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首发|灵动科技获1亿元B+轮融资,服务近10家500强公司,提高数倍作业效率

新芽NewSeed刘博2020-04-02 08:00酷公司
公司创始人兼CEO齐欧表示,本轮融资将用于灵动科技的产品研发、供应链部署和商业化交付等方面。

新芽NewSeed(www.NewSeed.cn)4月2日消息,人工智能视觉AMR机器人公司灵动科技ForwardX宣布完成B+轮融资,金额超过1亿元人民币,由招商局资本旗下的中白产业投资基金领投,高鹄资本担任独家财务顾问。据新芽数据库,在过去12个月中,灵动科技累计融资额已达2亿元人民币。公司创始人兼CEO齐欧表示,本轮融资将用于灵动科技的产品研发、供应链部署和商业化交付等方面。

成立于2016年,注册于中美两地的灵动科技是AMR赛道中的头部玩家。公司现已研发出基于深度学习的“Forcos机器人感知决策平台”,和基于机器学习的“f(x)多智能体调度系统”。

灵动科技AMR机器人目前已在近10家500强公司落地,2019年累计签署订单数千万元。落地的企业包括日本最大的第三方物流商伊藤忠、TCL王牌、DHL、以及市值26亿美元的某深圳制造业上市公司等。

齐欧认为,AMR的本质除了技术,更是企业服务能力。“客户从AMR公司买的不只是机器人本体,而是一套完整的解决方案——提升人效、人机结合、数字化赋能。”

灵动科技创始人兼CEO 齐欧

弥补人力短缺,AMR成为产业落地风口

此前担任多家外企高管的齐欧,曾获得过“2003届全国机器人大赛冠军”,可以说是一位机器人行业的行家里手。“我的本科与硕士所学专业均与机器人有关,加之这也是我的个人爱好所在。因此,一直以来我都对这个行业非常关注,有一些自己关于机器人商业化落地的判断。”

在齐欧看来,随着电子商务的快速和持续增长,每天都会发生的大量客户交付,给第三方物流和零售商带来了巨大的人力负担,这也迫使零售商对其供应链和履行策略进行重大改变。

物流业作为快速增长的市场,其智能化程度也在逐年提高。在内部物流领域,从最初的AGV(自动导引运输车),即装备自动导引装置,能够沿规定的导引路径行驶的运输车,已发展到如今的AMR(自主移动机器人),可以像无人驾驶汽车那样,利用计算机视觉和多传感器融合,实现完全自主导航。

2016年齐欧创立灵动科技的契机,是基于深度学习的计算机视觉技术开始商业化应用,诞生了一批AI视觉技术公司。齐欧表示,这项技术显著提高了机器人的感知能力,相当于让机器人睁开了双眼,能够看到这个世界。这也促使他选择创立了灵动科技,入局AMR赛道。

在市场空间方面,据Tractica 预测,2021 年全球仓储和物流机器人出货量将由2016 年的4 万台增长至62 万台。同时,据Interact Analysis数据,2023年全球AMR市场将爆发至70亿美元。这其中,中国占据了全球八成的市场容量。

而在物流和制造业中较为广泛应用的AGV,也在逐渐显现出一些痛点。例如,AGV的车载智能性较低,仅能服从简单的编程指令;如要导航,则需采用二维码、磁条进行引导;在安装时,通常需要进行全面的设备更新,在此期间还可能会导致生产中断,总体来说成本投入较高,柔性严重不足。

相比之下,AMR 能够融合摄像头、激光雷达、IMU等多传感器,以基于深度学习的计算机视觉算法探测周围环境,选出到达目的地最有效的途径。AMR能够实现完全自主导航,而且如果面前有叉车、货架、人员或其他障碍物,也能使用最佳替代路线实现安全绕行。

因此,可显著提升搬运效率同时降低人工成本的AMR机器人,成为了人工智能在产业垂直落地的风口。

企业服务是AMR本质,集群调度能力全球领先

齐欧表示,AMR的本质是AI时代的企业服务,核心是通过大规模机器人协同工作,提供一套无人化的行业解决方案,并让客户在投资2~3年内回本。因此,AMR企业必须掌握物流和制造业的业务诀窍,并通过调度数十台甚至上百台AMR,实现仓内和厂内整体作业效率最优,针对各类场景形成不同的解决方案。

目前在全球范围内,仅有3家AMR企业具备此解决方案能力,而灵动科技则是其中唯一采用计算机视觉(CV)为技术核心的公司。

据了解,灵动科技采用的基于深度学习的计算机视觉技术(CV),可由摄像头获取比传统激光雷达丰富得多的视觉数据,通过与LiDAR激光雷达、IMU等配合,形成多传感器融合的感知能力。VSLAM技术则可实时构建三维地图,让AMR在实时情况多变的仓库里更安全、定位更准确、360°躲避障碍;无需二维码、无需轨道,可像无人驾驶车一样精准规划路线。

“与此同时,灵动科技的集群调度系统可对各类MES和WMS数据进行集成,结合VSLAM获取的三维地图数据,同时调度人和车两个维度,智能派单调度。同时,针对不同行业客户的多种场景,形成了不同的AMR拣选策略,提升2-3倍的拣货效率。”齐欧说道。

据介绍,灵动科技目前已经全面量产交付X200(200公斤)和X500(500公斤)两种载重的AMR机器人,并且经过近1年的研发投入,已经实现了单仓200台AMR的调度能力。

X200和X500型号

聚焦物流与制造业,落地近10家500强公司

目前,灵动科技主要聚焦于物流与制造业。其中,在物流场景,灵动科技AMR可以高效的完成自动化搬运拣选,以最优路线将工人引导到正确的货架位置,然后显示待拣选的货物和确切的数量,并协助工人完成拣选和复核;在制造业场景,AMR可自动上下电梯实现跨楼层搬运,并以强大柔性满足生产批量小、批次多、迭代快的需求。

据悉,从2019年第四季度开始,灵动科技AMR商业化进程明显提速,目前已在近10家500强公司落地,2019年累计签署订单数千万元。落地的企业包括日本最大的第三方物流商伊藤忠、TCL王牌、DHL、以及某市值26亿美元的深圳制造业上市公司等。

其中,有个小插曲让齐欧印象十分深刻。“由于制造企业工厂楼层布局的特殊性,深圳的客户需要在30秒内让4台AMR依次进出电梯,在当时是没有AMR企业能够满足这一要求的。为了不影响客户的进度,我们的团队7×24小时不间断工作,终于实现了这一效果。”

齐欧认为,这恰恰也体现出灵动科技的核心优势,即在技术和团队方面都能够快速响应客户需求,根据需求调整落地,真正实现人工智能时代下的企业服务这一AMR本质。

作为本轮领投方,招商局资本中白产业投资基金也表达了对灵动科技的认可:“AI在行业垂直应用上的落地是我们机构的重点关注领域。灵动科技在短短3年多时间内构建了自己独特的竞争力优势,成长为全球领先的AMR机器人研发、生产、销售公司。我欣喜地看到,灵动科技已经成功地落地在仓储、物流、生产制造等多个场景的应用,服务了国内国外不同行业的多家优质客户。我非常看好灵动科技扎实的技术、产品积累和人才队伍。未来我们将重点帮助灵动科技拓展在场景应用上的广度和深度,持续增强竞争优势。”

后记

据介绍,接下来开拓海外市场将是灵动科技的一项重点工作。实际上,灵动科技已于2019年底成立了美国销售中心和机器人实验室,全球知名AMR公司MiR前美国区销售高管也已加入到灵动科技团队,负责带领北美团队进行客户拓展和战略合作。

谈及此次新冠肺炎疫情,齐欧认为对灵动科技来说,在线下部署实施等方面确实受到了一定影响,但同时也让诸多的物流、制造企业意识到了人力缺口这一问题,间接地培养了用户习惯,让灵动科技看到了更多潜在的商业机会。

对于未来行业发展的趋势判断,齐欧表示:“以机器学习为核心技术的、机器辅助人的企业服务,会是人工智能全球化落地的最大场景之一。而灵动科技的愿景,则是赋能一亿台AMR成为主流社会生产力。”

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