300万美元贱卖,估值缩水99.7%,是谁吹凉了Tumblr?

微信公众号:猎云网王潇宵2019-08-14 13:39事业线
Tumblr经历的一系列翻车决策让其用户和创作者陷入困境,十数年磨砺,这个奇怪的社交媒体似乎并没有给自己留后路。

三十年河东,三十年河西。曾经红极一时,身价11亿美元的Tumblr,却在今日传出300万美元贱卖的消息。据外媒报道,威瑞森公司已同意将Tumblr出售给WordPress所有者Automattic Inc.,交易金额不详。一位知情人士表示,收购价“远低于”2000万美元,而另一位知情人士则表示,收购价低于1000万美元。

然而收购价随着谈判的进行不断走低,据Axios得到的数据,Automattic以不到300万美金的价格收购了Tumblr。据悉,收购完成后,Tumblr的200名员工也将一并纳入Automattic麾下。如此惨淡的收场不仅令人扼腕叹息,想当年,Tumblr也一度和Twitter、Facebook分庭伉礼,然而,失去成人内容的Tumblr,却真的凉凉了。网友对于Tumblr的贱卖纷纷表示震惊,甚至众筹、银行按揭拿到的钱都比这300万多。不过也有网友一针见血:“这300万美元是‘色戒’版Tumblr的全部价值。”

Tumblr创业卖身史

Tumblr由戴维·卡普(David Karp)和马克·阿门特(Marco Arment)成立于2007年2月,当时主流平台还没有短博客的相关产品。正因如此,Tumblr火速发展了起来,政委博客和社交媒体领域极具影响力的一股力量,并成为了许多LGBTQ成员的避风港,他们利用这个平台来探索和表达自己的性取向。作为硅谷最火的社交公司,Tumblr也获得了不少硅谷知名风投机构的青睐,包括Union Square Ventures(Facebook的早期投资者)、Spark Capitol、Insight Partners、Greylock、红杉资本德丰杰成长基金等。

然而,Tumblr虽然得到了众多资本的支持,并且拥有超过4.5亿个博客账户,但迄今都没有盈利。2013年,雅虎以11亿美元的价格收购了Tumblr,这笔收购开启了之后硅谷数十亿甚至上百亿美元收购的先河。2017年威瑞森44.8亿美元收购雅虎,Tumblr顺势纳入威瑞森旗下,结合当年Tumblr卖给雅虎的价格计算,这笔交易的1/4价值都押在了Tumblr身上。

可惜,在雅虎和威瑞森的掌控下,Tumblr的影响力逐渐减弱。与此同时,Instagram、Snapchat和YouTube等平台开始填补空白,并不断发展壮大。去年12月,Tumblr开启全面“色戒”,其社交帝国的崩溃进入了“冲刺”阶段。据悉,随着Tumblr逐渐式微,威瑞森在今年早些时候开始探索出售Tumblr的可能性。但截至今年5月,Pornhub是唯一一家对购买Tumblr公开表现出兴趣的竞购者。

今天,Tumblr终于找到了下家,300万美元的卖身契令人大跌眼镜。其卖身史也就告一段落了。但是Tumblr是如何一步步让自己走进死胡同的呢?吹凉Tumblr需要分几步?

  • 创始人出走

  • 戴维·卡普于2017年11月离开了这家公司。当时他没有提到自己的理由,但他在个人博客中写道,他对公司的未来充满信心。卡普当时写道:“我请求大家的理解,我做出这个决定之前,我对自己的个人抱负进行了数月的反思。我对Tumblr的未来充满希望。”在卡普的内部通知中,他称离开公司的是出于“个人追求”。当时正值雅虎和Aol并购成立的Oath的裁员之际,就在卡普发布离职通告前,有4%的员工(大约560人)被辞退,不过据称,卡普离职与裁员无关。

    但值得注意的是,两家公司并购案结束时,卡普并没有公开宣布担任什么职务,这就有些耐人寻味了。2013年,梅丽莎·梅耶尔担任雅虎CEO时,将Tumblr收入旗下,收购价11亿美元,希望吸引更多年轻用户的喜爱。在当时,以及收购之后的几个月甚至几年时间里,我们都能看出这家创企的大部分吸引力在于卡普本人。卡普的离职无疑成为了Tumblr衰落的导火索。

  • 梅耶尔翻车收购案

  • 梅耶尔担任雅虎首席执行官之后,进行了40多宗眼花缭乱的并购,引发董事会一片批评,这些并购对于扭转雅虎颓势几乎毫无作用。斥资10亿美元收购Tumblr,也被称为雅虎迄今为止最失败的收购,当时业界就嘘声一片,质疑这一报价太高。上文也提到,Tumblr虽然得到了众多资本的支持,并且拥有超过4.5亿个博客账户,但迄今都没有盈利。Tumblr如何通过免费形式的博客盈利,也一直是业内担心的问题。收购一家难以盈利的公司,不得不说是一个败笔啊。在随后几年中,Tumblr的收入和用户增长都令人非常失望,社交人气远不如Instagram、Snapchat、Pinterest等社交“当红炸子鸡”。

    话说回来,在加入雅虎公司之前,梅耶尔从未担任过任何大型科技公司的CEO,外界普遍认为,梅耶尔并不具备拯救雅虎的能力,雅虎公司董事会再一次找错了CEO。最终,雅虎公司被分拆,门户业务被卖给了威瑞森。威瑞森之所以收购美国在线和雅虎,是希望随着美国电信市场逐步饱和,该公司能够通过互联网广告增加收入。然而,威瑞森收购互联网门户的战略遭到重挫,雅虎和Aol都没能带来预期的效应。之前,威瑞森已经对网络门户业务进行了资产减记,大约将业务价值贬值了一半左右。据悉,威瑞森在更换CEO之后对互联网媒体业务的态度发生了巨变,并开始逐步寻求抛售资产。Tumblr的卖身或许也是命中注定。

  • 全面色戒

  • 多年来,Tumblr因色情内容获得了一大波忠实用户,但也因为未能正确监控色情内容而饱受诟病。去年12月,威瑞森决定禁止在该平台上播放成人内容,所有带有色情内容的图片、GIF和视频都会被网站删除。(尽管在Tumblr的大本营美国,并非所有成人内容都是违法的,只有特定一小部分被法律禁止。)威瑞森的这一决定导致许多人抵制该网站,这一禁令使得Tumblr失去了很大一部分用户。猎云网曾对该事件进行了分析报道《“色戒”之后,Tumblr还能坚持多久?》,只是没想到,Tumblr这么快就挺不住了。有网友称:“多年来,我们已经见惯了这些平台的变迁,人们将自己的朋友带去哪里,社区就开始向哪里迁移。

    显然,Tumblr并不理解它存在的基础是用户,禁止成人内容触及了用户最关心的点。如今,每个人都如梦初醒,原来我们不是Tumblr的客户,我们只是暂借一下它的沙发,而Tumblr则表示,他们对沙发有不同的用途。”Tumblr经历的一系列翻车决策让其用户和创作者陷入困境,十数年磨砺,这个奇怪的社交媒体似乎并没有给自己留后路,卖身成了它最后的出路。此去经年,这可能是一个时代的结束,也是汤不热自身的终结。

    *本文作者王潇宵,由新芽NewSeed合作伙伴微信公众号:猎云网授权发布,转载请联系原出处。如内容、图片有任何版权问题,请联系新芽NewSeed处理。

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