Epic、微软、脸书围攻,苹果:没垄断,不妥协

锌财经谢舒怡2020-08-25 10:01事业线
围绕苹果垄断嫌疑的纷争不断,这场混战还在持续进行中。

苹果和Epic Games就《堡垒之夜》(Fortnite)游戏下架一事的战火不断蔓延。

继Epic以长达65页的诉讼书对苹果提起反垄断诉讼、双方隔空互怼后,苹果近日正在设法迫使三星交出Galaxy Store的相关文件,以证明其App Store内30%抽成与垄断无关。但此举将涉及三星的商业机密和敏感信息,三星的律师称这是“不合逻辑的跳跃”。

昨日,微软加入了含Facebook、Spotify和《纽约时报》等在内的大军,指责苹果关闭Epic开发者账户会损害微软游戏及其他游戏开发商的利益。

一时之间,围绕苹果垄断嫌疑的纷争不断,这场混战还在持续进行中。

绕开应用内支付,Epic被下架

8月13日,Epic Games在《堡垒之夜》游戏中引入向Epic直接支付的渠道,并向用户提供20%优惠,从而绕开了苹果App Store的应用内支付系统。数小时后,苹果下架了该游戏。

图源Epic

苹果公司表示,Epic此举违反了规则。至8月28日,Epic的开发者账号将被停用,届时Epic将无法访问应用程序开发工具。虽然目前游戏还在正常运行,但后续将无法正常更新。

两者就支付渠道的分歧在6月就初见端倪。6月30日,Epic希望能推出自己的游戏应用商店并且采用新的支付系统,被苹果断然拒绝。

下架不久后,Epic Games迅速作出反应,向法院递交长达65页的诉讼书,控诉苹果违反了1890年《谢尔曼反垄断法案》(Sherman Antitrust Act of 1890)的6项规定。

Epic发起#FreeFortnite词条 图源Epic Games官网

诉讼书中表示苹果在iOS应用分发和应用内支付两个模块上进行了不合理的限制,App Store是应用进入苹果移动端的唯一途径,存在垄断嫌疑。

而Epic的首席执行官斯威尼(Sweeney)长期以来就对苹果App Store的限制颇有微词,7月曾称苹果是一家“绝对的垄断企业”。

此次的起诉事件在Epic内部被称为“自由项目”(Project Liberty),Epic表示不寻求苹果的经济赔偿,只希望法院能发布禁令限制苹果的垄断行为,保护应用开发商和消费者的合法权益。

面对诉讼,苹果态度强硬,表示不会为Epic破例,如今《堡垒之夜》被下架是其“咎由自取”。只有更改支付系统,使其符合苹果App Store的规则,游戏才能重新上架。

同时苹果重申了“保护用户隐私与”安全的立场——如果每个开发者都可以绕过苹果应用商店及其审查过程,那么用户的安全将难以得到保障。

苹果对App审查制定了系统完善的机制 图源苹果官网

除诉诸法律外,Epic在过去几周已经接触多家科技公司,希望建立“反苹果”联盟,其中包括Spotify和Tinder。虽未实际签订协议,但他们都公开声援了Epic。

图源Twitter

并且Epic还发布了一段视频,恶搞苹果著名广告《1984》。在结尾处表示“不要让2020成为1984”,将自己塑造成正义的化身,而苹果则扮演独裁的角色。

截至8月24日12时已累计573万观看 图源YouTube

互相制衡的两方

在Epic Games和苹果的对垒中,没有一方能够毫发无损。

对于Epic来说,下架对游戏造成的直接影响自然不言而喻。更重要的是,苹果要切断其开发工具“虚幻引擎”(Unreal Engine)的威胁如一把利剑悬在头顶。这意味着Epic以后将不能在App Store开发应用程序,并且无法维护iOS和MacOS上的虚幻引擎。

其他使用了Epic虚幻引擎开发的游戏也会被波及,例如腾讯《和平精英》、西山居《剑侠情缘2:剑歌行》和《我的世界:地下城》等游戏,甚至苹果自有的游戏订阅服务Apple Arcade中也有许多游戏使用虚幻引擎。

这也是微软加入混战的一大原因,其开发的“Forza Street”游戏就在iOS版本中使用了虚幻引擎。

而对于苹果来说,用户流量和流水收入可观的《堡垒之夜》无疑是一位大客户。

截至今年6月,该游戏注册用户达3.5亿,累计收入为12亿美元。Sensor Tower的数据显示,《堡垒之夜》是苹果App Store收入最高的一款应用之一,iPhone用户每天在游戏上总计花费高达200万美元。

图源Sensor Tower

据国外分析师估计,苹果每月从该游戏中收取的抽成约在3000万美元左右。如果彻底下架《堡垒之夜》,苹果将失去一大笔游戏抽成收入。

在双方角力中,后续发展还有待观察。

高昂“苹果税”早已引发多方不满

Epic不是唯一一家对三成比例抽成的“苹果税”有怨言的公司,Facebook、微软、美国主流媒体和韩国应用开发商等都跟随Epic的脚步公开对苹果App Store进行抨击——可谓“天下苦苹果久矣”。

8月15日,Facebook批评苹果的平台抽成不利于中小企业渡过疫情难关。8月19日多家韩国应用开发商向韩国通信委员会(KCC)提交请愿书,要求调查苹果的“应用内购买”规定。

8月20日包括《华尔街时报》在内的多家主流新闻出版商要求苹果App Store削减30%的抽成比例,提供更优惠的条款,他们还要求苹果澄清亚马逊Prime Video拥有15%佣金优惠一事。

此前苹果还竭力禁止云游戏App登陆iOS系统,包括微软xCloud、谷歌Stadia和英伟达GeForce Now等。苹果解释称如此一来将不能审查平台内所有游戏,会导致安全隐患。

因此微软不得不在8月削减xCloud的iOS测试,还称苹果是唯一一个拒绝消费者使用云游戏和游戏订阅服务的通用平台。

但在安全因素背后,苹果有更深层的利益考量。要知道,苹果可以在用户通过App Store下载的游戏中直接抽成30%,也就是说游戏内发生的每笔玩家充值都会有三成去往苹果。

然而一旦允许云游戏App上架,苹果就只能针对该云游戏平台提供的增值服务收费,却不能介入平台上的单款游戏进行抽成,大大弱化了苹果作为游戏发行渠道的角色。

据悉,App Store作为游戏和其他应用程序触达苹果用户的唯一途径,在2019年为苹果创造了约150亿美元的收入。

早在去年7月,美国的部分开发者针对苹果App Store的抽成方式提起集体诉讼。今年6月,欧盟委员会宣布对苹果应用商店和苹果支付发起反垄断调查。同时苹果首席执行官库克还在上个月出席反垄断听证会,就苹果App Store政策接受问询。

听证会现场 图源网络

值得注意的是,由消费者团体于2011年发起的对苹果App Store垄断行为的诉讼终于在去年5月的最高法院落下帷幕。他们认为苹果收取的佣金抬高了App售价,最终转嫁到消费者身上,损害消费者利益。

尽管苹果反驳称自己只是扮演了中介角色,不是App的提供者和价格制定者,消费者没有起诉苹果的权利。但法院还是判处苹果公司败诉,从此苹果用户有权向法院提起针对App Store的反垄断诉讼。

但这一判决只是赋予了消费者起诉权利,至于苹果App Store是否真正构成垄断行为还未有定论。

因此Epic和苹果的这场纷争将如何收场还留有悬念,如果苹果最终被判垄断,那么等待它的将是数亿美元的罚单。但目前看来,苹果对捍卫自己的名声还是自信心满满的。


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