比尔盖茨——美国英雄的坍塌

锐公司周慧娴2021-05-20 14:01事业线
不知道盖茨现在是否已经做好迎接幸运之神的准备,扭转舆论风向,重新被定义为美国英雄。

五月鸣蜩,在此之前,比尔盖茨是美国英雄,是享誉世界的超级富人和慈善家。但当西雅图麦地那终于告别雨季,他的生活却没迎来曙光。

神坛跌落伊始源于一则离婚通告,盖茨夫妇5月5日宣布结束婚姻,这段长达27年的婚姻被两人证实没有爱情可言,“无法相信两人能继续一起成长”。随后微软董事会决定,比尔·盖茨应离开董事会。

这还是那个认为此生最聪明的决定就是找到妻子梅琳达的男性典范吗?抽丝剥茧后,世人倒吸一口凉气,原来这对楷模夫妇的婚姻一地鸡毛,这段拥挤的关系不仅关乎双方,还有插足的第三者,甚至涉及性犯罪者爱泼斯坦。

老钱遇到暴发户

5月17日,盖茨透过发言人承认曾与一名微软女员工长期保持婚外情,并在2020年前以“友好方式”结束。原来,一直以谦逊和善面貌示人的盖茨竟然是龌龊的偷腥者。

鸣钟食鼎之家往往与欲望相伴,不少权贵必修的课题不是学会克服欲望,而是用遮羞布遮掩这星污点,并在普罗大众前以善者的面貌示人。而贵妇人的生存法则之一便是无视丈夫的风流。

聪明如梅琳达,怎么会不知道这条准则。美国小报甚至报道,在新婚当天,盖茨向梅琳达提出每年都需要和前女友单独相处一周。对于这个荒诞的要求,梅琳达竟然同意了。真正让她收回在上帝前立下的誓言的,极有可能并不是盖茨的偷腥……

《华尔街日报》此前爆料,盖茨夫妇之间的裂痕其实已经持续了很长时间,早在两年前,梅琳达就开始向离婚律师咨询,并透露自己的婚姻已“不可挽回地破裂”。

在外界看来,这段精英婚姻细水长流,但到2011年,一粒危险因子贸贸然闯入其中。

坐标富商云集的纽约上东区,觥筹交错之间,盖茨见到了臭名昭著的性犯罪者爱泼斯坦,这次对视已然悄悄改变了双方命运的轨道。

爱泼斯坦在加勒比海上拥有一座私人岛屿,每年都会接待社会名流,而吸引这些名流的不是这方碧海蓝天——爱泼斯坦在岛上收罗了一群未成年少女。

2005年,爱泼斯坦受到性侵少女的刑事指控,一直到2008年他才被捕。美国特权阶级的魅力在于金钱能够睥睨法律,多年盘踞金粉阶级,爱泼斯坦的权利已然在执法机构生根,最终佛罗里达州的检察官同意不起诉他,最后只面临不到两年的监禁,期间还有接近自由的工作假释。

也就是说,盖茨在遇见爱泼斯坦时,后者早已声名狼藉。但从底层奋力生长并将触脚伸向上层阶级的新贵,对盖茨这样的“老钱”而言有着致命的诱惑,他们不加掩饰的贪婪于后者而言甚是新奇。

愤怒的梅琳达

2013年,在丈夫的陪同下,梅琳达第一次与爱泼斯坦见面,那一次会面让她很不愉快。这名性犯罪者粗俗,爱炫耀。会晤期间,梅琳达如坐针毡,事后,她还愤怒地警告过盖茨不要与爱泼斯坦来往。

尽管盖茨与爱泼斯坦的关系降温,然而在2017年爱泼斯坦再次陷入诉讼浪潮之前,两人依旧保持联系。一份飞行数据单显示,盖茨曾在2013年乘坐爱泼斯坦的私人飞机前往佛罗里达州的棕榈滩。

2019年7月,爱泼斯坦因涉嫌与佛罗里达州和纽约州的未成年人性交易而再次被捕。或许这名从底层向上生长的“暴发户”掌握了太多富人的秘密,此时的爱泼斯坦成为背后势力的弃子,8月,这名招摇过市的性犯罪者在曼哈顿下城监狱中自杀身亡。

随后由法医根据尸检推测其并非死于自杀,而是被人勒毙的。然而法医的猜想终究没有被采纳,毕竟谁会在意一只“老鼠”的死因。真正陷入惊涛骇浪的是与爱泼斯坦有过羁绊的富豪。

好在盖茨与爱泼斯坦在业务上并无往来,两人私下的往来细节也只是美国小报的捕风捉影,因而盖茨彼时并未受到牵连,但铺天盖地的报道却触动了梅琳达的神经。

梅琳达在阅读了这些调查后,后知后觉地发现,盖茨与爱泼斯坦的关系很有可能超越了自己的想象,与此同时,她还发现盖茨的前顾问、基金会前员工都与爱泼斯坦的交往过深。

同年10月,梅琳达与离婚律师多次交谈,并最终向盖茨摊牌。接下来的2020年,夫妻俩双双缺席日程表上必打卡的世界经济论坛。

也许在梅琳达看来,丈夫的背叛并不是扼杀婚姻的必要因素,而盖茨不理智地选择与性犯罪者纠缠在一起却是对共同利益的无视。再加上最小的孩子已经年满18岁,夫妻俩也已到花甲之年,她已经完成了一位好妈妈、合格的妻子的职责,实在没必要再为盖茨家族抛洒热血。

这对曾经的夫妻都是彼此优秀的伴侣,曾举案齐眉,向全世界共同粉饰耀眼的美国梦。

恶棍、天使和刽子手

盖茨在离婚前,是世界的天使。他富有、聪明,更是倾心慈善事业的行善者,其创立微软的奋斗史是每个创业者的典范,是无数人心目中的偶像。可其实,在成为企业家之前,盖茨分明是纨绔子弟的做派。

天使与恶棍之间的距离隔着一个梅琳达。

在遇到盖茨之前,梅琳达便是一名金光熠熠的女孩——出身中产,名校杜克大学计算机系毕业,后获得MBA学位,在加入微软后迅速崭露头角。在嫁给比尔·盖茨之前,梅琳达便统管一百多名员工。

反观盖茨,他的成功并非神话。尽管美国媒体热衷于向世人展示一个通过自身不懈努力造就财富的完美童话,然而他们并未提及盖茨母亲玛丽本身就是一名优秀的企业家。很难说盖茨的成功与其母亲积攒的财富与人脉没关系。

在哈佛就读时,盖茨便热爱参加裸体排队,辍学后,这样的爱好变本加厉,比尔盖茨的传记作家曾爆料,他并非木讷的技术宅,他的好色在业内是公开的秘密。

想要立住勤勉努力的企业家人设,盖茨明白必须寻找一名优秀的伴侣,帮他贴稳勤勉致富的标签,对方最好是奋斗向上的典型。于是在微软的办公室里,盖茨发现了宝藏般的梅琳达。

世界上哪有灰姑娘遇上王子的浪漫史,这场婚姻打一开始便充满了算计。梅琳达回忆道:“比尔盖茨在卧室的白板上列出了结婚的优缺点,仔细分析。”并且盖茨还郑重其事地征求前女友的同意后,才与梅琳达结婚。

梅琳达没有让盖茨失望,婚后她所展示的传统贵妇形象受到坊间一致好评。盖茨每天工作16小时,根本没有时间照顾家人,梅琳达也任劳任怨,全盘接手“丧偶式育儿”。就算盖茨不止一次传出与女下属私会的绯闻,她都是淡淡一笑,必要时甚至出面力挺盖茨,收拾残局。

2000年,比尔及梅琳达·盖茨基金会成立,夫妻名下大部分的资产都已捐赠给了盖茨基金会,他还设立遗嘱称要把98%的遗产都捐进盖茨基金会。这时的盖茨已经被时间一笔一划地书写成慈善家。让大家早已忘却在商海中,他是冷血、杀伐决断的刽子手。

1980年,IBM推出个人电脑,在盖茨母亲的牵线搭桥下,IBM向他抛出橄榄枝,要求其与合伙人艾伦撰写一套程序,真正引起盖茨兴趣的是IBM还需要一套操作系统。

其实,按照当时微软的水平完全没有能力开发出操作系统,但盖茨却满口答应下来。

艾伦得知蒂姆帕特森开发了一套操作系统,名为QDOS(Quick & Dirty),便与盖茨一同用七万五千刀的白菜价买了下来,改名MSDOS(Windows系统的前身),卖给了IBM。

这是盖茨创业路上的第一次腾飞。而他的第二次腾飞却是以伤害艾伦换来的。

自从微软成立以来,两人便对持有的股份数量多有摩擦。直到1983年,刚被诊断出癌症的艾伦听到了盖茨正在办公室与鲍尔默讨论如何进一步稀释自己的股权。至此,双方正式决裂。

股份之争也以艾伦离开微软告一段落。后来他卖掉了六千八百万股微软股份,成为盖茨首富之路的垫脚石。

之后的微软攀附上IBM这棵大树,迅速占领PC市场。这颗依附于IBM的幼苗也逐渐枝繁叶茂,凭借绝对的垄断地位,与软件开发商签订“独占”条款,使得所有热门软件都必须依附于微软系统生存。

而微软的发家之路颇为不堪——通过抄袭WordPerfect、Lotus,推出Word与Excel,后两者依靠Windows的兼容性迅速占领了市场。在微软的强势抄袭之下,彼时的硅谷公司已无路可走,要么被微软收购,要么被微软抄袭致死。

直到基金会的出现,刽子手的标签才逐渐淡化。此时的盖茨慷慨解囊,为世界的慈善事业添砖加瓦,从方方面面来讲,他的确是世界人民的天使。

弃子盖茨

没想到离婚风波之后,盖茨竟然被一手创办的微软抛弃。盖茨的英雄人设崩塌,势必将影响微软的股价。微软的当务之急便是切断与盖茨的关系。

2019年下半年,一名微软女工程师声称从2000年开始便与盖茨保持性关系,微软董事会随后展开调查,不过这件事情很快就没有了下文。直至最近盖茨成为焦点,董事会又重启此事。很快,就有比尔盖茨承认婚外情并退出微软董事会的消息爆出。

一边是离婚后孤独的比尔盖茨,一边则是收获了所有的梅琳达。据《福布斯》数据,盖茨目前身价超过1300亿美元,约合人民币8414亿元。盖茨离异后,梅琳达将获得巨额财产。而舆论、孩子几乎都站到了她的身旁。

27年的忍辱负重,当初那个甘愿为家庭退居幕后的传统女性已然成长为女权代表。2013年,盖茨夫妇需要撰写基金会年度通讯。但盖茨仅留了一小节给梅琳达,梅琳达却表示双方作为联合主席应共同撰写这篇通讯,因此双方爆发了激烈的争吵,甚至达到“几乎要把对方杀掉”的地步。当时梅琳达认为“他们的婚姻将因此而结束”,虽然最后还是相互妥协,但夫妻双方权利的天平已然出现倾斜。

在熟悉夫妻二人的人看来,梅琳达更具有领袖的潜质。巴菲特甚至认为梅琳达在把握全局方面,比盖茨更胜一筹。

去年,梅琳达出版新书《女性的时刻:如何赋权女性,改变世界》,鼓励所有的女性争取平等,实现自己的价值。将来,梅琳达的人生还将更加精彩,我们有理由相信她将谱写事业的新高潮。

比尔盖茨曾说过:“幸运之神会光顾世界上的每一个人,但如果他发现这个人并没有准备好要迎接他时,他就会从大门里走进来,然后从窗子里飞出去。”

不知道盖茨现在是否已经做好迎接幸运之神的准备,扭转舆论风向,重新被定义为美国英雄。

*本文作者周慧娴,由新芽NewSeed合作伙伴锐公司授权发布,转载请联系原出处。如内容、图片有任何版权问题,请联系新芽NewSeed处理。

相关领域的投资人

  • 韦江贝

    上海富厚股权投资管理有限公司

    高级投资经理 机构投资人认证

    约谈
    投资领域:IT