腾讯WeGame or 完美蒸汽平台,谁能取代Steam

微信公众号:霞光社千里2021-01-19 09:46事业线
WeGame已经通过“1000万元流水以内0分成”的承诺展示出了长期构建PC游戏生态的耐心和决心。

对于中国主机/单机游戏玩家来说,Steam不是个陌生的名字。

2019年8月,国内网游厂商完美世界就宣布,代理以主机/单机游戏为主的数字内容分发平台Steam的国服版本,并将其定名为“蒸汽平台”。时隔近一年半,蒸汽平台有了新消息。

1月14日,Steam所属公司Valve集团官宣蒸汽平台将在2021年初正式在国内上线。在刚刚过去的完美世界嘉年华线下活动(1月16-17日)中,蒸汽平台正式亮相,期间共展示了15款平台上可以玩到的游戏,11款为国产游戏,4款海外游戏。

听起来是好事,相对于来自大洋彼岸美国的Steam,蒸汽平台能带给玩家更舒适的语言环境和更流畅的服务器体验,本应受到国内玩家欢迎。

然而国内玩家对此的回应却是既默契又统一的,“你离我远一点啊!”原因不外乎玩家担心蒸汽平台上线后,Steam会对中国区锁区。

考虑到国内紧缩的版号政策和严格的审查标准,诸如近日话题大作《赛博朋克2077》等Steam销量爆款必将无法登陆蒸汽平台,甚至火遍全球的社交策略游戏《太空狼人杀》(Among Us)的暗杀画面都有可能被和谐成不流血不见红,最容易过审上线的可能也就是《糖豆人》(Fall Guys: Ultimate Knockout)这类老少咸宜的派对游戏了。

因此我们不禁产生一个疑问,Steam国际服真的会被国内的集成式游戏平台取代么?

01、除了完美,还有腾讯

中国的主机/单机游戏一直有稳定的市场。

虽然当下游戏行业的风头被移动游戏抢去大半,但根据伽马数据(CNG)调查,中国主机/单机游戏市场实际销售收入从2019年的17.6亿元增长至2020年的23亿元,增长率达到了30.68%。这一数据跑赢了中国游戏市场实际销售收入的整体增速20.71%。

根据伽马数据的保守估计,2021年,中国主机/单机游戏市场收入可达到28亿元,且不排除因为某些因素实现爆炸式增长的可能。

强劲的上升势头、巨大的上升空间,成为这一市场的隐藏属性。

而这一属性已被一些精明的布局者发现。布局形式除了投资或自研游戏之外,还有运营集成式游戏分发平台。

坐拥游戏王国的腾讯自然不会轻易放手这部分领土。

2020年12月,腾讯旗下集成式游戏平台WeGame举行了一场年终答谢会,会上公布了一些令国内研发者振奋的新举措:比如自助上架,新游戏测试资源及宣发资源辅助,以及云游戏服务等。

而其中令人印象最深刻的,应属“1000万元流水以内0分成”的“壕”气承诺。其划定的利好对象范围为在WeGame平台同步首发的“国产单机游戏”和“创新玩法游戏”。

答谢会上,宣布此项利好的WeGame发言人给听众算了一笔账:对于流水达到1000万左右的游戏,新举措能帮助开发者省下200-300万元分成费用,使其有动力投入下一款游戏的开发。

表面看,WeGame平台和背后的腾讯,简直成了主动邀请开发者们站在自己肩膀上的善良“巨人”。但笔者推敲后发现,腾讯不过是把国内的主机/单机游戏市场逻辑理得更清晰一些。

在集成游戏平台的这套闭环里,游戏品质和数量是唯一的核心。WeGame平台的逻辑是:先通过好政策吸引游戏厂商,获得高品质游戏入驻;再通过好游戏吸引玩家成为高价值的长期用户;随着用户量积累和玩家对平台的粘性上升,平台对厂商吸引力将会更大。

如此便形成一个良性闭环,持续孵化或吸引大量明星产品入驻,实现平台游戏数量和用户规模不断扩大,最终达成高盈利目标。

完成这一套闭环自然需要时间,但财大气粗的腾讯并不介意前期通过分成让利来缩短这一周期。商人必然逐利,精明的腾讯擅长放长线钓大鱼。

根据WeGame在2020年5月第一届游戏开发者大会上公布的数据,平台当时累计注册用户达到3亿,平均月活跃用户超过7000万。

于刚刚起步的蒸汽平台来说,这显然是一个强大到难以超越的对手。虽然完美世界也是集研发和运营为一体的头部游戏厂商,在A股市场沉淀6年,但一度经历私有化的完美世界目前市值约为570亿,和腾讯控股一比,不过是后者市值的约百分之一。

显然,完美世界并没有底气像腾讯一样,利用分成让利快速吸引开发商和好游戏入驻平台。蒸汽平台是否有机会与WeGame一搏,仍然要看其能够仰仗背后的Steam上架多少款具有独立分发权限的国内外主机/单机游戏大作。

然而在这方面完美世界的主动性并不强,一要看Steam愿意多大程度支持中国区业务,二要看有几款游戏能够通过审查、拿到版号。

2019年8月,完美世界宣布代理蒸汽平台时曾表示,平台首批将上线包括DOTA2、CS:GO在内的共40款游戏。

到2020年下半年,有玩家通过第三方数据网站SteamDB发现了疑似蒸汽平台首批上线的28款游戏列表。这28款游戏应已通过审核,其中除保留DOTA2、CS:GO之外,其他多为中国游戏开发商的制作,如《古剑奇谭系列》、《太吾绘卷》、《中国式家长》等。

虽然这并非官方消息,但蒸汽平台上线初期在游戏数量及游戏丰富性上的弱势,似乎已成定局。这样的蒸汽平台,能从WeGame手中抢来多少用户仍未可知,更不用说形成与Steam相抗衡的竞争力了。

02、平台游戏供给不足

众所周知,国内的游戏产品并不分级,版号成为游戏产品通过正规渠道上线的唯一许可。自2018年3月-12月的版号冻结期之后,国内多次释放出强监管信号。

根据国家新闻出版署公示的审批结果,2020年全年共有1413款游戏过审获得版号,其中国产游戏1316款,较2019年的1570款减少16.2%;进口游戏97款,较2019年的185款减少47.6%。版号数量正在进一步收缩

版号的稀缺性一方面确实对国内游戏环境的健康度、产品的精品化起到监督促进作用,但另一方面也很大程度上限制了国内游戏的多元化发展。在审批过程中,游戏的题材、玩法、画风、细节元素等,都有可能成为其无法过审的原因。

举个例子,腾讯旗下两款最受欢迎的射击类移动游戏《和平精英》和《使命召唤手游》,都是先在海外上线,其后才在国内市场登陆。原因无他,国内没拿到版号。

《和平精英》原名《绝地求生:刺激战场》,是前两年全球大火的“吃鸡”游戏《PUBG》的手游版本。其海外版《PUBG Mobile》于2018年3月正式公测,然而国内《和平精英》直到2019年4月才拿到版号,5月正式上线。

此前《绝地求生:刺激战场》在国内市场一直处在无版号运营的尴尬境地,海外版本赚得盆满钵满,国内却因非正规运营而无法接入充值。

拿到版号挺直腰杆的《和平精英》,核心玩法虽然没变,但为了过审还是改得“和平”了很多:比如游戏背景将末世生存直接改编成军事竞赛体验,甚至加入了中国空军招飞的标牌等;游戏中角色被击中后不再冒出血液,而是发出绿色光圈;玩家生命值归零被淘汰后,不会倒地成为“尸体”,而是原地挥手向其他玩家告别。

同样,《使命召唤手游》在2020年8月喜提版号,12月正式上线。而其国际服《Call of Duty:Mobile》早在2019年10月就已在海外公测。

在如此严格的限制之下,能拿到版号成功上架WeGame或蒸汽平台的游戏产品不会太多。特别是国外大制作,其背景和人物设定、画风真实度、打斗激烈度等方面往往尺度较大。如上文所说,如不久前上线的Steam年度爆款《赛博朋克2077》等话题作品,大概率无法登陆国内平台。

严格的监管之外,还有厂商们竞相追逐移动游戏红利而留下的单机/主机游戏空白。

在2020年过审的1316款国产游戏中,手机平台游戏共1231款,占比达到93.5%;PC客户端游戏为58款,主机游戏为18款,两者相加占比不足6%。

动辄数亿的研发成本、长达数年的研发周期、多则数百人的研发团队、以及诸多技术难题,使单机/主机游戏的研发门槛极高,这让中小厂商望而却步。

与此同时,移动游戏产品灵活的操作终端和广泛的用户群体,使其市场保持着快速增长。根据中国音像与数字出版协会数据,2020年,中国移动游戏市场实际销售收入高达2096.76亿元,同比增长32.61%。

在如此环境下,国内小厂商无能力承受研发单机/主机游戏的高投入和高风险,而聚集了大量资源的头部厂商为了追求收益也纷纷转向“轻量级”移动游戏项目,目前坚持在单机/主机游戏市场的研发商可谓寥寥无几。

WeGame年终答谢会上,产品负责人提到该平台2020年度共上线了44款新游戏,其中有33款单机游戏,其余为PC网络游戏。

放到Steam平台,这一数字为,平均每天上架22款新作。根据SteamSpy统计,2017-2019年度,Steam平台上架的新作数量分别为6339、8234、8290款(数据中包含少量非游戏类软件,但不包含DLC)。

纵然腾讯愿意在前期放弃分成利益来构建平台的单机/主机游戏生态,但在市场强监管和厂商低意愿的环境中,WeGame推出多项利好措施所能达成的效果,仍是个未知数。

03、国内玩家不买账

对于集成式游戏分发平台来说,其上游是游戏厂商,下游则直接面对玩家。上游产品的欠缺,会直接导致平台对于用户的吸引力不足。

正如前文提到WeGame平台试图跑通的闭环,若在游戏品质和数量这一核心要素上无法维持长期向上,那么其后的一整套逻辑自然无法运转起来。国内玩家对于Steam的粘性和忠诚度,便来源于该平台游戏数量和多元性方面的巨大优势。

根据Steam官方上周发布的数据,2020年Steam平台的月活跃用户数达到1.2亿,日活跃用户为6260万。2021年元旦期间Steam的全球同时在线人数突破2500万,刷新了平台的历史记录。

Steam官方公布2020年平台数据

在用户语言统计方面,根据Steam在2020年12月发布的数据,平台使用简体中文的用户占比达到惊人的47.18%,这一数据在2019年底时为37.87%;而英文用户占比则从2019年底的30.43%下降到了2020年底的25.63%。

这一数据或许不能准确代表使用Steam的国内玩家用户量,但仍可反映出中国用户一年之内在平台的快速增长。

而在Steam之外,WeGame和蒸汽平台还不得不与其他一些国外游戏分发平台抢夺国内有限的PC端游戏用户。

比如近期上升势头明显的Epic。为了在Steam独占的PC端游戏分发平台市场抢下一片天地,这家从游戏制作公司发展而来的平台采取了玩家喜闻乐见的“送送送”策略。2020年全年,Epic平台每周向用户免费赠送此前需要付费购买的优质游戏,其中包括了《GTA5》(侠盗猎车手5)、《文明6》、《方舟:生存进化》等明星大作。

而今,Epic下周会送哪款游戏,已经成为国内PC玩家之间乐于谈论的话题。据Epic官方宣布,至2020年中,平台的月活跃用户已经超过6100万,全球同时在线用户峰值达到1300万。

虽然相距Steam还有一定差距,但Epic打破了此前Steam一家独大的形势,成为Steam最具威胁的竞争者。

除了综合性平台之外,国内玩家同样使用多个主流PC游戏厂商专属平台,如暴雪战网、育碧的Uplay、EA的Origin等。游戏厂商的产品品质吸引了一批对品牌具有相当忠诚度的长期玩家。

在这样的环境下,国内PC玩家已经形成了一定的平台使用习惯,WeGame和蒸汽平台的进入显得不痛不痒。

WeGame方面,虽然其官方宣布累计注册用户达到3亿、平均月活超过7000万,但一位腾讯旗下客户端网游《天涯明月刀》的用户告诉「霞光社」,当玩家通过快捷方式打开这款游戏时,系统会自动弹出WeGame平台的登录界面,需要登录后通过平台打开游戏,中间WeGame平台的启动过程无法被跳过。

可以猜想,WeGame官方公布的数据中,有多少平台使用者其实并非自主意愿,而是在使用腾讯旗下游戏的过程中被迫为平台的用户数据做了贡献。

蒸汽平台方面,如上文所说,玩家抵制的声音更加明显。原因很简单,国内玩家担心作为Steam国服的蒸汽平台上线后,一直使用的Steam国际服会对中国区玩家进行锁区,到时Steam平台上的游戏不再对国内玩家开放,玩家曾花钱购买的游戏资产可能也会受到影响。

对于长期处在网络环境较为封闭的国内PC玩家来说,翻墙、换平台、甚至找盗版早就成了必备技能。若蒸汽平台上线后Steam真的对中国区锁区,玩家大概率也不会成为蒸汽平台的活跃用户,而是通过各种手段弄到自己真正想玩的游戏。

目前来看,蒸汽平台在国内用户中的唯一重量级砝码,就是由完美世界拿下了中国大陆独家运营权的DOTA2和CS:GO。对于这两款具有强电竞属性的PC游戏,完美世界同样拥有其电竞赛事直播和活动运营权。

通过上述两款游戏的粉丝导入,蒸汽平台可以获得一批基础用户。而除此之外,蒸汽平台对于国内玩家尚无核心吸引力。

04、总结

往前看,WeGame和蒸汽平台要感谢Steam在国内PC玩家之中打下的基础。可以说,是Steam及一些知名游戏厂商使国内玩家养成了聚集于集成式游戏平台、并花钱购买游戏的使用习惯,这为PC游戏平台在国内的存在和发展提供了基本环境。

往后看,以目前国内的单机/主机游戏供给情况和用户的使用习惯来看,WeGame和蒸汽平台想在短期内追赶Steam、跑通盈利闭环,仍然缺乏关键性的条件

WeGame已经通过“1000万元流水以内0分成”的承诺展示出了长期构建PC游戏生态的耐心和决心。而对于刚刚进入市场的蒸汽平台来说,未来的路阻碍重重。

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