苹果组建“秘密团队”,拟绕过无线网络利用卫星传输数据

微信公众号:猎云网柠萌2019-12-23 09:31事业线
近几个月来,苹果已经开始为团队招聘新的软件和硬件专家,寻找在设计通信设备部件方面有经验的工程师。

据国外媒体报道,有知情人士今日称,苹果公司拥有一个秘密研发团队,致力于研究将互联网连接等数据从卫星直接传送到用户设备的新方法。

该知情人士称,总部位于加利福尼亚州库比蒂诺的苹果现有约12名来自航空航天、卫星和天线设计行业的工程师参与该项目,目标是在五年内部署他们的成果。知情人士还称,该项目的工作进度仍处于初期,这一项目如果进展不顺利也可能在未来会被放弃,何况卫星的明确方向和用途尚未最终确定。尽管如此,苹果CEO蒂姆·库克还是对该项目表现出了兴趣,并指出这是公司的优先事项。

分析人士称,苹果在通信卫星和下一代无线技术方面的研究意味着,其目标可能是将数据传输到用户的设备上,潜在地减轻对无线运营商的依赖,或者在没有传统网络的情况下将设备连接在一起。此外,苹果还可以利用卫星,为其设备提供更精确的位置跟踪,从而实现更好的地图和新功能。

目前尚不清楚,苹果是自己投入巨资部署这些卫星群,还是简单地利用地面设备从现有卫星获取数据,并将其发送到自家移动设备上。诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)、洛克希德·马丁公司(Lockheed Martin)和波音公司是最大的卫星制造商。苹果发言人拒绝就此置评。

亚马逊计划部署3000多颗卫星,作为未来卫星互联网计划的一部分。然而,这个行业已经有过许多失败先例。铱卫星公司(Iridium LLC)在1999年申请破产保护,Teledesic在十多年前就放弃了“从天而降的互联网”计划。Facebook、SpaceX和亚马逊的最新努力距离创收还有很长的路要走,苹果很少在没有明确赚钱途径的情况下进入新的尝试。

TMF Associates卫星专家兼负责人Tim Farrar表示:“铱卫星公司、Globalstar和Teledesic等公司之前失败带来的教训是,要为数十亿美元的卫星通信项目找到可行的商业计划,真的很难。”

近几个月来,苹果已经开始为团队招聘新的软件和硬件专家,寻找在设计通信设备部件方面有经验的工程师。该公司还从航空航天和无线数据传输领域招聘了更多高管。

这个卫星团队由Michael Trela和John Fenwick领导,他们曾是航空航天工程师。在2014年将卫星成像公司Skybox Image出售给谷歌之前,他们曾帮助领导该公司。当时曾有媒体报道,这两人领导着谷歌的卫星和航天器运营业务,直到2017年一起离开,在苹果开始了一项新的计划。

在苹果的头一年半时间里,Trela和Fenwick探索了开发卫星技术的可行性,并了解了他们想要解决的问题,最近几个月开始加紧该项目的进展。今年早些时候,这一努力遭遇挫折,当时其前主管Greg Duffy在加入苹果3年后离职。Duffy是2014年被谷歌收购的相机初创公司Dropcam联合创始人,他向苹果负责硬件工程的高级副总裁Dan Riccio汇报工作。

在LinkedIn个人资料中,Duffy说他从事的项目涉及“卫星通信、无线和家庭产品、技术”。他拒绝就自己在苹果的工作发表更具体的评论。Trela和Fenwick仍在苹果硬件工程部门工作,但现在向Riccio负责iPhone工程的副手汇报工作。

熟悉苹果这个秘密团队的知情人士说,该团队最近增加了无线行业的专业人士,包括工程师Matt Ettus。Ettus是无线技术领域最著名的专家之一,并创建了Ettus Research,这是一家由美国国家仪器公司下属、专门销售无线网络设备的公司。

苹果还聘请了专注于通信卫星的航空航天公司长期高管Ashley Moore Williams,以及Netflix负责内容交付网络的高管Daniel Ellis。Ellis在构建能够在全球范围内传输内容和信息的网络方面拥有丰富经验。

研发卫星技术方面的工作是苹果正在进行的几个“特殊项目”之一。苹果还在研发最早将于2021年亮相的虚拟现实(VR)设备、之后推出的增强现实(AR)眼镜、用于未来设备上的MicroLED屏幕、新的家用产品、自动驾驶汽车技术,以及未来可以分析用户血液化学成分以确定血糖水平的智能手表Apple Watch。苹果还在扩大其内部芯片开发,寻求取代英特尔成为其Mac处理器的制造商,并取代高通自主生产手机上使用的调制解调器组件。

苹果公司备案文件显示,在库克的领导下,苹果迅速提高了研发预算,2019财年的研发预算为160亿美元,比上一财年增长了14%。苹果的主要目标之一是将更多的技术用到自己的产品上,卫星方面的努力最终也可能会用于这样的目的。

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