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从瞧不上苹果到嫌开价太低,走入末路的明星创业公司再一次拒绝了苹果的收购

极客公园沈知涵2018-11-07 18:12国际FAN
Leap Motion 拒绝掉的苹果最新报价,也许是这家历经财务危机、摇摇欲坠的明星创业公司最后一根救命的稻草。

今年春天,苹果计划以 3000 万到 5000 万美元的价格收购增强现实初创公司 Leap Motion,正当交易进展到了苹果与 Leap Motion 人力资源部门评估员工福利待遇等问题的尾声阶段,收购却意外叫停,所有已经准备拍手庆祝的 Leap Motion 员工都被泼上了一盆冷水。

根据 Business Insider 的最新报道,这场收购的反对声音来自两位「古怪」且「态度消极」的创始人 Michael Buckwald 和 David Holz。有趣的是,这也是五年内两位创始人第二次拒绝苹果抛来的橄榄枝。

2013 年,Leap Motion 可谓是当时硅谷最炙手可热的初创公司之一,一段用手部姿势代替鼠标办公、画画、甚至「切水果」的计算机交互演示视频让 Leap Motion 赚足了眼球。同年,苹果第一次对 Leap Motion 抛出了橄榄枝,不过双方却因创始人的「心高气傲」不欢而散。

古怪的创始人和炙手可热的明星公司

据 Business Insider 称,在那场不欢而散的交谈会上,David Holz 不仅表示对加入苹果没有丝毫的兴趣,还指责苹果已经不再创新,技术糟糕,顺手赞美了安卓的种种优点。据 Leap Motion 当时的员工称,David 摆出一副「永远不会与这些人为伍」的模样,还称对方是「魔鬼」(devil)。

正是这位古怪的联合创始人兼 CTO 带头研发了手势算法,才让 Leap Motion 得以成名。此前,Holz 在 NASA 任职工程师,2010 年他与连续创业者 Michael Buckwald 共同建立了 Leap Motion。

视频一炮走红之后,Leap Motion 在 2013 年 1 月份宣布完成 3000 万 B 轮融资,投资方包括 Founders Fund、高地资本合伙公司。同年 7 月 Leap Motion 发布了初代产品,一款售价 80 美元、外形酷似 U 盘的体感设备。这款产品通过 USB 的方式和电脑(支持 Windows、Mac)设备相连,设备上有两个相机传感器和三个红外线 LED,传感器追踪手部运动,并最终转化为 3D 动作。

2014 年,年仅 25 岁的 Michael Buckwald 和 David Holz 登上了 Forbes「30 Uder 30」名人榜,同在榜单上的还有科技圈赫赫有名的大人物,Evan Spiegel、Patrick Collison 等人。据《华尔街日报》称,Leap Motion 在 2017 年获得了由摩根大通领投的 5000 万融资,其中 2500 万的投资条件是 Leap Motion 完成投资者制定的目标。

近几年,Leap Motion 将重点放在 AR 头显的设计上,并在今年四月发布了 AR 头显开源平台「北极星」,以及 AR 头显原型机。这款头显原型采用了两块 1600×1440 分辨率显示屏,具备 120Hz 的刷新率和 100° 视场角,搭配了 Leap Motion 独创的 180° x 180° 手部跟踪传感器,对标 Magic Leap One 和微软 Hololens。

2013 年,苹果的混合现实计划还在初期,如果 Leap Motion 答应了那笔收购邀约,就会像其他被苹果收购的初创公司一样,公司的团队和项目逐渐融合在苹果的组织架构中。不过当时吃了「闭门羹」的苹果,数年之后依然看好 Leap Motion,这背后,除了 Leap Motion 的技术实力之外,还因为苹果在 AR 领域不断的布局。

苹果的 AR 梦

蒂姆·库克多次在公开场合表明看好 AR。

2017 年 WWDC,苹果推出了 iOS 11,同时发布迈入 AR 领域的里程碑式产品—ARKit。在刚刚结束的发布会上,苹果着重强调了新版 iPad Pro 可以结合 ARKit 2.0 为用户带来 AR 体验。iPad Pro 针对 AR 进行了深度优化,定位识别和图形渲染效果都有了大幅的提升。

彭博社早前曾报道过,从几年前开始,苹果就组建起了负责 AR 相关项目的团队,由 Mike Rockwell 领导,并且逐渐扩张到几百人,开发了一项总代号为「T288」的软硬件项目。这个团队的第一个产品正是 ARKit,下一步便是 AR 眼镜。苹果正在研发 AR 头显的芯片,类似 Apple Watch 上的芯片,把图形处理器、AI 处理器、CPU 等集中在一小块芯片上。操作系统方面,苹果内部将其称为「rOS」(reality operating system),基于 iOS 系统。

在不断积累 AR 技术上,苹果主导了一系列相关收购。2013 年的一次收购让 Prime Sense 的 3D 传感构成了 iPhoneX 的 Animoji、Face ID 等亮点功能的技术基础。2015 年和 2018 年,苹果相继收购了 AR 公司 Metaio 和 AR 镜头制造商 Akonia Holographics。最近的一次交易消息,是苹果收购了专注研发实时绿屏特效技术的初创公司 Spektral。

彭博社称,苹果将会在 2020 年推出 AR 头显。苹果分析师郭明錤也预测,苹果将通过提供 AR 头显创造的 AR 体验重新定义现有产品的用户界面(UI),苹果并不需要一个所谓的杀手级应用(killer app),而是完整的用户体验。

「先从发达国家的开始,最终到所有国家,AR 会像一天三餐那样普及,成为你的一部分。我们很多人每天都靠智能手机生活,以后也会靠 AR 生活。」2016 年时库克曾这么评价 AR 技术。每每谈起,他都是一副非常兴奋的样子。对苹果而言,在它如今越来越鲜见突破性创新的发布会上,也许真的需要取得实质性进展的 AR 技术带来一些新鲜和突破。

最好的选择

今年年初,苹果和 Leap Motion 谈崩的那场交易细节不得而知,但是有一点可以确认,Leap Motion 创始人最终认为,苹果的出价低于公司的价值。

Leap Motion 的发言人对 Business Insider 表示「很多科技巨头都有收购 Leap Motion 的念头,因为意识到了我们团队的价值,以及我们的技术和研究对未来计算的关键作用。」

2013 年,Leap Motion B 轮融资后,投资方为 Leap Motion 估值 3.06 亿美元,这个数字同样没有让创始人感到满意,他们认为估值应该更高,Leap Motion 可以成为一家价值 10 亿美元的独角兽公司。

不过随后的几年,Leap Motion 发展并不顺利,Leap Motion 销量未及预期,不足以支撑公司发展,「北极星」目前只是实验性平台,AR 头显也未开始量产。Leap Motion 没有完成投资者制定的目标,摩根大通领投的 2500 万并没有到手,为了削减成本,将技术团队搬离了寸土寸金的旧金山总部,许多员工离职似乎也与这一原因有关。

不过,售价 80 美元的传感器销量好坏似乎不是苹果考量的标准,苹果真正想要「收购」的是极具才能和创造力的员工。此外,Leap Motion 拥有的 100 多项专利和应用,对苹果来说也极具吸引力。Leap Motion 的核心技术实力不可置否,越来越多人认为,Leap Motion 的技术是一颗宝石,被投身于 AR 智能眼镜的公司加以利用,便可以发光发热。

目前来说,还不清楚苹果是否仍然对 Leap Motion 敞开大门,但是 Leap Motion 也在积极与其他公司商谈,寻求苹果以外的可能性。可惜事实摆在眼前,对于这家初创公司来说,显然已经错过了最佳的交易时间。据知情人士称,「心高气傲」的创始人拒绝掉的苹果最新报价,也许是历经财务危机、摇摇欲坠的 Leap Motion 最后一根救命的稻草。

参考:

Apple Is Ramping Up Work on AR Headset to Succeed iPhone

(http://t.cn/EwGGjIe)

The evidence is mounting that Apple's next big product will be a pair of computer glasses

(http://t.cn/EwRyqaB)

How one of Silicon Valley's hottest startups of the last 5 years blew a deal with Apple — twice

(http://t.cn/EwRyJvS)


*本文作者沈知涵,由新芽NewSeed合作伙伴极客公园授权发布,转载请联系原出处。如内容、图片有任何版权问题,请联系新芽NewSeed处理。

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