张艺谋低调创业:刚刚完成巨额融资

微信公众号:铅笔道作者 | 韩希言 编辑 | 吴晋娜2022-02-25 13:30事业线
不同于几年前VR刚诞生时的情景,XR技术目前已经形成了广阔的下游应用,不断渗透进各行各业。

本届北京冬奥会与元宇宙相关的“黑科技”无处不在。但你知道吗?背后的诸多产品(VR电竞产品、XR滑雪模拟器等)都来自同一家XR企业(当红齐天),而它的联创则是本届冬奥会的总导演张艺谋。

冬奥会还没落幕,当红齐天就因为融资新闻又出了一次圈。近日,当红齐天宣布完成B+轮融资,离上一轮完成数亿元融资还不到半年。

成立7年,6轮融资,当红齐天不仅靠的是背后的豪华团队,还有它选择的赛道。作为开启元宇宙时代的重要载体,XR行业在近一年来备受资本关注。根据IT桔子数据显示,2021年国内VR/AR行业发生融资145起,共计287亿元。有机构预测,全球XR市场规模预计从2021年的310亿美元增长到2024年的3000亿美元。

“融资格外得顺利。”一位获得了融资的XR行业创始人对铅笔道描述道;近日,还有一家相关企业的创始人对铅笔道透露,新一轮融资已经完成且即将对外官宣。与当红齐天一样,该项目的上轮融资也差不多才半年时间。

很多人表示,在5G、云计算和AI等技术的推动下,XR产业行业容量正在迅速提升。随着端云协同计算、网络通信、数字孪生等技术的发展,以沉浸式体验为核心的XR互联网,即将迎来新一轮的爆发期。并且不同于几年前VR刚诞生时的情景,XR技术目前已经形成了广阔的下游应用,不断渗透进各行各业。

VR行业曾风起,然后又坠落,这一次XR的时代真的来了么?

-01-张艺谋联合创立的XR公司再融资

张艺谋参与创立的那个科技公司又融资了。

近日,“当红齐天”宣布完成B+轮融资,投资方包括拉卡拉以及蓝色光标作为基石投资人发起设立的蓝图海兴基金。并且,离上一轮该项目完成数亿元融资还不到半年。

根据该公司的介绍,当红齐天是一家XR公司,集“XR内容制作+载具研发+数字运营整体解决方案及产品落地”于一体,致力于创造沉浸式体验。业务涉及XR+乐园、XR+科技秀、XR+爱国主义教育、XR+博物馆、XR+应急、XR+电竞、XR+体育等。目前,公司在北京、上海、澳门、三亚、成都、柳州、洛阳等全国12个城市成功落地大型VR乐园。

谈到当红齐天,绝对避不开它的创始团队:董事长齐笑曾受聘于2008北京奥运会,并担任《画卷》的制作人;CEO王磊担任过“天工异彩”总经理,知名电影《寻龙诀》和《龙门飞甲》的后期制作出自他手;著名导演张艺谋担任联合创始人,这也是张艺谋第一次以创始人的身份投资并加入一家公司。

对于加入当红齐天的原因,张艺谋曾在一个公开活动中表示,“我是一个对电影视觉和新技术非常敏感的导演,并且对VR技术也有所耳闻。但我一直觉得这是好莱坞才拥有的技术,没想到国内已经有人做出来了,所以在接到邀请时就一拍即合。”

而当红齐天的创立也始于2008年的北京奥运会。齐笑此前接受采访时表示,《画卷》带给他很大触动和改变,也因此想要建立一个走向世界的中国文化科技品牌,做“科技+文化”的传承,并且像环球影城、迪士尼那样在全球占一席之地。

虽然早有构思,但是彼时的VR行业才刚开始萌芽,齐笑与王磊并没有草率开始创业,而是继续学习技术探讨产业。直到2015年感到机会成熟,齐笑、王磊才邀请张艺谋共同创立当红齐天。

在资本是市场上,当红齐天不愧“当红”之名。成立至今,当红齐天已经完成6轮融资,其中不乏联想创投、英特尔、小米战投、野草创投等明星机构。而小米战投的投资,也被视为小米进军元宇宙的重要动作。

△图源:天眼查

谈及这一笔投资,小米战略投资部董事总经理蒋文曾表示:“我们认为XR(VR)及其应用将有机会成为5G时代的现象级场景。当红齐天过去几年中在XR(VR)领域有了深厚的积累,攻克了大量复杂的技术难点,并在用户体验改善方面做了很多工作。”

值得注意的是,在本次的2022北京冬奥会上,也有当红齐天的身影。本届冬奥会运动员娱乐及健身中心内的各种VR设备,如VR电竞产品、XR滑雪模拟器、“蛟龙”号载人深海模拟体验器等,均由当红齐天提供。其推出的5G+XR智能产品,可为来自世界各地的近3000名运动员及教练员提供全新的智能体育体验。

-02-XR创业者:融资从未如此顺利

不可否认,从创立至今,当红齐天的快速发展在一定程度上得益于两个风口,一个是VR,一个是元宇宙。从融资时间来看,当红齐天的融资也离不开这两个风口爆发的时间点。

一是2016年到2018年。2016年被称为国内的“VR元年”,彼时的市场声音都说VR是颠覆式创新,VR是“下一块屏幕”,会替代手机与PC。

站在风口上,VR理所当然地成为了资本竞相追逐的对象。据公开数据统计,仅2016年1年,AR/VR赛道就有120起融资事件,业内那时流传过一个段子,“没投过VR,都不好意思说自己是投资人。”

然而,VR从风口跌落得也很快。技术的稳定性,商业模式的不确定性……越来越的问题显现出出来,一大批在这一时期成立的VR公司又开始了快速地走向消亡,而当红齐天则成为了为数不多穿越死亡周期的VR企业。

当红齐天的的第二个融资时间点则是2021年下半年至今。这个时期创投圈的关键词则是“元宇宙”,创投圈热炒元宇宙的情形,像极了当年VR被追捧时的样子。

随着元宇宙概念的火爆,XR(包含VR/AR/MR)行业再次迎来生机。中国VR/AR行业的融资并购潮也不断升温。根据IT桔子数据显示,2021年国内VR/AR行业发生融资145起,共计287亿元。不少VR/AR头显终端厂商完成了大额融资。其中,最轰动的投资事件莫过于字节跳动收购深圳VR创业公司Pico,有报道称这一笔收购达到几十亿元的量级。

从VR/AR行业投资方向看,当前全球资本集中在硬件和应用两个产业链环节:在硬件方面,资本较多关注AR眼镜和光学器件;在应用环节,资本则重点关注教育培训、医疗健康及解决方案。

近日,一家VR企业的创始人对铅笔道透露,公司新一轮融资已经完成且即将对外官宣。与当红齐天一样,该项目的上轮融资也差不多才半年时间。

“融资格外顺利。”一位年前获得了融资的XR行业项目创始人此前告诉铅笔道,创业多年,终于体会到投资人上门主动掏钱的待遇。

“经历了VR/AR产业泡沫后,我们认为消费者级VR的硬件、内容以及相关产业已初步成熟。”有从业人士做出判断,基于XR的数字化服务将围绕各类场景不断渗透,将为颠覆性沉浸式的元宇宙数字生活体验带来突破,成为开启元宇宙时代的重要载体。

另外,前不久,有媒体报道腾讯也推出了XR业务,并于日前在内部开启活水招聘(即在内部跨部门调岗)。报道称,腾讯的目标是在行业领军人物的带领下打造世界一流的硬科技团队,争夺硬科技时代的下一张门票。

国内外多家巨头纷纷下场,XR产业投资与布局成为当下主流。

-03-“XR时代”还未到来

有VR从业者与铅笔道交流时表示,过去这些年,VR行业之所以会给人一种一年不如一年的感觉,是因为其商业化变现路径没有打通,整个行业始终处于纯烧钱的摸索期。

而现在,不同于几年前VR刚诞生时的情景,XR技术目前已经形成了广阔的下游应用,不断渗透进各行各业。2C消费级应用包括VR/AR游戏、影视、娱乐、教育等。2B级应用以工业制造、医疗等行业为主。

据数据公司Statista预测,全球XR市场规模预计从2021年的310亿美元增长到2024年的3000亿美元,2021-2024年复合增长率超113%。调研机构Counterpoint则预测,2025年,XR头戴设备出产量将有望增加到1.05亿台,与2020年的700万台相比增加约150%。

很多声音也表示,在5G、云计算和AI等技术的推动下,XR产业行业容量正在迅速提升。随着端云协同计算、网络通信、数字孪生等技术发展,以沉浸式体验为核心的XR互联网,即将迎来新一轮的爆发期。

但是快速发展不代表发展成熟。XR产业因为元宇宙的火爆而走到台前,但整个产业还处在一个发展初期的状态,硬件需要多维度、大幅度、快速更新,才能适应实际需求。

XR被称为下一代计算平台,相较于当前计算环境的提升主要体现在维度和感知的提升,要求XR设备必须具备空间扫描建模、空间定位追踪、全身动捕、眼动追踪、手部追踪、面部追踪等前沿技术集成能力。

在用户层面,C端市场还明显需要培养。这既体现在用户的使用习惯还尚且停留在手机端和PC、主机端,一时间要扭转这个习惯还比较困难;又体现在XR头显设备的价格目前还远不算“亲民”,消费者也缺乏为XR消费的强烈欲望。

“其实XR可以类比一下智能手机的发展历程。”一位创业者提出了这样一个观点。梳理XR和智能手机的发展历程,两者存在较多相似之处。XR作为下一代硬件载体,且随着元宇宙概念的出圈,多个爆款内容及市场反馈较优的硬件产品的上市,当前的发展的状态十分类似于智能手机进入高速发展期的拐点阶段。

智能手机的发展历程中,iPhone4的发布是具备跨时代意义的事件,引发了大屏幕、多点触摸、应用商店等风潮,促进了应用生态的丰富和人机交互方式的迭代。上述创业者表示,“XR行业也需要一个革命性的产品或者事件,带领行业走向全面爆发增长期,而这个拐点离我们还有一段距离。”

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