苹果新机iPhone XS搭载A12芯片,透析手机AI芯片市场格局

亿欧网张瑞2018-09-14 11:17事业线
采用“刘海屏”,屏幕增大到6.5英寸、容量升级,以及基于全新的A12 Bionic仿生芯片,苹果发布会贡献了这些亮点。不过亮点虽在,表现却也算平平,苹果这次少了“one more thing”。这也不禁让人想起8月31日,华为发布的号称“全球首次采用7nm工艺”、创六项世界纪录的麒麟980。

北京9月13日凌晨,苹果2018年秋季发布会召开,这次苹果的掌门人库克带来了三款新iPhone,包括iPhone XS Max、iPhone XS、iPhone XR,屏幕更大的Apple Watch,以及7nm制程的A12 Bionic仿生芯片。

采用“刘海屏”,屏幕增大到6.5英寸、中国特供的双卡双待、容量升级,以及基于全新的A12 Bionic仿生芯片,苹果发布会贡献了这些亮点。不过亮点虽在,表现却也算平平,苹果这次少了“one more thing”。这也不禁让人想起8月31日,华为发布的号称“全球首次采用7nm工艺”、创六项世界纪录的麒麟980。

AI芯片升级:苹果搭载A12 Bionic仿生芯片

总体来说,新的iPhone系列还是刘海设计,屏幕最大增大到6.5英寸、中国特供的双卡双待、容量升级……但相对苹果往年带来的惊喜,今年算是平平。不过iPhone一贯“两年一大改,一年一小改”,今年是小年,果粉们就要先接受iPhone变化不大这个事实了。而今年苹果也推出了为中国特供的双卡双待,可以看出对于占其销售量1/3的中国市场,苹果还是看重的。

好了,先来关注本场的最大亮点,iPhone XS搭载的A12 Bionic仿生芯片吧。继去年苹果推出其第一款手机AI芯片A11后,今年苹果又推出了A12,号称“首款已经应用在智能手机上的7nm芯片”,拥有69亿个晶体管。

虽然华为在上个月已经率先发布麒麟980,但首款搭载机型也要等到10月份再推出。从落地速度来看,苹果确实是最早采用7nm工艺的手机厂商。

A12包含苹果自主设计的6核CPU(2个大核+4个小核),相比上一代(A11 Bionic为3核心),4小核最高节省50%的性能,两大核在提升15%性能的情况下节省了40%的性能。

其所搭载的8核心全新神经网络引擎Neural Engine,每秒可进行5万亿次运算,可进行实时机器学习,同时开放给Core ML平台,与上一代相比可以提升至9倍,但只需消耗十分之一的电量。

在具体应用上,A12还开放了一款增强版的图像信号处理器,可帮助iPhone XS系列完成后置摄像头AR、前置AR、游戏、智能HDR、Face ID、Animoji等一系列功能,更好的支持游戏场景、基于实时机器学习的AR篮球教学应用,及3D AR游戏。拍照方面,采用后置双镜头。在A12的支撑下,能更好的背景虚化,并新增支持景深控制功能,即“先拍照后对焦”。

据了解,苹果iPhone XS、XS Max和Apple Watch将会在北京时间9月14日下午3时接受预定,iPhone XR的开售时间则会晚至十月;售价方面,最贵的iPhone XS Max可达12799元。

看完苹果发布会,余承东:稳了!

而苹果发布会这边发布会刚结束,在8月31日发布了麒麟980的华为消费者BG CEO余承东也立马就在微博发文表示:稳了,我们十月十六日伦敦见!

余承东的这一回应,也不免让人回想起上月华为在德国发布麒麟980时的意气风发。

8月31日,在2018德国IFA展会上,余承东发布了麒麟980。作为全球首款量产的7nm手机芯片、双NPU加持,余承东宣布麒麟980共拿下全球六项第一。

据了解,麒麟980全球首次商用领先的TSMC 7nm制造工艺,集成69亿个晶体管,基于CPU、GPU、NPU、ISP、DDR设计了全系统融合优化的异构架构,首次搭载双核NPU;其CPU,全球实现基于ARM Cortex-A76 CPU架构进行商业开发;在GPU上,980成为首款搭载最新的Mali-G76 GPU架构的移动端芯片,和970相比,性能提升46%;在摄影上,内存支持全球最快的LPDDR4X颗粒,主频最高可达2133MHz;通信方面率先支持LTE Cat.21,峰值下载速率1.4Gbps。

相对本届苹果发布会并无太大想象力而言,华为抢先发布AI芯片确实先声夺人。虽则不能说麒麟980在性能上可以打败苹果A12,但至少在国人心中就先预设了一个“高标准”。而今年华为也正式宣布全球销量超过了苹果,仅次于三星。

不过华为也别太骄傲,本月就传出麒麟970有跑分测试造假的行为,而横向来看,华为的麒麟980性能上也并不能达到“无敌”。

尤其以华为芯片的短板GPU来说,980本次搭载的是ARM的最新芯片Mali G76。但Mali G76虽在性能、微架构效率、机器学习推理性能上都有较大提升。但其在功耗上,仍无法打败高通骁龙。从这点上来说,麒麟980“吊打”高通也是不现实的。

不过与苹果的芯片相比,两者均采用7nm工艺,集成69亿个晶体管,一个是8核心全新神经网络引擎Neural Engine,一个8核、双核NPU,且都主打摄像、游戏等方面的性能提升,两者还是可以拼一拼的。

总体来说,苹果的体验、设计以及整体的产品生态,都是华为目前在智能消费领域还无法比拟的。但从核心的芯片研发来看,华为两次抢在苹果之前发布自己的AI芯片,在中国市场赚得了喝彩,反倒让人们觉得紧随其后的苹果失去了先机。

苹果、华为互相缠斗,AI手机芯片蓄势待发

另外,苹果和华为在手机AI芯片领域“龙争虎斗”,那整体的格局又是怎样呢?

从AI芯片亮相的时间来看,2017年9月,华为抢在苹果之前率先发布了全球首款移动端AI芯片麒麟970,集成了“寒武纪”的NPU,并将其运用于Mate10。随后,苹果在2017年9月发布iPhone X,及其专用神经网络处理芯片A11“Bionic神经引擎”。

在华为和苹果之后,高通于12月发布骁龙845,采用10nm工艺,但其并没有针对AI的独立运算单元,依旧是传统的CPU/GPU以及DSP/ISP等特定场景处理器兼职处理AI。

三星也感知到了AI芯片的浪潮,在今年1月发布了Exynos 9810,3月又低调上线了Exynos 9610,不过其由一个DSP数字信号处理器硬件和一个神经网络引擎软件组成,也算是“软AI”。

而为目前世界超过95%的智能手机和平板电脑提供IP的ARM,则在今年2月,发布了两款针对移动终端的AI芯片架构,其中机器学习处理器主要针对平板电脑和智能手机。

3月,联发科也推出旗下中高端手机芯片Helio P60,12nm工艺,对标骁龙660,采用NeuroPilot AI技术,协调CPU、GPU和APU之间的运作。

7月,华为又发布了麒麟710;8月,发布麒麟980,率先采用7nm工艺,双核NPU。再到9月,则是刚刚说过的苹果A12 芯片的亮相。

可以说,目前,已经和即将面世的智能机中,华为和苹果已搭载了具有专属AI处理模块的AI芯片;高通、三星、联发科的AI芯片则都是兼职处理AI;ARM发布了针对移动终端的AI芯片架构,但还未见其具体应用;英特尔则是未来PC芯片组中可能使用Movidius加速芯片。

因而,从去年华为抢先发布全球第一款手机AI芯片麒麟970,到苹果发布A11芯片;再到今年,华为发布麒麟980,苹果发布A12,可以说华为、苹果这两家创新企业先收割了AI手机芯片关注者的大部分目光。而高通等目前还在采用“软件先行”的AI战略,用算法来协调芯片间运作、兼职处理AI。

高通、ARM等传统手机芯片厂商在CPU、GPU等通用芯片的研发能力自然是不容小觑,但在这些创新企业的追赶下,依然要加快专属AI芯片研发的步伐。不然华为、苹果来势凶猛,如若不慎,传统芯片巨头很可能会把这片市场让给新的抢食者了。


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