科技巨头为什么总能“化危为机”?

36氪神译局2020-04-24 16:31事业线
已故英特尔总裁兼首席执行官保罗·欧德宁始终将困难时期视为机遇。

编者按:联合国秘书长古特雷斯疾呼新冠疫情是“二战以来最大挑战”。正如作者援引欧德宁所说“其中一些比另一些更猛烈”,疫情加剧了经济衰退。本文作者为资深科技行业分析师,历经了至少五次经济衰退,与我们分享他发现的科技巨头总能“将危机变为垫脚石”的奥秘。然而,“转危为机”的启发并不止于科技公司。本文编译自Fast Company,作者蒂姆·巴嘉瑞(Tim Bajarin),原文标题“How Big Tech survives recessions and always comes out stronger”。

作为一名分析师,我研究科技行业已经40年了,经历了至少五次经济衰退。我发现,在经济危机中幸存下来的科技公司有一些共同的特点。

2007-2008年的房地产泡沫造成的巨大衰退对某些行业而言是毁灭性的。比如,汽车行业就需要救助资金才能存活。科技股受到重创,但这个行业却幸存下来了并最终得以恢复。正是在这段期间,我学到了科技公司如何在经济低迷时期转危为机的宝贵经验。

当时,我正同英特尔首席执行官保罗·欧德宁(Paul Otellini,1950.10.12-2017.10.2)和他的营销团队在一起工作。跟绝大多数公司一样,英特尔内部的气氛有些紧张。在进入经济衰退数月后的一次会议上,一些员工问欧德宁——经济衰退可能对英特尔造成哪些重大影响?

他的回答很精彩。他说,经济衰退来来去去,其中一些比另一些更猛烈。一些公司可能会气馁和放慢研发速度,但英特尔不这么做。英特尔将增加研发预算,以应对不久之后产品需求的回升。他说,英特尔要创新产品、做好准备,以便时机到来之时,我们能满足客户的需求。

在经济衰退时期要进行更多的投资。

这似乎是跟我聊过的许多科技公司首席执行官们的真实口号。他们明白他们绝不可以止步不前。他们必须要好准备,因为顾客购买新产品的信心和能力都将反弹。

新冠病毒和近期的石油价格战可能对世界市场产生巨大影响,绝大多数经济学家认为我们可能再次走向全球性的衰退。尽管经济危机尚未确认,但威胁已是真实。

大问题催生更好的技术

当人们使用视频会议和在线协作工具居家办公,技术实际已处于协助人们应对新冠病毒造成的各种破坏的最前沿。许多人都靠听音乐、看视频和打游戏来渡过这段自我隔离期。各级学校迫于形势,开展线上教学,以确保学生能安全居家。我们公司观察到,对配备更高品质的摄像头和音频的笔记本电脑的需求正开始增长。员工和学生被迫居家工作和学习,配备低质摄像头和音频的台式电脑在与客户或老师的在线互动中效果不佳。

智能手机是我们与家人、朋友分隔异地时的沟通生命线。新冠病毒爆发之前,早已如此。尽管科技行业不能幸免于经济衰退,但比起诸如旅游业这样的行业,它更能经受住危机的冲击。在突发公共卫生事件中,科技在一定程度上能代替业已失能的交通。但我们需要更多的技术来帮我们渡过新冠病毒的挑战。

许多科技公司都在经济衰退期间增加了研发投入,所以关键问题是,当下的投资最终将带来什么样的新科技。我从技术领导者那里得到的一致回答是,它将是与5G相关的新技术。许多人认为5G是未来十年技术繁荣的核心,此外还有虚拟现实(VR,virtual reality),增强现实(AR,augmented reality)和混合现实(MR,mixed reality)。

大型科技公司在VR、AR和MR上已投入了数百万美元。

尽管在美国5G并不十分可用,但大多数人认为我们会在2021年末或2022年初看到一个强大的5G网络。鉴于此,几乎所有科技公司都在广泛地研究5G将如何推动未来新型创新性的产品。所有的智能手机制造商都在准备新型5G手机,并预计对5G手机的需求将在今年晚些时候尤其是2021年爆发。5G对于自动驾驶汽车、智能建筑、智能城市以及物联网来说至关重要。它能帮助诸如短视频公司Quibi一样的企业提供新型产品内容。

大型科技公司已经在AR、VR和MR等着类能够重新定义人机界面的科技上投资了数百万美元。预计苹果公司将在2022年末或2023年初某个时候将其AR/MR眼镜推向市场。一些技术方面的领军人物认为苹果可能能将空间计算技术推向大众市场。苹果公司正加大这方面的研发预算。即使适逢经济衰退,考虑到这一科技的潜力,苹果必须这么做。而Facebook正努力地在VR环境中创建虚拟会议室。如果做得好,这将引领视频会议的下一个变革浪潮。

并非所有的科技公司在经济衰退后都会变强,有些甚至可能无法存活下来。但是历史告诉我们,衰退也有其效用。比如1999-2000年互联网泡沫破灭对科技行业来说是一次磨难,但它最终淘汰了那些商业模式可以圈钱却无法盈利的公司。从2002年到2008年,我们看到科技公司变得更受约束,只有当它们真正具有盈利潜能的情况下才能获得融资。在此期间,Facebook、Twitter、Uber和许多其他公司发展了起来,并引领了一场持续至今的技术热潮。在自身的业务和宏观经济受到新冠病毒威胁时,科技公司不妨考虑一下保罗·欧德宁的建议:

即使在经济衰退期间,也要加大对研发的投资,因为市场最终会反弹,而新型创新技术将推动未来的需求。

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