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野蛮生长的米读app,日活突破500万,它能否扛起免费阅读的大旗?

剁椒娱投hachiko2019-04-02 15:55事业线
面对前有猛虎,后有饿狼的追击之下,米读能否独善其身,在现有成熟的在线阅读市场中复制趣头条的成功,就只有交给时间来验证了。

2018年末,趣头条创始人谭思亮表示未来将驶入五环内。随着米读的异军突起,趣头条团队的五环之路已经蓄势待发。在财报公布的前一天,趣头条股价已经连涨四个月,相比年初涨幅累计高达146.46%,与之相对应的是米读上线7个月,突破500万日活的亮眼战绩。

3月6日,趣头条公布2018年第四季度财报,报告显示,趣头条Q4营收13.27亿元,同比增长426.1%,净亏损3.98亿元,同比扩大629%;四季度日活用户数3090万,同比增长224.2%。

值得一提的是,在趣头条Q4财报中首次披露了旗下免费在线阅读APP米读小说的业绩。该产品于2018年5月正式上线,在几乎没有趣头条APP引流,主要靠自身获客的情况下,近半年时间内新增激活用户达4000万,截止2018年12月末平均日活突破500万,仅次于掌阅与QQ阅读,排名在线阅读APP榜单第三。

在趣头条Q4财报中指出,米读日均用户在线时长已达到150分钟,远超行业平均水平。QuestMobile数据显示,2017年数字阅读行业用户人均单日时长同比增长9.6%,为73.4分钟。而在用户人群方面,米读有别于主攻下沉市场的趣头条,其城市级别与年龄分布都较为均衡,一二线用户和三四线用户占比基本持平,且年龄从20岁以下到50岁以上均有分布。

野蛮生长的米读,不仅给稳定已久的在线阅读市场带来了冲击,也成为了趣头条财报中新增亮眼板块。但这股野蛮生长的劲头能持续多久,米读能否复制趣头条的成功,成为一匹新的互联网黑马呢?

从网文付费时代,到米读扛起免费阅读大旗

2002年,吴文辉参与发起并创立起点中文网。随后,吴文辉首创VIP收费制度和作家分成模式,奠基了网络文学商业模式。2015年3月,腾讯文学和盛大文学联合成立的新公司阅文集团已正式宣布挂牌,吴文辉担任阅文集团CEO。随后2017年11月,阅文头顶“网文第一股”的名号在香港上市,市值最高达近500亿港元,一时间风光无限。

在付费网文时代,诞生了江南、唐家三少等一批数千万粉丝,且收入达富豪级别的明星作家。而吴文辉未曾想到,未来在1年不到的时间里,这个自己苦心经营15年的网文付费时代将会遭到威胁与挑战。

2018年5月,米读APP上线。不同于以往付费制、会员制的传统在线阅读,米读小说自上线就主推免费阅读+广告模式。

在米读上,用户不需要充值与打赏,也不需要章节订阅与包月VIP,就可以免费看到几万本各种类型的网络小说,只要用户喜欢,就可以一直看下去。

但相应的,既然用户已经不花钱阅读了,那么前提就是要接受随处可见的广告。

在米读APP上,几乎所有潜在的广告位,都已经被见缝插针的塞满:进入面,排行页,分类页,书籍主页,目录页……广告无处不在。而在小说正文阅读章节,几乎每翻阅3-5页就会出现霸占一整屏版面的APP广告,而点击就可跳转到应用商店的下载页面,直接为广告主引流。

按照每本网络小说的字数长度来计算,用户平均阅读完一本小说就会看到上千条广告。阅读体验感虽然有所影响,但毕竟看书不用花钱充值,大多数价格敏感的用户愿意忍受这些广告的干扰。而对于广告主来说,大规模的集中重复投放,不仅会给用户们留下深刻的印象,也更容易地抓取用户。这对于米读这样一个在线阅读平台来说,不仅吸引了大量价格敏感的目标用户,也能够通过广告从中盈利。

米读成功的故事模板,也吸引了其他选手们入场。

2018年9月,连尚免费读书APP上线。背靠万能WiFi钥匙,连尚免费读书坐拥了大多数三四线下沉市场的用户资源,而在这种模式下的免费WiFi+免费在线阅读,也形成了一个简单的产业闭环。

仅仅4个月后,连尚已经凭借1176.48万的月活成绩跻身网文行业第九名的位置。2019年1月,连尚文学CEO王小书透露,连尚免费读书上线4个月以来,月活已经突破2000万。而在此之前2018年8月,连尚文学完成了由厚朴资本领投的新一轮融资,估值达到10亿美元。

除了形成初具规模的免费阅读效应,米读的横空出世更对整个网文江湖都带来了一定的震荡。

2019年1月21日,蝉联网络作家富豪榜榜首近十年的唐家三少出席某活动,为自己的新书《守护时光守护你》造势。会后,他接受了某网文平台的采访。面对平台“如今,连尚、今日头条等平台开始推动免费阅读,您觉得付费阅读和免费阅读未来哪一个会是今后的趋势?”的提问,唐家三少表示,“其实在我看来,免费阅读应该是未来的趋势。我认为未来的内容就应该是免费的,所有付费可能都是在内容的增值上,就是我们所说的多版权运营上。”

一句话,把唐家三少推上了网文免费和付费之争的风口浪尖,网络上关于此话题的讨论也甚嚣尘上,这也反应出网文江湖“免费与付费”逐渐激烈的斗争。

以网文头部平台阅文集团为例,旗下一共拥有730万名作家,把握1070万部原创作品,为阅文带来了占比近50%的活跃用户,月活跃用户达到2亿多,付费阅读占据集团总收入81.1%。

但付费阅读市场一直存在天花板,增长逐渐缓慢的迹象已然显现。

2018年上半年,阅文集团营业收入同比增长只有18.6%,而在2017年收入增长还高达60.2%,平均月付费用户则从1150万下降至1070万,付费比率也由2017年上半年的6.0%下降至2018上半年的5.0%。这就意味着,如果阅文集团找不到更多乐意付费的增量用户,付费比例将会继续下滑。

而米读这样免费阅读平台的出现,无疑加剧了阅文集团屋漏偏逢连夜雨的窘况。但米读是否真的能够完成免费阅读的革命,现在也未可知。

免费阅读否长久持续

在线阅读平台的“免费”与“付费”之争,其实本质还是一种营销手段,免费平台如米读、连尚并没有以因为“免费”的口号而不赚一分一毫,相反通过广告主的植入,在用户头上收割了更多潜在价值。

“免费和付费没有孰优孰劣,付费阅读产生之初的VIP章节制度就是一种升级的免费模式,除了在小说开始阶段会提供足够的免费内容给读者,作者在更新VIP章节的同时也会逐步解禁之前的章节,只是随着商业化日趋深入,这种方式被完全付费取代了。”阿里文学总编辑周运认为,像优爱腾这样的视频平台在免费和付费如何结合的问题上已经走在前面,网文行业只是需要更多的研究。

而对于作者来说,普遍对“免费+广告”的模式存有疑虑。

起点大神“流浪的蛤蟆”质疑道:“免费阅读无法聚拢读者,读者的黏度非常低,他们是为了免费而来,不是为了你的作品,免费小说的广告价值可能还不如同类同水准的收费阅读小说的十分之一,你投放广告,但完全不知道这本书的广告号召力,有可能数据非常好的一本书,广告号召力为0,没有任何转化率。”

从目前情形可以看出,免费平台从付费平台中获取的用户主要集中在下沉市场,以及原有消费者中价格敏感者。正是他们,构成了免费平台们高速增长的基石。而正如阅文集团的付费用户群会逐渐接近天花板,免费平台的目标用户的人口红利也会逐渐消失,但由于下沉市场的人口基数大,这一天或许到来的会比较晚。

这也就意味着如果米读想要长久持续地运营下来,仅凭人口红利亦是很难,势必要有新的盈利点。

首先,根据米读提供的免费阅读小说来看,来源驳杂,缺少向CP方购买版权的高质量独家内容,基本都是一些很难在起点、红袖很难上架的注水网文,很难有持续的引流能力。广告主投放在平台的费用能否在未来用于制作高质量内容,提高用户的留存率,将是米读需要解决的问题。

其次,如何将米读平台的免费网文IP化才是完成产业升值的重要环节。

对于在线阅读平台来说,除了付费阅读可以积累大量的用户基础,网文IP化才是能够后续撬动影视跟游戏产业的杠杆。在付费阅读模式下,市场可以通过用户是否购买来检查作品的欢迎度,但这在免费阅读模式下就失去了参照的维度,市场很难清楚哪部作品会更受欢迎,下沉市场的喜好能否代表成整个市场,这仍然有待考量。

再次,米读能否复制趣头条的成功关键在于对受众人群的留存。随着米读免费阅读APP模式的成功,其他相似类型的免费APP也开始竞相扎堆,这无疑也需要米读做出差异化的打法。

而头部平台同样也在紧紧掌控自己的优势地位,2018年下半年阅文集团悄然上线了一款免费阅读app:飞读小说。这是一款明显的对标米读、连尚的防守型产品,号称超过20万本免费小说,远高于连尚免费阅读的3万多本;无广告,无会员,无章节付费,就用户体验而言非常优秀。虽说可能存在商业上可行性的风险,但无疑也拦截了一部分米读的目标读者。

结尾

综合以上分析来看,通过免费阅读搅动在线阅读市场,寻找新的突破口,米读与趣头条同样具有开拓者的精神。趣头条团队表示将选择把宝押在米读上,计划在未来六个月内DAU再翻一倍,挤进网文领域的第一阵营,为其他矩阵新增一员大将。而面对前有猛虎,后有饿狼的追击之下,米读能否独善其身,在现有成熟的在线阅读市场中复制趣头条的成功,就只有交给时间来验证了。

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