脉脉从财务危机到高调启动上市,林凡怎样熬过“寒冬”的?

无冕财经韩江雪@广州2017-12-15 06:55事业线
林凡曾一边计划找投资人借钱,一边准备抵押房子贷款,脉脉如何熬过资金链危机?此后又主动给自己两到三年的寒冬期,脉脉讲述了一个怎样另类的互联网圈故事?

沉寂了近两年的脉脉,终于不断用行动证明了自己的实力。7500万美元融资、目标市值百亿美金的光鲜,将脉脉那段曾经的暗黑岁月,彻底掩盖在了帷幕之后。

“上周融资消息公布,收到好多祝贺,连续几天回复到凌晨一点多。”11月20日,脉脉CEO林凡通过他的脉脉动态表达了内心的感激。11月15日,脉脉获得7500万美元C轮融资的消息在互联网圈掀起新的波澜,为脉脉这个一度低调得近乎不发声的产品罩上了新的光环。

从11月21日到11月28日,脉脉更是连续开展3场跨界传播活动,包括与墨迹天气合作《雾霾天职场人生存大揭底》、与雕刻时光联手推出“职场奇遇记”、联合华南地区121家必胜客门店推出“不上班治愈所”活动。“我们是后年上市,但现在就各部门要人给人,要钱给钱。” 11月22日,脉脉CEO林凡表示。

高调回归之前,脉脉沉寂已久,曾经的那段寒冬岁月脉脉是如何走过的?顺利融资后,脉脉这艘船又将驶向何方

曾经孤独求生

“产品很烂不说,作为人脉网络最关键的用户规模也很小,是你们的不离不弃、持续给我们建议,帮助我们改进,向周围的朋友推荐我们,才让脉脉度过了最艰难的0-1积累阶段。”11月20日,脉脉融资近一周后,林凡在自己的脉脉动态写下最初的时光。

“最近做了一个要改变世界的产品。”2013年秋天的某个下午,林凡和脉脉首席产品顾问齐特佳对现在的脉脉CTO蒋又新说。据蒋又新回忆,那时,脉脉仅有31个用户,一年后蒋又新加入脉脉担任CTO一职。

2013年10月23日,主打职场社交的脉脉APP上线,彼时市值已达百亿美元的Linkedin高调进军中国市场,另一社交巨头微信正如日中天。最初,脉脉的目标是干掉微信,但它的旅程并没有预想中那么顺畅。

“我们是后年上市,但现在就各部门要人给人,要钱给钱。”11月22日,在完成C轮融资一周后,林凡在脉脉发表了这条动态。然而,4年前脉脉初创之时,它的资金储备只够发三四个月工资,一度面临断水缺粮的困境。

▲脉脉发展史。

2014年初,脉脉遭遇资金链危机,林凡一方面准备向投资方晨兴资本借钱、一方面甚至准备好抵押房子贷款,这些事在今天早已不是秘密。但在当时,知晓者寥寥无几,即便是和林凡一起从搜狗出来、在脉脉这个产品尚未诞生便已经加入团队的脉脉CEO产品顾问齐特佳也不知晓。“当时我并不知道财务危机,是林凡一个人默默扛着的,可能只有管财务的特别少数的几个人才知道。” 齐特佳对无冕财经(ID:wumiancaijing)表示,“走出危机了(我)才知道(原来我们经历了资金困局)。”

2014年1月,脉脉融到的150万美元基本花完了。为了不让团队其他人分心与担忧,资金方面的困境,林凡独自默默扛着,齐特佳则专注着产品设计。

那时,带着工具属性诞生的脉脉开始探索社交领域,尽管团队自己都没有底,但他们还是做了。“做社交是没底的,怕做了没人用,担心用户不买账。”齐特佳回忆那时的心情,“本能地觉得这个东西应该是对的。”关于脉脉为何做社交,他解释道:“工具性的东西的活性和黏性比较低,我们的投资人晨兴资本建议抓住社交红利,另一个是我们老板(林凡)做社交的梦想。”

于是,脉脉上线了实名动态Feed流,那是2014年2月,脉脉还没有完全从资金链危机的阴霾中走出来,但这个功能为脉脉带来了意外之喜。用户数量和活跃度突然爆发,“瞬间就爆发了,大家都惊到了,以为出什么事儿了。”一位脉脉员工回忆。“一方面用户的日活、月活变高了,另一方面投资人看好我们。”齐特佳说,“(我们)用很短的时间证明我们能把社交做好,投资人看到了我们的上限很高、下限不低。”

随后,资本向脉脉敞开了怀抱。2014年3月,脉脉获得由晨兴资本领投的500万美元A+轮融资,解了脉脉团队的燃眉之急。“当时对公司来说是非常严峻的时候,脉脉上线4个月的时间,还没有引起太多人的关注。”林凡在一次演讲中回忆了那时脉脉的处境。5个月后,脉脉再度获得IDG、晨兴资本投资的2000万美元B轮融资。

终于,孤独、内向的“技术宅”林凡带领脉脉起死回生。

慢发展逻辑

2014年8月2000万美元的B轮融资,是脉脉的分水岭——此前,林凡为钱发愁;其后,脉脉拒绝送上门来的钱。

两个月后,脉脉的用户量达到120万,日活跃用户在15万左右。那时,脉脉向好的势头很明显,找上门的投资人自然不少。但林凡的选择是,拒绝C轮融资、给自己两到三年的寒冬期。

通过讲故事不断寻求融资,用投资人的钱买用户,用好看的用户数据换取新的融资,互联网圈的故事一般这样书写。但林凡的团队,选择用另一种方式书写脉脉的故事。

“做一家公司,主要还是要把它做成一门生意,不想靠烧钱活下去。”今年10月底,在珠江边的东塔上,林凡曾向无冕财经(ID:wumiancaijing)解释他那时的决定,“因为能自己养活自己。”对于轻资产的脉脉来说,主要的开销来自人员成本,而脉脉的团队并不庞大,林凡算了笔账,每个月的开销仅在100万元左右。

因此,之前融到的1500多万美元,够脉脉安然度过林凡口中的那个寒冬了。更为关键的是,在中国的职场社交赛道上,前行的只有脉脉一个选手——它没有直接竞争对手。

“其实,有时候我真的觉得脉脉发展得挺慢的。”一位脉脉员工对无冕财经表示,“完全可以通过花钱快速获取用户。”但终究,脉脉选择了“慢发展”之路。

从2014年到2015年,脉脉团队一直潜心于获取用户、改进基础设施(调整、完善产品功能)。

2014年10月开始,百度等大的互联网公司员工快速成为脉脉用户,这一方面是脉脉在各大互联网公司地推的结果,一方面脉脉的匿名爆料、信息流等内容吸引着新用户,“不仅能看到朋友的动态,还能看到朋友的朋友、乃至同行的动态”。据林凡介绍,已经有50%的BAT员工注册使用脉脉。

▲脉脉APP上的匿名爆料。

2015年,弹药充足的脉脉,进行大批量的广告投放,让籍籍无名的脉脉迅速声名鹊起,那时脉脉上开始出现非互联网人士的身影。在攻下互联网这座城池后,脉脉开始向金融、地产等行业渗透,其结果是金融业工商银行建设银行的上万名员工成为脉脉用户,碧桂园等地产巨头的员工也被脉脉收入囊中。

找到用户的同时,脉脉摸索着为用户提供价值。从2014年到2016年,脉脉一直在进行不同的功能尝试,独自在赛道上探索:“2014-2015年,(我们)改进了聊天消息、实名、话题讨论等功能。”林凡表示,“(同时)优化、完善、强化实名资料,(脉脉是)唯一一个能让用户(提供)完整职业资料(的APP)。”但他坦承:“2016年下半年(我们)才明白,职场社交最核心的需求是找人——完成人和人的连接(最核心的突破点)。”于是脉脉着手进行算法优化。

2016年初,脉脉的用户量已经突破1000万,这曾经是林凡心中理想的用户量。其后,这一数字经历了迅猛增长。对于互联网公司来说,这不算快,但在齐特佳看来,“发展得不快但扎实,结果是加速发展,注重价值的大小更甚于用户量的大小,尽我们所能跑得更快,暴力增长可能没能给用户创造价值。”

11月中旬的C轮融资前后,低调已久的脉脉高调回归,一向低调的林凡也频繁亮相媒体。曾经遵循“慢发展”的脉脉,已经为自己规划好上市进程,走上了快发展之路。

“用户量从去年10月到现在在快速增长,(我们)需要更多的资源去服务好这些人群。”林凡向无冕财经坦承寻求7500万美元融资的原因,“经过又一年时间的验证,产品确实能为用户提供更好的服务,用花钱的方式节省时间。”

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