比特币十年,硅谷野心下的动荡不安

猎云网汤圆圆2019-01-10 09:46资本论
比特币推崇的是超个人主义,而不是将其伪装起来,但它自己却从未在这种文化中站稳过脚。但必须要承认一点,大型科技公司已经认识到,如果你打算利用操纵和欺骗来赚钱,最好不要接连发布关于你赚了多少钱的信息,你这是自找麻烦。

本月,比特币迎来了十岁生日。回顾这十年,是多么刺激的“过山车式体验”呀!从最初的无人问津,到荷兰某郁金香商贩目睹比特币价格指数的飙升,再到基于其基础区块链技术的模仿者比比皆是。而去年,比特币价格急剧下跌。这对硅谷来说就两个字:头疼!

十年前,中本聪引入了比特币的概念;他所开发的比特币“创世区块”在世界上引起一阵热潮。比特币标榜的的是财富创造(针对其早期用户而言)和制度摧毁(尤其是对于中央银行),就跟我们眼中的硅谷一样。如果你认为Facebook和谷歌这样的公司是在靠着操纵公众赚钱,而不考虑会对社会造成怎样的危害,那么关于比特币的故事你真的应该认真听一听。

作者Noam Cohen是一名创意撰稿人,著有《The Know-It-Alls》一书,该书主要讲述了硅谷的传奇历史。

跟大多数记者比起来,我对比特币的了解算是比较早的(当时一枚比特币的价格是17美元,在那时,它就经历过从价格暴跌中复苏)。我记得我当时把它看作一个不可思议的思维实验,某个巫师发明了一种无法复制的虚拟货币——这对数字货币来说明显是个挑战——并通过一个不断更新、无法擦拭的分类账向所有人宣布了这枚硬币的主人是谁。我找了几家愿意接受比特币的公司,一家在佛蒙特州,一家在匈牙利;公司是找到了,可它们似乎对比特币所做的整个努力持不可知论的态度。可即便如此,比特币似乎是一个潜在的强大在线协作工具。

或许,这是一种在你不想兑换货币的情况下也能赚取贷款的方式? 毕竟,维基百科也是一群狂热分子用来创造价值的代码;它的运作非常透明,其最新版本可让任何人都参与编辑并获得报偿。但我不明白,为什么会有人在没建立某种共同信念的情况下,同意接受这种支付方式。(当时,我的报道出现在一家全国性报纸的商业版上;但现在回过头看,我对商业还真是一窍不通。)

在2011年,的确出现了一些不祥的迹象。比特币操作软件的主要开发者Gavin Andresen告诉我,从市值的角度来看,比特币的价值相当于一枚硬币的价格乘以流通中的所有硬币。这个思想实验变成了一次冒险行动。(若按照Andresen的方法来计算,比特币当年的市值达到了1亿美元;以此推算至2017年年末,比特币的市值达到了逾3000亿美元的峰值。)

使用比特币,需谨慎。早在2011年,电子前沿基金会(Electronic Frontier Foundation)就曾因比特币在法律上的地位可疑,开始返还用比特币捐赠的资金,但后来又改变了做法,开始接受比特币。大型文档泄密及分析网站维基解密(WikiLeaks)对比特币十分感兴趣。2017年,维基解密创始人Julian Assange在Twitter上发了一条消息,以讽刺的口吻感谢了美国政府让其从2010年开始便很难接受常规的捐赠资金。“这就迫使我们投资比特币,”他写道,“ 其回报率高达500倍。”

比特币在发展早期具有以下两个特征:1.拥有一家不断壮大的企业的一部分的潜力;2.在政府监管之外进行交易的能力。2012年,一位比特币专家估计,这种数字货币的主要用途是在丝路网上购买少量毒品。由于比特币的这种用途体现出了它一定的价值,吸引了不少想要快速赚钱的人,比如IRL buck开始购买比特币作为一种投资。新的投资者们也使这些硬币变得更有价值,从而也引起了其他潜在投资者的注意。

硅谷并未把这些趋势视作麻烦,相反则是押注于比特币。大型风投公司倾向于投资那些旨在将比特币转换成美元来鼓励投机的企业;彼得·泰尔(Peter Thiel)、卡梅伦(Cameron)和泰勒·温克尔沃斯(Tyler Winklevoss)等知名科技人物都曾表示,他们自己都曾投资过比特币。自此,比特币亿万富翁一词开始出现。

有着如此明显粗俗的赚钱目的,不管硅谷怎么努力,都很难用其典型的“让世界变得更美好”说辞来粉饰跟比特币相关的投资。2014年,风险投资家马克·安德森在一条即发即删的推特上提出,投资者对比特币价格的投机是出于宣传目的。比特币系统是专门为投机而设计的,旨在引导“先有鸡还是先有蛋”的网络效应。换句话说,他们来的时候只是一瞬间,但留下来的却是无边界的对等交流。

就在同一个月,风险投资家Reid Hoffman透露,他正在投资一家名为Blockstream的初创公司,因为他认为比特币和区块链从大体上来看一种解放性的工具。它承诺降低金融服务的费用;它允许小额支付,可以用来支持类似于报纸和艺术家等重要机构;它将把一种国际货币带到世界的偏远地区。

他写道,“总之,区块链的理念,以及它所支持的交易类型,是对互联网的一个基础补充,而互联网能大规模地扩展我们彼此交流的方式。”比特币正在连接世界,Hoffman在Silicon Valley fashion提出,比起依靠官僚监管,极度透明的分类账金融体系能更有效、更公平地运行。

在这些比特币宣言中未提及这一点:让比特币变得有用,会让它们变得更有价值,因此这是一项不错的投资。这篇文章可能说过要让跨境交易变得更容易,“尤其是在没有信用卡网络或强大银行系统的地方”,但潜台词是比特币使用得越多,它们就越有价值。当然,那些以最低价格购买最多比特币的人会像强盗一样逃走,因为寡头控制着一种货币。

事实上,硅谷就是这样的寡头:一些公司瓜分着世界利润,却声称不在乎利润。他们用社区建设和社区联系的信息来掩盖他们的真实目的;哪怕我们已经意识到,这些公司鼓励极端个人主义和我们每个人都可以独立完成梦想,而并不是促进社区的发展。

比特币推崇的是超个人主义,而不是将其伪装起来,但它自己却从未在这种文化中站稳过脚。但必须要承认一点,大型科技公司已经认识到,如果你打算利用操纵和欺骗来赚钱,最好不要接连发布关于你赚了多少钱的信息,你这是自找麻烦。

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