初创公司请注意!急于扩大规模反而死的更快

创业邦2013-08-12 11:42新芽网
“过早扩大规模”的失误是如此的重大,甚至被确认为导致初创公司最终失败的第一大原因。对初创于2011年的3200家企业的调查统计数据显示,高达70%的创业失败是缘于初创公司试图过早扩大规模,白白消耗了扩大的资源。

投资界新芽8月12日编者按:本文原载于Entrepreneur,由创业邦编译。文章认为,“过早扩大规模”的失误是如此的重大,甚至被确认为导致初创公司最终失败的第一大原因。对初创于2011年的3200家企业的调查统计数据显示,高达70%的创业失败是缘于初创公司试图过早扩大规模,白白消耗了扩大的资源,比如昂贵的营销投入和销售人员的雇佣费用,而此时他们甚至还没有能够满足庞大的市场需求的真正的产品。

以下是全文:

世界各地成百上千万的人们都在用某个初创公司制造出来的产品,这是一个初创公司最光荣耀眼的时刻。

但我注意到了,这样一种观点是如何给许多初次开创业务的企业家们埋下了陷阱。当把视野放在服务消费者上,菜鸟创始人们常常会认为他们必须生产出足够的产品,能够为数百万计的客户服务——甚至在他们还没有想出这么一种产品时就已经这么认为了。

这种“过早扩大规模”的失误是如此的重大,甚至被初创公司基因组(Startup Genome)确认为导致初创公司最终失败的第一大原因。通过对初创于2011年的3,200家企业的调查统计,初创公司基因组发现,高达70%的创业失败是缘于初创公司试图过早扩大规模,白白消耗了扩大的资源,比如昂贵的营销投入和销售人员的雇佣费用,而此时他们甚至还没有能够满足庞大的市场需求的真正的产品。

如下是有策略地开创业务的三种方式:

1.紧紧抓住老客户。

Y Combinator的保罗·格雷安(Paul Graham)的成名故事明确地表明他的公司不会急于扩大规模,他会想办法关注和取悦每一个老客户,而不是忽视他们。

依照格雷安的经验,初次创办人常常误以为初创公司要么就是飞速上升发展,要么就不发展,因此他们经常感情用事就仓促地准备扩大规模。依仗着过去那些成功创建起来的初创公司的框架和模式,创始人们错过了他们自己的公司的一个重要发展阶段,因此在需要自己摸索的时候更容易出现失误。

莱恩·史密斯(Ryan Smith),Qualtrics的创始人和CEO(美国研究软件厂商),是这样描述正确的操作顺序的。他说:“先扎根,然后扩展。”企业及其创始人总是必须经过一段“青春期”,好找准他们的自我定位,因为要创办一项业务需要一段自我成长、自我学习并调整自己产品和模式的时间。毕竟,你得先学会走路,然后才能试着起跑,不是吗?

2.寻找什么才是人们真正的需求

作为企业“青春期”的一部分,必须停止从你现有的产品和方式上分心。考虑要怎么拿出人们需要的产品的时候,最困难的地方往往在于要怎么找出什么才是“人们想要的”。你可以捣鼓出一些东西,但它是正确的东西吗?

所以,不要想着去做新的东西。要深入弄清楚人们会愿意为什么东西付款,要找到适合的市场,在学习和实践中改善产品,并多和客户交流。找到大众的需求,这时,你拥有产品本身就是对自己的推销。

3.先卖出去,再制作出来。

我亲眼见证过成功的初创公司创始人是如何在一开始,连一行代码都没写出来的时候,就获得实实在在的付费客户的——然后下一步才来扩展他们的技术和人员。

Zirtual,一个虚拟助理服务业务,在还没有真正的相关技术的时候,它的业务就已经发展了一年半。它网站上的新注册用户,只需要发送一份电子邮件给创始人麻仁·凯特·多诺万(Maren Kate Donovan),用以提醒她有人正试图注册。她把这个客户添加到客户名单中去,然后手动给这个客户发送电子邮件,接着扫描她的虚拟助理候选单,查找出最适合的那个。一名新用户的注册需要耗费惊人的45分钟。

多诺万和她的联合创始人经历了这种苦头才让Zirtual立足,尽管她们的技术局限是显而易见的,她们依然在完全确定自己创造出了人们想要的东西之后,扩大了规模,获得了足有200万美金的首轮投资。

位于旧金山的初创公司Zero Cater同样在初期业务的电子名单上花费了大量时间。新客户的资料来自上门销售或者无预约电话推销,并被整合管理到电子名单里去,这些全都是独立创始人阿若穆·萨比提(Arram Sabeti)的辛劳成果。在萨比提决定扩大公司规模,并加入到格雷安的Y Combinator公司的推动项目中去之前,Zero Cater已经发展了大量具备上万美元价值的付费客户。

毫无疑问,在你拿出产品和服务之前就进行销售,是件令人恐惧的事情。但是,正如格雷安在最近一篇博文中所提到的:“用不够自动化的方式来解决客户的问题确实显得有些可怕,但是没那么严重。更常见的情况是,你有一些马上就可以拿出来的东西,却解决不了任何人的问题,这才真正要命。”

什么时候才是扩大公司规模的恰当时机呢?请你告诉我们你的看法,让我们从中找到答案吧。

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