新晋亿万富翁Dean Stoecker :凭《孙子兵法》制霸软件行业

微信公众号:猎云网汤圆圆2019-09-06 10:32事业线
他说:“更好的时候还没有到来,我需要一个更大的墙来描绘我们公司的未来。”

8月中旬,在丹佛市中心的克劳福德酒店,水磨石的地板,黄金装饰的吊灯,数据科学公司Alteryx的首席执行官Dean Stoecker召集他的高管参加他称之为“兵法”的年度战略会议。会议的大标题叫做“战争艺术”(The Art of War),是用普通话写出来的。62岁的Stoecker诠释了《孙子兵法》是如何运用到了软件行业中的,他说:“《孙子兵法》能教会我们如何保存实力,尤其是你如何在还没有进入战斗的情况下去赢得战争?”

Stoecker可谓是保存实力的高手了。1997年,他创立了Alteryx,当时数据科学行业几乎是不存在的状态,他花了十年的时间将该公司的年收入提升到1000万美元的可观水平。他说:“我们不得不等待市场时机,然后再迎头赶上。”在他等待的时候,他专注于保持公司业务精益,放缓招聘节奏,并放弃外部投资。直到2011年,“大数据”开始蚕食世界,在Alteryx公之于众之前,他在2017年筹集到了1.63亿美元,股价上涨近900%,Stoecker的身价估值达到了12亿美元。

他说:“人们问我,‘你有想过会有今天的繁荣局面吗?’我说,‘是的,我知道,只是我从没想过会花这么久的时间。’”

Alteryx使数据科学变得很容易。其简单的点击式设计让任何人——从年轻的毕业生到退休的董事长,都可以将原始的数字转换为图表和图形,它远远超出了Excel的能力。你只需要插入一些数字,选择所需要的操作,比如说数据清理或线性回归,然后就像变戏法一样很快能得到你想要的东西。

并且,这样的功能在每个行业都需要。可口可乐公司使用Alteryx帮助餐厅预测需要多少苏打水,航空公司用它来对冲航空燃油的价格,银行用它来进行模型的衍生。Stoecker说:“数据分析是每个人在接下来的生存中必须拥有的一项技能,它甚至比平衡支票簿更重要。”

Alteryx当前的营业数据也足以说明数据分析的重要性。该公司的总部位于加利福尼亚州欧文市,2018年的收入为2.54亿美元,利润高达2800万美元,Stoecker预计到2022年,年销售额将达到10亿美元。

1979年毕业后,Stoecker从Pepperdine获得了MBA学位,然后于1990年在康涅狄格州Donnelley Marketing Information Services(一家数据公司)从事销售工作。在那里,他遇到了在公司斯坦福德办公室工作的Libby Duane Adams。七年后,他们成立了自己的数据公司,当时匆匆命名为Spatial Re-Engineering Consultants。(第三个联合创始人,Ned Harding,大约在同一时间加入,提出这个想法的Stoecker占据了大部分股权。)

SRC的第一个客户是奥兰治县的一家垃圾邮件公司,他支付了125000美元来更好地锁定优惠券。“我们在1998年开始构建大数据分析云解决方案,”Stoecker表示,当时许多企业几乎都没有上网,而“云计算”这样的术语也是好几年后才出现的。

SRC从一开始就是盈利的。在Alteryx总部,Adams坐在一辆1962年改装过的大众汽车(这辆汽车也被看作公司发展旅程中的一个标志象征)里说:“我们没有在盈利之前花钱,也没有在盈利之前就去大规模聘用人员,我们从未计算过烧钱率。这是整个网络时代的一个大话题,但我们并没有像其他网络公司那样经营这家公司。”

2006年,SRC发布了软件,可以让客户可以自己进行数字处理。他们将软件命名为Alteryx,意思是可以同时改变两个变量,这个名字充满了书呆子的气息,Stoecker在2010年也将Alteryx命名为公司名称。

Stoecker说:“当时市场仍然很小,为了增加收入,我们只能不断提高我们平台的价格,”最初,Alteryx以每用户7500美元的价格出售基于注册软件,到2013年,价格上升到每用户55000美元。第二年,Stoecker感觉市场需求出现增长,他将价格降至每用户4000美元,成交量弥补了单个软件较低的利润。如今,Alteryx拥有5300名客户。

虽然数据挖掘和数据分析是一个还将长期发展的行业,其中包括一大批创业公司以及像甲骨文和IBM这样的巨头,但Stoecker认为目前他们几乎还没有看到直接的竞争。

Compass Point Research&Trading的高级研究分析师Marshall Senk说:“这是一个这是一个非常开放的领域,你可以选择从Alteryx购买套件,或者购买15种不同的产品,并尝试弄清楚如何让它们一起工作。”

在Alteryx的办公室内,Stoecker停下来,站在描绘了公司22年商业发展历程的时间线前面,他说:“更好的时候还没有到来,我需要一个更大的墙来描绘我们公司的未来。”

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