自己的体验拥有一定的影响力。区块链非常符合这个特点。正如1月4日他在有关分散技术,包括加密数字货币的文章中所写,“我有兴趣深入研究这些技术的利弊,以及如何在我们的服务中很好地运用它们。”

Erin:这个时候我不得不认为,扎克伯格是为了提振员工士气才提及加密技术的。在硅谷,玩广告技术已经不酷了,而加密技术现在正时髦。我知道Facebook内部有很活跃的加密技术热衷者群体。这个主题甚至在公司内部的留言板上被提了出来,保持在热门技术的前沿位置对员工会大有帮助。

Sandra:业务范围广泛给谷歌带来的一个好处是,员工会认为广告也许能在一个完全不同的项目上成功,比如医疗项目,所以他们不会离开公司。对Facebook来说,区块链是类似的留住员工的工具。这就好像大型技术公司在让华尔街看到它们在扭转颓势。亚马逊有区块链产品——IBM的竞争者,苹果也在12月申请了用区块链验证时间戳的专利。

Erin:是的,即使华尔街的一些CEO对区块链不屑一顾,但我们看到纽约证券交易所和高盛等已经在加密交易上采取了重要举措。当然,区块链纯粹主义者可能会认为,大公司的进入有违分散货币的精神。但是也有人为此欢呼雀跃,因为大公司可以弥补这个被过度炒作的行业最欠缺的东西——可信性。

Sandra:如今Facebook可以更多地利用这一点,把可信性更多的加入区块链之中,这有什么不好吗?

*本文作者蔡鹏程 刘毅,由新芽NewSeed合作伙伴钛媒体授权发布,转载请联系原出处。如内容、图片有任何版权问题,请联系新芽NewSeed处理。

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