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全球自动驾驶高速发展“狂潮”来袭:三年投资160笔、总计超过800亿美元

微信公众号:雷锋网李秀琴 李赓2017-11-20 17:02事业线
在众多人工智能发展方向中,自动驾驶“赛道”显得尤其活跃,不管是科技巨头,还是老牌汽车厂商,都争相在此砸入巨资。

在众多人工智能发展方向中,自动驾驶“赛道”显得尤其活跃,不管是科技巨头,还是老牌汽车厂商,都争相在此砸入巨资。这其中或许有企业希望通过融资金额怒刷存在感,但整体来说,正是资本的加码加速进入让整条赛道中的选手不断被“催熟”。

为了进一步确定这个不断增长的生态系统,美国著名智库布鲁金斯学会(Brookings Institution)搜罗并统计了自动驾驶领域各利益相关者在过去三年(2014年8月至2017年6月)中发生的投资和交易行为,并于近日发布了一份全球自动驾驶领域的投资情况报告。

鉴于竞争原因,许多参与者可能不便透露其投资规模和范围信息。所以,该机构收集的开源信息只有在个人愿意公开分享其估值信息的情况下才是完整的。据 Brookings Institution 表示,该份报告的数据来源于多个渠道,包括媒体报道、公司的SEC文件、风投数据库如Crunchbase等等。

以下信息即为该机构在汇总了多个公共来源的所有投资数据的整理和总结。

2014-2017年,投资总额超过800亿美元

该报告收集的数据涉及160多项独立交易,包括投资、合作和收购。据统计,这些交易在开源渠道公开的数据总额接近800亿美元。鉴于上述可用信息的局限性(不包括尚未向外公开的交易),假设全球自动驾驶技术在近三年的投资总额远远超过这一数值,即为合理。

从全球来看,这些投资活动主要发生在三个大洲,并集中在美国、中国、德国、以色列和英国。这些交易不仅有自动驾驶和传统技术行业公司之间的合并,也有仅关注自动驾驶技术的新兴行业的合并。

依上图可知,这些交易还涉及整个汽车生态系统的各个层面,包括制造汽车零部件的原始设备制造商,先进的传感器和其他制导系统,制造处理这些传感器信息的微芯片制造商和软件公司,还有汽车制造商和把自动驾驶车辆上路的车队运营商。

不同自动驾驶技术发生的交易数量和投资总额各不相同。其中,传感器技术以交易数量和投资总额都居于中位最为突出,微芯片技术的交易数量虽然只有1笔交易,但交易总额达到最高,接近400亿美元。

自2016年以后,全球投资步伐明显加快

在过去两年里,该领域的大部分利益相关者都争相宣布投资动向。特别是在2016年后,全球自动驾驶领域的投资步伐明显加快。依上表可知,2015年,该报告收集的投资案例尚只有3例,2016年即升至12例。截至2017年6月,今年已经发生9起投资案例。

这一时间表恰好实证了CNN认为“2016年是投资自动驾驶的一个转折点”的观点。在自动驾驶赛道上,这种增长速度可以被看作是“起步枪”。从长远看,这个速度还将持续下去。并且,随着自动驾驶技术的不断增强,时间表的曲线还将继续偏转。

在这一过程中,除了老牌企业之外,创业公司也扮演着越来越重要的角色。如去年12月,脱胎于麻省理工学院的Nutonomy企业获得2000万美元的投资,投资方包括新加坡政府和福特公司旗下一家风投基金。与此同时,许多老牌公司也开始对创业公司进行收购或者入股,比如今年8月,福特斥资10亿美元投资一家刚成立半年的创业公司Argo AI。除此之外,风险投资家也将关注重点放在驾驶辅助系统上,如风投公司 Andreesen Horowitz 特为此成立一家专注于自动驾驶汽车技术的基金。

自然语言处理、图像识别技术是先驱

此前,Forrester研究发布预测,称2017年将是“人工智能技术迅速融入分析实践的一年”。如果说2016年是自动驾驶汽车投资的临界点,那么2017年极有可能成为更广泛地投资人工智能的转折点。

事实上,自动驾驶汽车在人工智能领域的投资和发展中占据领先优势。过去三年中,这个领域发生了总额超过800亿美元的投资交易,如果将这一趋势类比到人工智能领域,则目前饱受商业应用优待的自然语言处理、图像识别等技术还将蕴藏无限潜力。


  • 初创企业投资总额:2016年8月至9月,涨幅超300%


从该份报告初创企业累计投资图表来看,全球自动驾驶领域的初创企业收获的投资在2016年下半年呈直线上涨状态。2016年8月至9月,在一个月的时间里,初创企业投资总额从3.08亿美元增至13.08亿美元,涨幅达324.7%以上。截至2016年11月,初创企业投资累计达16亿美元以上,时过大半年,截至2017年6月,该数额累计达20亿美元,涨幅超25%以上。


  • 主流交易投资总额:2017年10月至11月,涨幅超400%


再来看自动驾驶领域主流投资交易的累计价值图表。如上文所示,主流投资交易包括汽车制造商,科技公司的投资、收购和合作等在内的投资活动。

依上图可知,该图表的曲线趋势和初创企业累计投资图大体一致。在2014年12月至2016年10月期间,主流投资交易总额曲线平稳。而在2016年10月至11月,全球自动驾驶主流投资进入急剧增长阶段,在一个月的时间里,其交易总额从110亿美元增至580亿美元,涨幅达427.3%以上。随后月余,涨势再次趋于平稳。截止2017年6月,全球主流交易总额达760亿美元左右。

而从过去三年全球自动驾驶领域发生的交易数量来看,初创企业、主流投资和累计交易量这三者的曲线图也呈现出一致的特点。截至2017年6月,该领域在全球的累计交易量达164笔,其中发生在初创企业的投资案例共有56笔,占比35%,主流投资则有105笔,占比64%。

雷锋网结语

根据国外汽车咨询机构JATO的统计,2016年全球的汽车销售量高达8400万辆,如果结合上文提到的总融资金额,实际上等于每辆车“掏”了1000元用以研发自动驾驶技术。

但就从目前自动驾驶的应用场景来看,在每一辆自动驾驶汽车上获得的回报成本很可能会远远超过这个数字,这也意味着在追寻自动驾驶的路上,或许整体上的高速融资和发展路线还会长久的持续下去。


*本文作者李秀琴 李赓,由新芽NewSeed合作伙伴微信公众号:雷锋网授权发布,转载请联系原出处。如内容、图片有任何版权问题,请联系新芽NewSeed处理。

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