大学生要怎么创业?这里有一份YC创业大师Paul Graham的创业指南

新芽NewSeed2015-09-23 09:54TMT专栏
在校大学生创业自带“安全舱口”。如果你利用大三与大四之间的暑假进行创业,别人会觉得这不过是一份暑期实习。因此,如果创业失败,你在秋季开学时和其他大四学生一起回到校园,没有人会觉得你失败。

Y Combinator创始人Paul Graham的文章,几乎被创业者们奉为圣经,而且他的只言片语几乎都被翻译过来了。奇怪的是本文似乎从来没有人翻译过,这是为什么咧?管他为什么,我觉得内容还不错,就组织翻译过来了。本来应该毕业季的时候放出来的,结果硬是被拖延症的我耽误到现在。所以,为了弥补,我配了一张少女心的封面图,哦也!

 一、大学毕业生们的选择:工作,读研,还是创业?

直到前段时间,大四毕业生们无非面临着两种选择:工作或是读研。依我看来,越来越多的人会有第三种选择:创业。但是创业的普遍程度到底如何呢?

我敢肯定,通常情况下大多人默认的选择会是工作,但是创业这一选择也会逐渐变得像读研一样火爆。在九十年代末,我的教授朋友们常常向我吐槽接收不到研究生,因为大学生们都去为创业公司卖命了。如今这种情况再次出现,我也不会大惊小怪,但不同之处在于:区别于以往为别人打工,这次他们是在开创自己的事业。

说到这里,雄心勃勃的学生会问:为什么要等到毕业?为什么不在大学期间就开始创业?确切地说,为什么要读大学?还不如直接去创业呢!

一年半以前,我在一次演讲里说到,Yahoo, Google以及Microsoft创立者的平均年龄为24岁,如果研究生可以创业,那为什么大学生不可以呢?我很庆幸当时是以问题的形式提出的,因为现在我可以说那不仅仅是一个反问句。当时的我简直不能想象对创业者会有最低年龄的限制。拿到大学毕业证是一个社会阶层身份的转变,并不表示你到这个时候在生理上才成熟。显然有很多大学生和大多数研究生具有同等的技术能力。那么为什么大学生不能像研究生那样开始创业?

然而。现在我终于意识到了毕业所意味的改变:你失去了失败的借口。不论你的生活如何艰难,你会发现在所有人的眼里,包括你的家人和朋友,他们忽略你所有的低比特位数,而认为你随时都有一份工作。如果你是在校大学生,在暑期实习期间编写软件,你仍然会被看做是一名学生。然而,如果你毕业后找了一份编程的工作,你将马上被打上“程序猿”的标签。

在校大学生创业自带“安全舱口”。如果你利用大三与大四之间的暑假进行创业,别人会觉得这不过是一份暑期实习。因此,如果创业失败,你在秋季开学时和其他大四学生一起回到校园,没有人会觉得你失败。因为你的职业是学生,而你在这方面并没有失败。然而,一年之后你毕业,开始创业,如果你没能在秋天继续读研究生,所有人会认为那就是你的职业。因为你现在是一个创业者,你必须谨慎地对待这份事业。

几乎对于所有人来说,其他人的看法能够是最能激励一个人——甚至比绝大多数创业者人尽皆知的目标(比如,我要成为有钱人!)来得实在。每个投资周期后的一个月,我们都会举行一项叫做“原型日”的活动,在这个活动中,每一位创业者都会向其他人介绍他们目前所获得的成果。你可能认为他们根本不需要更多的动力。他们为他们酷炫而新颖的点子而工作;他们近期有足够的经费;他们在玩一个只会有两种结果的游戏:财富或者失败。你会觉得有这些动力就足够了。然而,这项展示的目的就是激励他们中的大多数人投入到更多的工作中去。

即便你明确地表示,创业就是为了成为有钱人,大多数时候,钱这东西太遥不可及,或者只是一个虚幻的股票价值,而不是真金白银的现金,你所得到的金钱可能很虚幻。而真正能够日复一日激励你的,其实是因为你不想别人觉得你很差劲。

你可能无法改变这一点。即使你可以,我也不觉得你愿意去改变;如果有人真的一点儿不在乎同伴对他的看法,那他很可能是一个神经病患者。因此最好的办法是,你把这种压力当作一阵风,并让你的小船顺着这阵风航行。如果你知道你的同伴最终将把你推向某个方向,不妨选择优秀的同伴,然后调整你自己的定位,从而使他们能把你推向一个你喜欢的方向。

毕业改变了盛行风向,这会导致一切截然不同。创业的过程很艰难,那些成功了的人也是九死一生的幸存者。即使在目前,创业过程势头正好,也难保不会在之后阴沟里翻船。在如此激烈的环境下,压力稍微增加一点点,也足以把你反转到失败的境地。

我们刚开始创立Y Combinator的时候,我们鼓励人们在校园里的时候就开始创业。一部分原因是因为Y combinator是以暑期项目的形式发起的。我们到现在还保留了这个项目的某些形式——每周一次的全体聚餐就是一个很不错的点子——但是,我们的路线是:让大家等到毕业以后创业。

这是否意味着你在校园里不能创业呢?并不是这样。Sam Altman,也就是Loopt的联合创始人,在我们投资他们的时候他刚刚完成了大二的学业,并且Loopt很可能是我们迄今为止投资的最具发展前景的创业公司。但Sam Altman是一个很特立独行的人。在我见到他的不到第三分钟,我还记得我当时在想:“啊,19岁的Bill Gates估计也就这德行吧!”

既然可以在大学期间创业并获得成功,为什么我们还要告诉人们不要做呢?基于同样的原因,一名可能真的是滥竽充数的小提琴家在应邀对别人的表演进行评价时,他常常会说这些演奏者的才能不足以把演奏小提琴作为自己的职业。一名音乐家的成功需要决心和才能,这个道理同样适用于我们每一个人。如果一个人对一样东西不太确定,他可能会放弃;对于有足够决心的人来说,他们会这样想:“管他呢,反正我是会成功的。”

因此我们的官方政策是:只给毫不动摇坚定创业的大学生创业项目投资。坦白地说,如果你对此还不是很确定,你应该再等待一阵子。开办公司的机会并不会因为你不能立刻去做而流失。可能你现在拥有的想法不能付诸实施,但这不会是你的最后一个点子。因为每个想法在淘汰,新的想法又会变得具有可行性。历史上,创业的机会只会随着时间增加。

在那种情况下,你可能会问,为什么不再等上一段时间?为什么不先工作、先读研,然后再开始创业?的的确确,这可能会是一个好办法。根据我们最青睐的申请人群,如果让我为创业者选一个最佳点,我会说很可能是那些25、26岁的人。为什么?25、26岁的人相比21岁的人有什么优势呢?而且更老一点儿不是更好吗?有什么是25岁的人能做而32岁的人做不到的?这些都是值得推敲的问题。

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 二、大学期间创业的优势

如果你在大学毕业以后马上开始创业,你就是一位年轻的创业人,因此你应当知道你们这种年轻创业人具有的相对优势。这些优势可能会和你想象的不太一样。作为一名年轻的创业者,你的长处有:毅力、贫穷、无牵无挂以及,容易找搭档和你的无知。

1、毅力

不要惊叹于毅力的重要性。如果你对创业有所了解,那么你很可能听说过长时间的加班。据我所知,这再正常不过了。我简直不知道有哪个成功的创业者只从九点工作到五点。长时间的工作对于年轻的创业者尤为重要,因为他们可能不像之后那样拥有高效率。

2、贫穷

你们的第二个优势,贫穷,可能听起来不太像,但它确确实实是一项很大的优势。贫穷意味着你可以低成本地生活,这一点对于创业者来说尤为重要。几乎所有失败的创业者都是因为用光了钱。可能这样说会有失偏颇,因为往往还有一些潜在的原因。但甭管你的问题是什么,低成本创业能使你有更多恢复元气的机会。鉴于大多数的创业者在起步的时候总会犯各种各样的错误,对于他们而言,改正错误、恢复元气的空间非常重要。

大多数的创业者最后开发出来的产品,和他们最初计划的不太一样。成功的人能够通过尝试一些原本不成功的项目来获得成功。因此,对于一个创业者来说,最糟糕的事情无非是制定一个预先设定的、死板的计划,然后为了实现这项计划投入大量的金钱。所以你最好还是低成本地运作,让你的想法有充足的时间慢慢成熟。

近年来,毕业生的报酬很低,这就使他们具备了年长的创业者所不具有的优势,因为软件行业的主要成本就是人力。那些拖家带口、要还房贷的人处于这方面的劣势。所以我偏爱25岁胜过32岁的人,这便是其中的一个原因。32岁的人相对而言可能会是一个更好的程序员,但是他们的生活成本也可能会更高。然而,25岁的人具备了一定的工作经验(以后还会更多),但能够像刚毕业的大学生一样低成本地生活。

在我们创立Viaweb的时候,Robert Morris29岁,我30岁,但我们仍然像23岁的人一样。我们几乎没有任何资产。我甚至想还房贷,因为这意味着我至少还有一处房产。现在回过头来想,一无所有反而是一项优势。我没有受到约束,而且我习惯了低成本的生活。

相比低成本的生活,有一点更为重要,就是以平价的思维思考问题。苹果公司当年最畅销的产品Apple II 如此火爆就是因为它很便宜。这款电脑非常便宜,而且用起来也很便宜,作为一种现成的外部设备,能够像录音机一样存储数据,又能像电视机一样。你知道这是为什么吗?因为电脑是Woz为自己设计的,而他买不起别的东西。

我们从同样的现象中获益良多。我们当时的价格真是低廉得不像话。最高的服务费才一个月300美元,比正常价格低了一个数量级。回过头来想,这项举措是正确的,但我们那样做并不是因为我们很聪明,而是对于当时的我们,一个月300美元像一笔巨款。就像苹果公司一样,我们创造了便宜的东西并风靡全球,只不过是因为我们那时候很穷。

有很多创业者会选择这样一种模式:很多人赚了成本的几十倍或者上百倍,然而其他人却不能效仿,因为他们甚至不能想象那样一种可能。例如,传统的长途电话经营者根本不会想到网络语音电话,然而它还是出现了。贫穷对你来说很有帮助,因为你个人的局限和科技发展的方向是一致的。

3、无牵无挂

无牵无挂这一点和贫穷很相似。人在年轻的时候可以灵活很多——这不仅仅是因为你没有房产或者大量的员工,也意味着你不太可能拥有稳定的恋爱关系。这一点很重要,因为有很多创业公司因为某团队成员不能随意搬家而陷入被动。

例如,Kiko的发起人正在去旧金山湾区进行下一轮创业的路上。如果他们要把想做的事业做的更好,去旧金山更合适。而且他们很容易地就决定去旧金山了,因为据我所知,他们都是单身狗,没有人有稳定的女朋友,并且他们的全部家当一辆小汽车就能装完——或者更确切一点,要么一辆小汽车能装完,要么太不值钱了,即使丢掉也无所谓。

他们好歹是在波士顿。那如果他们是在内布拉斯加州呢?就像跟他们一般大时候的Evan Williams?最近,有人写到,Y Combinator的缺点在于你不得不参与其中。没有其他的办法。我们和创业者的对话必须亲自进行。我们可以一次投资12个创业公司,但我们不能同时出现在12个地方。然而,即使我们可以像魔法般地阻止人员的外流,我们也不会那样做。我们如果让人们们待在内布拉斯加州,也不会是在帮他们的忙,因为创业园区以外的地方对于创业者们简直是毒药。很多东西可以间接证明这一点。你可以知道在休斯顿或者芝加哥创业有多难,创业成功率极为低下。我也不知道到底是什么压抑了这些城市的创业——也许是一百种细微琐碎的事情——但肯定是有原因的。

也许这种现象会有改变。也许随着创业成本越来越低廉,创业者们可以在任何地方存活下去,而不是只能在合适的环境下才能创业。也许37signal这种模式在未来会成为一种趋势,但也许不会。历史上,总是有一些城市是发展特定某些工业的中心,如果你不在其中的一个,你就会处于一个劣势。所以我的猜测是37signal这种只是一个异类。我们这里说的是一种比web 2.0网站老得多的模式。

也许旧金山湾区的,创业成功率高于迈阿密的原因,仅仅是因为旧金山硅谷地区聚集着更多的创业型人才。一项成功的创业项目绝不会是一个人的功劳。他们往往以谈话的形式开始:有人提出某个好的点子,他的朋友会说:“是的,这个想法不错,我们一起尝试一下吧。”如果第二个人没有说“我们一起尝试”,这番创业根本不可能会发生。这也是大学生们所具有的优势。因为他们身边到处都是会那样说的人。在一所好的大学,你和很多很多上进并且技术过硬的人集中在一起——很可能比你之后会经历的集中度要高。如果你的原子核发出了一个中子,那么它很可能立马能与另一个原子核相撞。

4、方便找联合创始人

人们向我们提出关于Y Combinator最多的问题是:我能从哪儿找到一个联合创始人呢?这是30岁的创业者面临的巨大问题。他们还在校园的时候,认识很多不错的联合创始人,但到了30岁,要么就是他们与这些人失去了联系,要么这些人被工作束缚着不愿意离开。

在这方面,Viaweb也是一个异类。尽管我们年龄渐长,我们并没有被工作束缚住。我之前一直尝试着成为一名艺术家,艺术家的工作不那么拘束,至于Robert,虽然当时都29岁了,由于1988年学术生涯出现的一些风波,他仍然还在上研究生。因此,是“蠕虫病毒”让Viaweb成为可能。否则Robert在那个年龄会成为一名助理教授,才没有时间跟我一起捣鼓这些疯狂又投机的项目呢。

人们问我们的大多数有关Y Combinator的问题我们都会有相应的回答,但是这个联合创始人的问题除外。没有真正意义上好的答案。联合创始人应该是那些你已经认识的人。到目前为止,能遇到他们的最佳地点是学校。那里有很多聪明的人;你可以对他们在特定任务上的表现进行比较;每个人的生活都很不固定。正是因为如此,从校园萌生了许许多多的创业项目。其中的Google,Yahoo,以及Microsoft,都是由在校园的相遇的人创立的(在Microsoft的例子中,校园指的是高中)。

很多学生认为他们应该等待一阵子,有更多的经历以后再创办一个公司。其他事情也是一样的。然而所有的事情不像是他们看起来那样。大多数的学生没有意识到他们在所有创业者中所拥有的最稀缺的资源——联合创始人。如果等得太久,你可能会发现你的朋友们被项目缠身,而且他们也不愿意放弃这些项目。他们越是优秀,这种事情发生的可能性也越大。

要解决这个问题,有一种方法:在你累积你工作经验的同时,也要积极地策划你的创业。当然,无论你去工作、读研或是干嘛,请记住要经常碰面来进行规划,这样创业的想法会一直存续在每个人的脑海里。我也不知道这是有用,但是试一试又不会亏。

意识到你们作为学生拥有的优势,这一点很有帮助。你同学中有些人很可能会成为成功的创业者;而在一所科技大学,这种可能性是非常大的。所以到底是哪些人呢?如果我是你的话,我会关注那些不但聪明,并且有非常强的建设性的人;关注那些能够有始有终都在做某些项目的人。这就是我们应当关注并留意的。最重要的是,除了学历,甚至是你实施的想法,我们要关注那些开发新东西的人。

其他能够结识联合创业人的地方就是工作单位了。肯定不如在校园的机会多,但你可以做一些别的事情来提高可能性。最重要的事情,很显然,你得在一个充满了很多聪明的年轻人的地方工作。另外一点就是,你工作的公司要位于创业园区。在一个到处都是创业机遇的地方,你是很容易说服你的同事跟你一起辞职的。

你可能还需要留意一下你受聘时候签订的劳动合同。大多数人会认为你在被公司雇佣期间的任何想法和点子都属于这家公司。在实际操作中,很难证明你在何时拥有了何种想法,和代码相关的更是难以说清。如果你准备创业,在你被雇佣期间就不要写任何的代码。或者至少要抛弃你在被公司雇佣期间所写的代码,然后从头开始。并不是说你的老板会发现然后告你,倒不至于到这个地步;投资人、收购人或者担保人(如果你足够幸运)会首先敲打你的。从刚刚起步到你可以买得起游艇,这期间一直会有人质疑你的代码是否在被其他人合法所有,你要能够有充分的理由否认这种指控。

目前为止,我见过的最过分的劳动合同是Amazon的。除了那些常用的和员工点子有关的条款,你还不能和别的曾经也在Amazon工作的人同时成为创业的发起人——即便你根本不认识他们,或者根本不是同时在那儿工作。我猜想他们要实施这项条款一定也很煎熬,但是他们竟然还做出了尝试,简直不能太糟糕。既然有那么多的选择,你最好选择一个让你有更多选择的地方。

说到那些工作的好地方,Google当然是一个。但是我注意到了有点儿恐怖的事情:Google里创业数为0。在这方面Google简直是一个黑洞。人们好像太爱在那儿工作了而舍不得离开。所以如果你有一天想开创自己的事业,从目前的证据来看,你还是别在那儿工作了。

我知道这可能是一个奇怪的建议。如果他们让你生活得很好都不愿意离开,为什么不在那儿工作呢?这是因为,实际上你可能达到了局部最大值。你需要某种活化能,来开创一番事业。所以一个好的雇主会把你哄得浑然不觉地留下,即使离开对于你会是一个赢局。

如果你想创业的话,最佳的工作地点可能会是一个创业公司。没有既定的经验,很多东西可以被快速地尝试并改变。到最后,你要么解决了问题,变得很有钱;要么创业公司被收购,这种情况下你会在那儿工作,离开也会很容易;或者最大的可能是,创业失败,你又重获自由之身。

5、无知

你最后一项优势:无知。这个又是听起来貌似没用意义。我刻意地选择了这样一个有争议的词。你也可以称它是“天真”。然而,这是一种强大的力量。Y Combinator的联合创始人Jessica Livingston最近要出版一本书,是创业者访谈的合集。我从中注意到了一种明显的模式:他们一个接一个地说,如果事先就知道创业那么艰难,可能就不敢着手去做了。

在无知能够抗衡其他形式的愚蠢的时候,会变得很有用。这对于创业者来说很有帮助,是因为你比你所意识到的要更有能力。创业比你想象的要艰难,但是你也比想象中的更能干,所以他们相互抵消了。

大多数的人看到像Apple这样的公司会想,我怎么才能做成这样一番事业呀?Apple是一个机构,而我只是一个人。可是每个机构都是一部分人在一个房间里作出决定发起的。机构是由人组建的,是由和你们没什么不同的人们创立的。

我并没有说任何人都可以创业。我敢肯定大多数人是不能的。我不知道整体人口的情况。但对于我熟悉的人群,例如黑客,可以更准确一点。在顶尖学府的计算机专业,我猜想如果他们有意愿的话,多达三分之一的学生可以成为创业者。

“他们有意愿”是一项重要的要求——太重要了以至于把它作为一项附加性的条件可能不太合适。因为如果你具备了一定的才能,这一点绝大多数顶尖学校的计算机专业学生都具备,这时候要成为一名成功的创业者,决定因素就是你到底有多想。你也不需要那么的聪明。如果你不是一个天才,不妨尝试一些不那么火爆的领域,这样你可以少一点竞争,例如人力资源部门的软件。我只是随机地举出这个例子,但我可以预测:无论他们现在怎么样,即使是一个天才也不会做得更好。总是有一些人为枯燥的工作内容抓狂,他们迫切需要一款更优秀的软件。所以不管你比Larry和Sergey(Google 创始人)落后多少,你可以通过降低想法的火爆度来进行弥补。

无知不但能使你不那么胆小,而且有时候可以帮助你发现新的想法。Steve Wozniak很好地说明了这一点:

我在Apple所获得的成功是来源于:(1)没钱(2)以前从来都没有做过。我们在Apple做的每一件事都很赞,我以前从来没有这样过。

当你一无所知的时候,你得自己重新创造一些东西,如果你很聪明,你的创造可能会比这之前的要更赞。在那些游戏规则改变的领域尤为如此。以前,处理器慢到渣,内存和磁盘非常小。但我们所有关于软件的想法都在这个时候得到了发展。谁又知道在传统智慧里隐藏着什么被废弃的设想呢?要修改这些设想不是靠摒弃他们,而是要用一种更类似于垃圾收集的办法。很多聪明又无知的人会在这个过程中重新创造所有的东西,却偏偏没有复制并再生既存的某些想法。

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三、大学期间创业的缺点

说了那么多有关年轻创业人的优势,他们的劣势又有哪些呢?我下面会指出到底是哪里出了问题,并且尝试着找到背后的根本原因。

年轻的创业人存在的问题往往是他们像完成课程项目一样进行创业。我们也是最近才发现的。我们之前就注意到了那些貌似要被淘汰的创业项目存在的共同点,但是不知道如何用语言表达。但到了最后我们终于发现:他们其实是在做课程项目。

但是这到底意味着什么呢?课程项目有什么问题吗?课程项目和真实的创业之间到底有什么区别?如果我们能很好地回答这些问题,这对于创业者和学生们都会很有帮助。因为要解答所谓的真实世界之谜,我们还有很长的路要走。

课程项目中可能缺少了这两件重要的东西:(1)要解决的实际问题没有不断更新和演进;(2)工作强度不够。

1、问题意识

第一点可能是无法避免的。课程项目必然解决的是假设的问题。首先,真实的问题稀少且有价值。如果一位教授想让他的学生解决实际问题,他也会面临和别人一样的悖论:有人会尝试着给出可能会超越标准物理学模型的范例。可能真的有,但如果你能想到,就可以得诺贝尔奖了。类似的,好的新问题不是为了被解答而产生的。

在科技领域,这个难题又被复杂化了,因为真正的创业者总是在解决问题的过程中渐渐发现问题。有人提出了一个想法,然后他们着手去做,在这个的过程中(也可能是只有这样做),他们发现了他们应该解决的其实是另外一个问题。即使教授让你匆忙之中修改项目说明书,在课堂上或者充满压力的市场中,根本没有足够的时间那样做。所以,课程项目主要涉及执行,而这在创业中只占很少的部分。

在创业的过程,为实现想法付诸努力不仅仅就是执行。这里的执行是不同的。它的主要目的在于打磨我们的想法。很多时候,头六个月你所做事情的唯一价值就是,证明你最初的想法是错的。但这点相当重要。如果你排除了一个其他人依然认同的误解,你就处于一个有利的位置。但是,作为一个课程项目,你可能不会那样想。即使你的初始计划错了,也不过是得到一个很低的分数。相比于为了摒弃而工作,你更像是让你写的每一行代码最终是为了炫耀自己做了那么多的无用功。

这就把我们引到了第二点的不同:课程项目的评价方式。教授们倾向于根据起点与你现在所处位置的距离对你进行评价。如果你有所斩获,就会获得一个不错的分数。但是顾客们会从另一个角度评价:你现在所处的位置和他们的需求之间的距离。市场并不关心你工作得有多么努力。使用者只想让你的软件做他们想做的,否则的话你会得到一个鸭蛋。这就是学校和真实世界之间最为显著的区别:努力并不当然会有回报。事实上,“努力”这个概念只是成年人为了鼓励小孩子而编造的。它本来并不存在。

这种谎言貌似对于小孩子很管用。然而不幸的是,当你毕业的时候,他们并不会给你列一个清单,写满他们在你的教育阶段撒下的谎。通过接触现实世界,你才能去除这些。这就是很多岗位要求工作经验的原因。我在大学的时候不明白这一点。我当时就会调程序。事实上,我知道自己比大多数以此谋生的人会调程序。所以这神奇的“工作经验”到底是什么鬼?我为什么需要这个?

现在我终于知道了这是什么,而且以前的困扰有一部分是语法层面的。把这个形容成“工作经验”,隐含了这样一个意思:类似于运行某种机器或者使用某种程序语言的经验。然而,工作经验真正所指并非某种特定的专业知识,而是消除掉某些童年时期遗留的习惯。

2、工作强度

孩子们还有另一个显著的特点是他们会崩溃。当你还是一个孩子的时候,你面临一次很难的考试,你会大哭着说:“我做不到!”大家就不会硬要你去做。当然了,在你成人以后,也没有人会强迫你做什么事情。他们只会炒了你。这一点会激励你做很多你原本以为做不到的事情。所以,雇主期望在有“工作经验”的人身上看到的能力是:完成工作的能力,不要找借口。

从工作经验中得到的另一点是:能对工作有所了解,尤其是明白工作的本质是多么恐怖。本质上,这个等式是残忍的:你不得不用你清醒的大部分时间来做别人想要的东西,不然会挨饿。在很多地方,工作非常有趣,所以这一点被掩盖了。这是因为别人想要的碰巧和你想从事的一样。然而,你只需要想象当它们不一致的时候会发生什么,就可以发现隐藏的真相。

成年人对小孩子撒谎而且从来不解释,这没有什么。他们也从不解释和钱有关的事情。你从小就知道你以后会从事某个职业,因为每个人都问你长大以后想成为什么人。他们没有告诉你的事:作为一个小孩子,你现在正坐在某些踩水的人的肩膀上,参加工作意味着你掉进了水里,然后不得不自己学会踩水才不至于沉下去。要成为什么人很偶然,眼下最重要的是不要溺水。

你慢慢地会面临金钱和工作的关系问题。至少我是这样。人的第一个念头可能只是:“糟糕!我现在负债累累,这样我星期一必须起床去工作了。”渐渐地你会发现这两件事情是紧紧联系在一起的。

24岁的创业者相比20岁的创业者来说,最重要的优势是:他们知道该避免些什么。对于大学毕业生来说,有钱往往意味着买法拉利或者受人追捧。然而对于那些明白了工作和金钱的关系的人,这有更重要的含义:你可以摆脱那个支配了99.9%人生活的残酷等式。有钱意味着你可以停止踩水了

明白了这一点的人会像一个快要溺水的人,格外努力地工作,以获得创业的成功。然而,明白了金钱和工作之间的关系,你工作的方式也会发生改变。你挣钱并不仅仅是因为工作,而是因为你做了其他人需要的事情。了解到这一点的人自然会更加关注用户的体验。在你工作一阵子以后,你会不自觉地用市场的思维来衡量你做的一切。

当然,你也没有必要花几年的时间来学会这个。如果你足够有悟性,在学校的时候就会明白这个道理。Sam Altman就是这样。他肯定是这样的,因为Loopt并不是一个课程项目。他的例子也说明了,这是一种有价值的知识。明白了这一点,你至少已经具备了那些要求“工作经验”的雇主所需要的品质。然而,如果你真的明白了,你就会用一种更有价值的方法来利用这个信息。

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 四、在校生应该如何为创业做准备

所以假设你可能会在某个时间开始自己的创业,要么在毕业的时候,要么再晚上几年。你现在应该做些什么呢?无论以后是准备工作还是读研究生,你在大学的时候就可以开始准备。如果你在毕业的时候想找工作,你就应该申请理想单位的暑期实习。如果你想继续念研究生,在本科阶段参与科研项目会很有帮助。那创业者呢?怎么样才能让你的选择最多样化呢?

1、了解什么是创业

在学校的时候,你可以先去了解创业者的工作。然而不幸的是,这并不容易。大学里几乎不开设与创业有关的课程。可能会有和企业管理相关的商学院课程,他们是这样称呼的,但很可能只是浪费你的时间。商学院热衷于讨论创业,然而他们处于一个南辕北辙的位置。关于创业的大多数书籍也很鸡肋。我看过几本,没一本靠谱。大多数的书都是由那些在各自领域经验丰富的人写的,然而创业有一个不一样的问题:成功的创业者们根本无需通过写书来赚钱。这样的结果就是,多数的相关书籍其实是由根本不懂的人写的。

所以我很怀疑课程和书籍的作用。了解创业的方法是观察他们的工作,能够在创业公司工作会更好。但是你作为一名大学生怎么做呢?可能就是偷偷从后门溜出去吧。然后游荡几圈,接着慢慢地为他们工作。大多数创业公司对于雇佣员工很谨慎(他们确实应该这样)。每雇佣一个新员工,消耗率会随之增加,之前雇佣的差劲员工会导致公司很难恢复元气。不管怎样,创业公司的气氛往往不那么正式,而且有很多需要干的工作。你如果开始为他们工作,大家可能忙于工作而没空轰你走。你通过兢兢业业的工作获得了他们的信任,以后就可以转到正式岗位,也许也不会,这取决于你自己的喜好。这一点并不适用于所有的创业公司,但据我所知的大多数创业公司是这样的。

2、寻觅联合创始人

第二点是在校创业的最大优势:联合创始人。看看你周围的人然后问问你自己你想和什么样的人工作。当你进行那样的测试的时候,可能会得到惊人的答案。你可能会倾向于选择那些平常被你忽略的平和的人,而不是貌似引人注目但又好斗的人。我并不是在建议你去拍那些你本不喜欢的人的马屁,因为你觉得他们有一天会成功。相反,事实上你应该和你喜欢的人共同创业,创业会使你们的友谊经历一场严峻的考验。我只是在说,你应当考虑那些你真正欣赏的人然后和他们待在一起,而不是环境使然。

3、学好有实际价值的技能

另外一件事情就是,在创业的过程中学会有用的技能。这些可能会和你为了找工作学的不太一样。例如,为了找工作,你会想去学习雇主需要的程序语言,例如Java和C++。然而当你自己开始创业的时候,你得学会选择语言,你得知道哪种会真正使你得到更多。如果你还采用上面的办法,最终的结果可能是你自己学习Ruby或者Python语言。

然而对于一个创业者来说,最重要的不是编程的技能。充分了解用户,从而得出如何满足他们的需求,这是一个诀窍。我知道我这儿又重复了,但这是因为真的很重要。而且这是一项你可以学会的技能,或者用习惯表述会更为恰当。不妨养成这样一种习惯:以软件用户的思维来想问题。用户们究竟需要什么?又有什么能让用户感到惊艳?

这对于大学生而言尤为重要,因为用户的理念正在从大学编程课堂中消失。大学教授编程的方式就好像写作课程有关语法的教学,不会提到它的目的是和听众进行交流。所幸的是,软件的听众现在只是一个http请求的距离。所以除了在课堂中学习编程,为什么不建立一些人们觉得有用的网站?至少你可以学会如何编写拥有用户的软件。最好的结果是,它不仅为创业做前期准备,而就是创业本身,就像Yahoo和Google那样。

原文链接:http://paulgraham.com/mit.html

译者:Linda

*本文为新芽NewSeed特邀作者授权发布,转载请联系原出处。如内容、图片有任何版权问题,请联系新芽NewSeed处理。

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