苹果是如何丢掉万千学生宠爱的?

腾讯科技编译:锐志2018-03-29 08:31事业线
如果你手头有299美元,只能给孩子一台没有触控笔也没有键盘的iPad,而且苹果的新软件还需要学生和老师花时间适应。同样的价格,你已经可以买两台Chromebook了,而且谷歌套件还非常容易上手。

据外媒报道,昨天凌晨,苹果以教育为名在旧金山莱恩科技大学预科高中举办了一场发布会,它们以过来人的身份为教育的未来勾画了一副蓝图。

不过说实话,经常在电影中与学生形影不离的苹果产品这几年在教育市场混的并不好,而这次发布会也是它们2012年以来首次将教育当成发布会的核心。回顾六年前,当时学生们买走的设备有超过一半都运行着iOS或Mac OS,而那时的苹果还准备用iPad换掉学生手上沉重且昂贵的教科书与练习册。不过,当时的iPad诞生才刚刚两年,它价格昂贵,且针对学生的相关应用还不够完善。

苹果从诞生之初就与教育市场结下了不解之缘,上世纪80年代初它们就为学校捐赠了数千台Apple IIe。乔布斯想让自家设备进入美国的每所学校并揭开计算机教育时代的序幕。除此之外,苹果关注教育市场还有一个目的,那就是从小培养自己的死忠客户。

在一段时间里,苹果的计划确实奏效了,它们的设备成为了学生在课堂上的好伙伴,Mac电脑成了大量美国学生学习打字、写作和搞项目研究的启蒙老师。

不过,苹果的好日子很快就成了过眼云烟,现在的美国课堂成了谷歌Chromebook的天下,苹果设备的销量甚至要屈居于Windows PC身后,这些廉价、坚固且功能丰富的产品在美国教育市场刮起了一阵风暴。曾几何时,乔布斯的梦想是让每个孩子手中都有一台电脑。不过最终帮他实现这个梦想的并不是Mac,而是Chromebook。

市场研究公司Futuresource的数据显示,去年Chromebook占到教育市场计算设备出货量的58%,而2015年时这一数字仅为50%,2014年时谷歌的份额更是只有38%。苹果设备的占有率则一路下滑至19%,而2014年时它可还占据着出货量的半壁江山呢。微软也摸清了这个市场,它们拿出了售价189美元的超廉价Windows 10笔记本,受到了广大学生的欢迎。

因此,昨天的发布会可不只是苹果的产品展览会,它还是苹果再次切入美国各学校课堂的好机会。原本,外界认为苹果不但要推出廉价iPad,而且还会拿出一套能与Google Classroom对抗的软件,毕竟没有这套免费的网络服务,Chromebook也不可能卖的这么好。不过,它们只猜中了开头,苹果并没有彻底放下身段在教育市场与谷歌刺刀见红。

诚然,它们推出了史上性价比最高的iPad和多款专为课堂设计的应用,且该机可支持Apple Pencil(需另购,售价89美元)。可惜的是,廉价版iPad不能外接Smart Keyboard,用户还得自己去买第三方键盘。即使不算上一大堆需要另购的配件,售价299美元的2018款iPad也没什么优势,毕竟Chromebook起价才149美元,而Windows 10笔记本也下探到了189美元。

“售价确实是个大问题。”教育科技顾问约翰-洛斯说道。“如果你的学区有4.5万名学生,购买299美元一台的iPad花的钱可不是个小数目。在钱包面前,便宜又实用可比品牌忠诚度重要多了。”

已经统治了课堂的Chromebook其实2012年才开始崭露头角,当时苹果正向学校力推iPad。在价格和实用性的双重考量下,学校还是倒向了Chromebook。

不过,价格并非Chromebook碾压iPad的唯一因素,前者还非常耐用,这对淘气的孩子来说至关重要。同时,洛斯还指出,Chromebook完整的键盘是三年级以上学生的必备。此外,自动同步功能强大的Chromebook还能将所有数据存储在云端,方便学生更换设备或者进行多人协作。

如果你手头有299美元,只能给孩子一台没有触控笔也没有键盘的iPad,而且苹果的新软件还需要学生和老师花时间适应。同样的价格,你已经可以买两台Chromebook了,而且谷歌套件还非常容易上手。

能在学校中“前进一步”可不止意味着多卖几千台电脑,它还是俘获一整代年轻人信任的重要法门。当然,教育市场的赢家也是未来的游戏规则制定者,因为是它教会了孩子们如何发邮件、分享文档和做展示。

苹果的战略是告诉教育者们自己的产品能做什么,即通过软硬件一股脑呈现出来。在发布会上,它们甚至还搬出了新的杀手锏——AR。不过,其他公司也没落下。微软就联合教育公司Pearson开发了混合现实(MR)课程,而且打九折售卖HoloLens。同时,微软还有更加实用的笔记本,正中老师和学生们的“要害”。

在苹果团队准备发布会时,旧金山莱恩科技大学预科高中还发了个意味深长的通知,它们无法掩饰自己的喜悦,因为苹果为这次发布会所准备的一切都会免费留下来,而无论对哪所学校来说,这样低成本的基础设施升级都是它们最喜欢的。

不过可惜的是,虽然理解了这浅显的道理,但放不下架子的苹果还是难以进行针对性的调整,这也是它们在教育市场逐步沉沦的主要原因。

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