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不到30岁创出1800亿社交帝国,影响了大半个硅谷,创业者做梦都想见他

微信公众号:硕士博士圈唐骁2016-11-22 14:20新芽网
领英的创始人雷德•霍夫曼被称为“社交王子”、“人脉之王”、“最有权势的人”。他的成就不仅仅在于创建领英,还在他一手缔造的社交网络和天使投资,别人可能在赚钱,但他是在改变世界。

前几天,俄罗斯政府“黑”了全球社交巨头领领英(LinkedIn),因为领英把600万俄罗斯用户的个人信息保存到了美国的服务器上,没有保存到俄罗斯的服务器上,普京大帝就不满了。

政府屏蔽外国网站这不是首例,但这次的影响非常大。现在全球最活跃网络几乎都是清一色的社交网络,例如Facebook、Twitter、wechat等,而领英可以算是社交网络的鼻祖之一,在全球拥有4.67亿注册用户,中国的用户数也在1000万以上,而且几乎都是企业圈的人。

2011年5月,领英在纽交所上市,比Facebook整整早了一年,开盘价为83美元,收报93.86美元,最高达到122.7美元,全天上涨约109%,成为有史以来美国互联网和软件服务领域第五大IPO。

领英的创始人雷德?霍夫曼被称为“社交王子”、“人脉之王”、“最有权势的人”。他的成就不仅仅在于创建领英,还在他一手缔造的社交网络和天使投资,别人可能在赚钱,但他是在改变世界。

为什么要创建领英

霍夫曼出生于1967年,从小在美国加州伯克利长大,父亲威廉?霍夫曼是一名房产律师。霍夫曼从小就痴迷电子游戏,4岁的时候可以一口气通关“植物大战僵尸”。5岁时喜欢在睡前听父亲读五页《指环王》里的故事,可是每次父亲读着读着睡着了,而霍夫曼还是觉得不“过瘾”,等父亲睡着了,他就自己往后翻阅。

12岁那年,小霍夫曼走进了曾在1978年出品角色扮演游戏RuneQuest的游戏制作商Chaosium,将一本用红笔标出自己建议的手册扔给了一位员工。那位员工琢磨了半天也看不懂其中的意思,就把手册给到老板。老板一看就惊呆了,简直就是一本新的开发手册,而且句句在理!“真的是太神了!”第二周,霍夫曼就开始给这家公司打工,并且在几周之后收到了127美元,那是他人生中的第一笔工资。

霍夫曼回忆道:“我终于改变了父亲对我的看法。他意识到我可以以此为生。”作为一个游戏迷,霍夫曼对多人游戏的机制及其相关社会化体系格外着迷,他心头一直萦绕一个问题:究竟是什么力量将人们凝聚在一起?

1990年,23岁的霍夫曼从斯坦福毕业,他的专业是符号系统及认知科学,这是专门研究计算机和人类智慧之间关系的学科。1993年,霍夫曼去了英国,转而研究哲学,并顺利获得牛津大学哲学硕士学位。毕业后霍夫曼曾考虑过做一名学者,但是做学者只能研究三四十个人,霍夫曼寻找的是如何以更好的方式影响数百万人的生活,最后他选择去了硅谷。

霍夫曼先后在苹果和富士通公司工作了大约4年时间。在苹果,他了解纯软件研发,在富士通,他学习到产品管理和商务事宜。不过,那些都不是他想要的。

1997年8月,霍夫曼决定创立自己一直梦想的社交网络公司——约会服务网站SocialNet,霍夫曼坚信社交网络必将蕴藏巨大的能量。Socialnet的业务定位为在线约会,同时也提供网上征友服务,如用户可寻求高尔夫球友和室友等等。可惜,这个思路太过领先,当时的网络环境及移动设备都不支持这款软件,苦苦坚持了7个月后,霍夫曼不得不放弃。

霍夫曼创业失败后,经常一个人跑到酒吧喝得酩酊大醉。这时,他的大学同寝室的彼得·泰尔给他打了个电话:“嗨,我和几个人创建了一个电子支付平台PayPal,有没有兴趣加入?”于是,兜里穷的叮当响的霍夫曼就成了PayPal的COO。

当时电子支付市场完全一片空白,在银行、保险等庞大恐龙的阴影下看不到任何的市场前景,听说PayPal做电子支付,引来华尔街精英的人一顿嘲笑“一群大学刚毕业的山炮,不知天高地厚!”到底做电子支付有没有前景?公司内部分歧也很大,霍夫曼一语中的,他只问了泰尔一个问题:“让你支付1000万,你是想用钞票呢,还是想输入1个1和7个0呢?

三年以后的2002年,PayPal被eBay花了15亿美元收购,并在同年上市,霍夫曼摇身成为千万富翁。拿到第一桶金之后,泰尔原本想买一辆奥迪,但最后只买了一辆讴歌(Acura),他把50%的钱又投入到硅谷第一家太阳能面板公司Nanosolar中。为什么不花钱享受一下呢?他说:“如果我只有7.5万美元,是购买一辆豪华汽车,还是参与改变世界呢?

2002年11月最后一周,霍夫曼买下了朋友一所房子,第二天就创立了在线社交网络——领英。与上次创业不同的是,这次领英的定位是商业领域精英们的社交,这些用户的支付能力要强大得多。“我一直对如何用互联网服务创造良好的公共和私人空间很感兴趣。人们又是如何通过社交网络建立起正确联系的?" 霍夫曼认为社交网络模拟了人们原本的社交属性:约会

由于有之前SocialNet的功底,不到三个月的时间,霍夫曼就写好了代码。上线那天下午,霍夫曼找了345个朋友注册体验,没有想到到当天晚上十二点注册用户数就突破了1万,第二天用户数就突破了5,朋友们使用后纷纷点赞。1年以后的2003年底,领英注册用户数已经突破了100万,不过还没等霍夫曼欢呼跳跃,威胁也来了。

2002年同期崛起于加利福尼亚的Friendster,2004年由另一个天才扎克伯克创办的Facebook用户增长同样非常快,而且Facebook半年就突破了20万,他们靠的就是图片分享功能。霍夫曼的朋友跟他说领英也应该提供图片分享、在线游戏等内容。不过,霍夫曼拒绝提供,他认为“我们的目标是改变人们的经济生活,改变人们找工作的效率,对于一个商人来说,好像没什么时间看图片吧?”


现在回过头来看,此后,领英虽然用户增长没有Facbook快,但是由于提供给人们的价值比Facbook要高,为企业做服务和提供解决方案比单纯的社交、玩游戏等需求更能持久。说领英是一家社交网络公司,其实是一个误解。领英更多的是为企业做服务和提供解决方案,所以从本质上领英应该是一家商业服务公司。目前,领英有53%的收入来自为企业提供招聘服务,28%来自为企业提供市场营销服务,19%来自高端综合服务。领英凭借的不是第三方广告,而是客户直接付款。

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PayPal黑帮关系网影响了半个硅谷!

2007年的时候《财富》杂志拍摄了这样一幅封面大片:从一扇打开的门里看去,一帮" 恶汉" 投来了冷峻的眼神,桌上散乱着酒杯和扑克牌,墙上悬挂着文艺复兴时期的巨幅油画,人们或以为误闯了意大利黑手党的聚会。其实照片里的这些家伙是硅谷最有野心的团伙之一,他们都曾供职于电子支付公司PayPal,并有一个令人遐想的名字:PayPal 黑帮

霍夫曼坐在照片正中一张红丝绒沙发上,棕色的头发整齐地梳在脑后,表情淡定,敞开的领口处一条金项链若隐若现。坐最前方的是投资大佬泰尔、Slide网站的创始人马克斯?列夫琴、特斯拉老板埃隆?马斯克、YouTube的联合创始人陈士俊等,除投资外,PayPal 黑帮成员们也独自创建了数十家企业,至今总价值达近3000亿美元。

PayPal 黑帮是一个非常有效的关系网。在竞争激烈的硅谷,体现了最好的人脉关系特征:长期经营。PayPal被eBay 收购后,成员们陆续离开,各自创业或投资其他公司。尽管他们多是自由主义者,强烈地依赖自身的感觉及判断,但仍然定期聚会,谁要有资金困难,就会互相帮助。领英的首轮融资就是泰尔投资的。


泰尔(左)和霍夫曼(右)

除了领英,泰尔的创投基金也参与了SpaceX、Yelp、Yammer 等众多PayPal 黑帮公司的早期投资。霍夫曼也参与了这些公司的投资,他经常为这些成员的产品设计提供建议。

霍夫曼在自己的书中总结了 PayPal 黑帮的成功:“优质人才,共同纽带,分享与合作的风气,聚集在同一区域或行业,这些特性使得机遇快速流动。”

霍夫曼不仅想着投资,更想着去改变世界

PayPal 黑帮是霍夫曼投资的一个契机,在这里他明白了“共享”才能改变世界,一个人是构不成社交网络的。

硅谷的人有了这样一个共识,霍夫曼已经成了在硅谷创业必须见的人,他已经成为了硅谷“最有权势的人”。在硅谷如果你想创业,霍夫曼是第一个你应该找的人。因为他几乎会帮助任何一个创业者,跟风投相比,天使更像是“施舍”,霍夫曼就是在广撒网,万一有成功的,离改变世界的距离就更进一步了。

2004年的秋天,扎克伯格的Facebook虽然用户数已经猛增到50多万,但是现金流一直入不敷出,早期天使投资的几十万美元很快就见底了。到哪里融资?有人给他推荐霍夫曼。到竞争对手那里去融资?疯了吗?扎克伯克将信将疑,不过当时的小扎其他办法都想尽了,也只能死马当活马医。

没有想到,霍夫曼把扎克伯格约到了泰尔的办公室。扎克伯格重点介绍了 Facebook的几个特色,如 加入分享服务,使其真正实现图片分享。霍夫曼和泰尔当下就决定投资50 万美元。8年后的2012 年,Facebook在纳斯达克上市,这50万美元升值了2万倍,变成了100亿。

" 扎克伯格几乎具备优秀创业家的全部特质,他有非常好的产品感觉和技术能力,并且成长迅速,他值得投资。" 霍夫曼当时就是冲着扎克伯格这个人去投资的。过去十年,霍夫曼总共投资了140 家初创公司,包括Facebook、Groupon、Zynga、Airbnb等,其中80% 带有" 社交" 性质,15公司市值已经突破千亿人民币。

这位身价几十亿美元,胖胖的大叔被《福布斯》杂志誉为全球最有权势及硅谷人脉最广的创投人,始终有着好为人师的个性。2013 年,他被美国总统奥巴马钦点为全球创业精神总统特使,帮助全球创业者创立并发展企业。

目前,霍夫曼每天会收到700多封邮件,接到40 位创业者的商业计划书,常年奔走于 领英位于山景城的办公室以及 Greylock 办公室之间。他将自己在硅谷 20 年来的创业及投资经验归结为一点:成为一个 " 网络狂人 "。

霍夫曼对中国也非常感兴趣,他认为中国是除硅谷之外,创新发展机遇最好的地方。霍夫曼说:“早些时候,我去了深圳的制造业基地,看到小米就做了很有意思的尝试和创新。”“看到小米后,我开始决定投资中国公司”

创业者找他,有的是为了得到他的投资,有的是为了听取建议,有的是为了获取他的人脉关系,更多时候,是希望从他对科技业界的敏感中获得启发。霍夫曼曾说是天使投资让硅谷的创新生生不息,这个胖家伙从骨子里透着一股四通八达的江湖气息。

如果说盖茨、乔布斯、扎克伯格这些企业家是造梦者,霍夫曼就是为造梦者提供床垫的人。

*本文作者唐骁,由新芽NewSeed合作伙伴微信公众号:硕士博士圈授权发布,转载请联系原出处。如内容、图片有任何版权问题,请联系新芽NewSeed处理。

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