马斯克秘密基金会大曝光,重点资助AI研究/人类空间探索

微信公众号:猎云网汤圆圆2019-01-29 10:23科技控
周三,马斯克基金会在其网站上添加了声明,表示将继续支持“开发安全的AI以造福人类”。

众所周知,特斯拉的CEO埃隆·马斯克很有钱。自他在PayPal工作开始,到如今执掌SpaceX和特斯拉,少说也有数十亿美元进账,而这其中的很大一部分则流向了他的私人免税基金会——马斯克基金会(Musk Foundation)。

英国《卫报》查阅了马斯克慈善基金会2002年至2016年的纳税申报文件,从中找到了一些亮点,同时还发现该基金会从2001年成立以来总计捐款5400万美元。与此巨额捐款形成对比的是,这家及基金会依然在使用早期创建的一个十分简洁的雅虎网站,网站首页上简单地陈述了基金会的使命:可再生能源研究及推广、人类空间探索研究及推广、儿科研究、科学及工程教育、开发高安全系数的人工智能以造福人类。

和已经取得的许多其他成就一样,马斯克公开宣传他的慈善活动,无论是在弗林特(Flint)水危机期间,还是在国际社会努力营救被困在泰国洞穴中的年轻足球队时。马斯克亲自为多项慈善事业和组织捐款,包括向塞拉俱乐部(Sierra Club)和XPrize基金会提供数百万美元的捐款,并向奥巴马基金会提供100万美元赠款。但马斯克的大部分慈善捐赠都是通过其私人基金会进行的,他为该基金会提供了全部资金。

针对马斯克基金会2001年成立至2017年年中向美国国税局(IRS)提交的文件进行分析显示,该机构在15年的运营中支付了逾5400万美元捐款,其中三分之一以上直接捐赠给了160个慈善机构。大多数记录在案的捐款数额仅为数千美元,许多捐赠流向了环境、教育、医疗和空间宣传等慈善组织。

不过,基金会的捐款对象并不完全以上面这个清单为依据。2012年,该基金会向加州圣克鲁斯市的一家名为Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies的非营利性组织(该组织正在开发使用大麻和MDMA的医疗疗法)捐赠了1万美元,目的是资助2013年“火人节”(Burning Man是由一个名为"Black Rock City,LLC"的组织发起的反传统狂欢节,为期八天,现在已经成为成为一个世界性的艺术家、嬉皮士、雅皮士的聚点)最具象征意义的建筑Temple of Whollyness。

图片上所显示的就是位于内华达州沙漠的Temple of Whollyness,它已经在当年的火人节的高潮中化为灰烬(这是“火人节”最重要的仪式)。2014年,《纽约时报》曾引用马斯克的一句话来评价这座建筑:“如果你没有亲历过,那么你永远都不会明白它的意义”。

慷慨解囊

不得不说,基金会成立至今,我们随便选一年都能看到这家基金会的丰功伟绩:科学和空间研究机构、疾病研究小组、马斯克的母校宾夕法尼亚大学、亚利桑那州立大学、加州理工学院的艾滋病研究实验室,众多的组织和机构收到了基金会的慷慨资助。甚至连克林顿基金会都收到了一笔用以支持克林顿气候倡议的24800美元的捐款。2016年,基金会还向YC提供了1000万美元的科研资金。

2012年,马斯克与迈克尔·布隆伯格(Michael Bloomberg)、沃伦·巴菲特等亿万富翁共同签署了“捐赠誓言”(The Giving Pledge),即世界上最富有的个人承诺,在他们有生之年或在他们去世后,会捐赠他们的大部分财富。马斯克控制着特斯拉、SpaceX和Boring Company,净资产估计为220亿美元,但他几乎所有的财富都被自己的公司束缚住了。

马斯克早在十多年前就开始组织他的慈善捐赠活动。2001年,马斯克与他的弟弟Kimbal共同创立了马斯克基金会,金巴尔将担任该组织的干事和财务主管。第二年,在eBay收购PayPal后不久,马斯克向该基金会赠送了第一份大礼。马斯克为该组织提供3万股eBay股票,价值210万美元。

2010年,马斯克基金会资助光伏系统,帮助受Deepwater Horizon灾难和福岛地震影响的社区。马斯克的太阳能公司Solar City参与了这两个项目。

同年,基金会斥资18.3万美元帮助成立了Kitchen Community,后者是一家总部位于科罗拉多州的慈善机构,由Kimbal负责领导,该基金会利用服务不足地区的“学习花园”来帮助儿童种植和准备新鲜食物。

Kitchen Community现在被称Big Green,自成立以来已经筹集了4700万美元资金。在随后的四年里,它总共从马斯克基金会获得了近50万美元捐赠,这是该基金会当时最大的直接捐赠之一。作为该项目的执行董事和主席,Kimbal在2010年至2016年期间收到了Big Green近8.5万美元的酬劳。该组织最初没有回应置评请求。至这篇文章发表后,该慈善机构发言人说,Kimbal向Big Green捐赠了13万美元,并补充说,主要由Kimbal拥有的餐厅组成的Kitchen Restaurant Group也向该组织捐赠了数十万美元。

2011至2013年间,马斯克基金会还向洛杉矶米尔曼天才儿童学校捐赠了两笔5万美元善款,当时马斯克的儿子们正在就读这所学校。马斯克后来开办了非营利性学校Ad Astra,它位于美国加州霍桑的SpaceX总部,他的孩子们现在那里上学。

2012年,也就是马斯克签署“捐赠誓言”的那一年,马斯克基金会扩大了视野。摇滚名人堂也在2012年获得了一笔10400美元的捐款。正如文件中所写,这笔钱是为了“让参观者、歌迷还有学者了解摇滚乐的历史,并认识到它的重要性。”至于马斯克是否视自己为摇滚明星,他却只字未提。

洛杉矶交通组织Angelenos Against traffic也收到了三笔2.5万美元的款项。马斯克总说他非常讨厌目前的交通现状,他甚至还成立了Boring Company,专门在洛杉矶挖地下隧道。现在,洛杉矶的这个组织已经不复存在,但从存档版的官方主页中可以看到,上面用超大的字体写着埃隆·马斯克的名字,并在旁边附注:“非常感谢最大的捐赠者对于我们的慷慨支持。”

然而,到2015年年中,马斯克基金会的资金已降至只剩下6万美元。2016年5月,马斯克捐赠了120万股特斯拉汽车公司股票,当时价值近2.55亿美元。

大量资金的涌入随即产生了新的问题。税收规则规定,私人基金会每年必须捐出其5%的资产。马斯克基金会突然不得不为数百万美元找到捐赠对象。

对抗邪恶AI

一直以来,马斯克都在担心超越人类的邪恶AI的出现,他将其称作“召唤恶魔”。2015年,马斯克承诺向研究公司OpenAI提供10亿美元资金,该公司将以“最有可能造福全人类的方式”开发更安全的AI。但直到2016年,IRS仍在审核OpenAI的非营利地位,使该组织无法接受慈善捐款。

对此,麻省理工学院教授Max Tegmark表示:“马斯克的慈善捐赠启动了AI的安全研究,将其转变为充满活力和可敬的研究领域。”Tegmark此前从马斯克那里获得了900万美元支持,用于未来生命研究所(Future Of Life Institute)的研究。

此外,马斯克基金会还向另一家慈善机构YC.org捐赠了1000万美元资金。文件显示,这家组织由OpenAI主管、Y Combinator总裁Sam Altman管理。

2016年晚些时候,马斯克基金会向OpenAI捐赠了1000万美元,占了YC.org收入的大部分。OpenAI的税务文件显示,该公司的顶级研究员就在2016年获得了190万美元的报酬。虽然这依然难与顶尖的AI研究人员相媲美,但这比马斯克基金会在其运作的前八年里拨给所有其他慈善事业的资金总和还要多。

同样在2016年,马斯克基金会向Vanguard Charitable捐赠了3780万美元。这是个捐助者建议基金,即可享受更大税收优惠的捐赠工具,它代表多个客户持有资金,并在特定时间内进行捐赠。这种类型结构使得公众很难分辨出哪位客户在捐赠,这对那些不愿公开露面的人来说非常合适。马斯克基金会的发言人表示,虽然保密并不是马斯克使用捐赠者建议基金的初衷,但他确信真正的慈善活动大部分是匿名进行的。

人们猜测,马斯克基金会可能会回归基层捐赠。去年夏天,马斯克在推特上表示,他将帮助解决密歇根州弗林特的公共卫生危机。该基金会称,已向该市的慈善事业捐赠了价值逾100万美元的水过滤设备和笔记本电脑。但如果马斯克继续通过Vanguard Charitable进行慈善活动,其神秘的基金会可能会在未来几年变得更加不透明。

合法合规

文件显示,马斯克和Kimbal都没有接受过对他们在基金会工作的任何补偿,也没有任何其他受薪工作人员在该组织工作。

纽约大学国家慈善与法律中心主任Harvey Dale表示,马斯克的慈善决定对亿万富翁的私人基金会来说并不是特别罕见。即使是基金会资助了Big Green,后者又向Kimbal支付报酬,这也不是什么问题。马斯克基金会表示,马斯克没有参与Big Green,也不知道向Kimbal支付了任何款项。

Dale指出,这并不违反法律:“由于Kimbal在慈善机构的工资相对较低,而且慈善机构还有很多其他资源,你可能会得出结论,基金会的捐款不会为他带来任何特殊利益。”

周三,马斯克基金会在其网站上添加了声明,表示将继续支持“开发安全的AI以造福人类”。

相信在未来,马斯克的这数十亿美元还会让更多的人受益。

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