5.55亿美元的Dropcam,最初只是为了监视一只狗

BI中文站谭思2014-06-23 10:12新芽网
Dropcam是一个简单的网络摄像头,人们可以通过它监视自己的住宅或营业场所。Dropcam的监控视频会被存储在云端,如果用户需要,他们可以付费购买。谁也不会想到,Dropcam最初是为了帮助达菲的父亲监视一只狗而发明的。

Dropcam的故事是一个经典的硅谷成功故事。

上周五,谷歌旗下的Nest公司宣布,它将以5.55亿美元的现金价格收购Dropcam。

Dropcam是一个创办仅5年的公司,位于美国旧金山,其创始人格雷格·达菲(Greg Duffy)和Amir Virani曾经是Xobni公司的工程师。(Xobni是一个电子邮件管理应用程序,2013年被雅虎收购,收购价格据称超过3000万美元。)

Dropcam是一个简单的网络摄像头,人们可以通过它监视自己的住宅或营业场所。Dropcam的监控视频会被存储在云端,如果用户需要,他们可以付费购买。该公司表示,目前有39%的客户愿意购买云端视频。

谁也不会想到,Dropcam最初是为了帮助达菲的父亲监视一只狗而发明的。达菲的父亲想要知道,在他的邻居们养的那些狗中,究竟是哪一只在他的院子里拉屎。

达菲的父亲经常摆弄网络摄像头,想要依靠它来监视那只在他的院子里拉屎的狗。但他无法摆弄好他的摄像头,它们总是不能正常工作。而且,他也不想在他的硬盘驱动器上保存大量的视频文件。

达菲和他的朋友Virani意识到,他们无意中发现了下一个大的创意:家庭监控摄像头。按照他们的设想,这种摄像头应该可以在检测到物体运动时自行启动,并将监控视频存储在云上。

可悲的是,没有人愿意为这个创意投资,直到他们找到高科技先锋米奇•卡普尔(Mitch Kapor)。卡普尔向他们提供了种子资金。达菲和Virani编写了Dropcam的大部分原代码,并于2009年正式推出该产品。

卡普尔是莲花发展公司(Lotus Development) 的创始人。莲花发展公司开发了早期的电子表格软件Lotus 1-2-3,并引发了个人电脑革命。他后来成为一个风险投资家,他的卡普尔资本公司(Kapor Capital)为许多公司——如AngelList、Asana、Bit.ly和Uber——提供了种子资金。

在早期的日子里,达菲和Virani亲自为用户购买的每一个Dropcam进行包装和递送。

因为有了卡普尔的支持,他们比较容易地进行了新的融资。在种子轮融资之后,他们总共获得了近4800万美元资金,其中包括在大约一年前的一轮融资中获得的3000万美元。

上周,Dropcam被Nest收购。

Dropcam从未透露过它的收入状况。但Re/Code的记者Liz Gannes指出,Dropcam是亚马逊网站上最畅销的安全摄像头,并且它最近已经进入了其他零售商店,如苹果和百思买公司的零售商店。Dropcam已经成为一种流行的婴儿监控摄像头。

当然,达菲的父亲最终找到了那只在他的院子里拉屎的狗,而且有视频为证。

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