Pinterest、Uber等创业新星正在将线上世界带到线下

腾讯科技戴维2013-09-16 09:58新芽网
Pinterest、Uber、Airbnb等公司之间并不存在竞争关系,但这些初创公司的人围绕线上线下动态设计的产品却是一致的,类似的。他们收集数据使得他们的系统变得更加高效,他们基于用户行为对服务进行个性化。

投资界新芽&投资圈9月16日编者按:除了高估值之外,Pinterest、Uber、Airbnb等初创公司似乎没什么共同之处,不过它们有着或可描绘当今消费者科技时代的相似目标:将线上世界带到线下世界。

当然并不是新概念。但被社交、财务、个性化和感知方面的数据激活,对于现实世界而言它却是一个意义重大的时刻。同样地,原来计算人们在网站上消费的每一分钟的负担减轻,转而钻研有效融合生活世界的途径,对于科技公司们而言也是一种解脱。

单看投资者对消费者科技公司押注的数百万美元,线上到线下时代初创公司目前毫无疑问是最具规模的。打车应用Uber近期获得了35亿美元的估值,Pinterest今年早些时候估值达到25亿美元,旅游租房网站Airbnb去年也获得了27亿美元的估值。Twitter上市之后,下一批IPO的科技创业公司就是它们了。

它们之间并不存在竞争关系,但这些初创公司的人围绕线上线下动态设计的产品却是一致的,类似的。

他们收集数据使得他们的系统变得更加高效,他们基于用户行为对服务进行个性化,并从中学习,他们的工作是为了存在于3D世界而非HTML平面页面,他们触及的主流受众空前得多,空前庞大。

“我们现在看到事情回到了原地,即现实体验受虚拟生活体验启发。”投资过Nextdoor、Airbnb等多家消费者科技公司的Greylock Partners高级执行合伙人大卫?斯泽(David Sze)指出。

但与此同时,这些初创公司也面临着相似的问题,其中包括:一旦网络断开一切陷入瘫痪;涉足现实世界风险更高;监管机构和传统企业偏向原有的生态。也许最重要的问题是,它们促使人们在不想要被追踪时更有可能被追踪,侵犯到个人隐私。

Lyft:互助租车服务

互助租车服务Lyft创始人约翰?齐玛(John Zimmer)深知当今消费者科技时代的种种利与弊。Lyft前途光明,估值约为3.33亿美元,但其业务却持续面临商业许可和保险问题相关的威胁。

“在过去的二十年里,科技趋向使得人们更容易变得孤僻,脱离现实世界。”齐玛说道,“而现在我们则正将他们重新聚在一块。”

例如,Lyft催生了一个具有奉献精神的社群,但也招致了传统的交通业和保险业不少的憎恨和质疑。齐玛称,其公司的创新一半在于实体运营执行(参与的司机给他们的汽车装饰下醒目的粉红绒毛胡子商标),一半在于技术(Lyft协调供需关系,通过监视司机和乘客的评分和要求Facebook账号认证提升社群的安全度)。

“这一切为现实世界的亲身活动奠定了基础。”齐玛说道,“它表明技术能够提升体验,而非接管整个体验。”

Airbnb:旅游租房网站

另一款致力于匹配社群成员的服务Airbnb则非常注重建立信任,它拥有一支安全调查团队,还实行一(有点争议性)的计划通过验证用户的身份证来确认他们的身份。当然,信任在让用户放心欢迎到访的陌生人入住他们的房子上非常重要。

互联网的下一个行动就是利用所有的那些联系使得人们重回线下。”Airbnb联合创始人乔?吉比亚(Joe Gebbia)说道,“对我而言,那是我们将面临的下一个重大设计挑战。”

关于这一点,Airbnb员工对于一系列他们围绕其主人体验与客人体验制作的故事板有了一种近乎宗教式的狂热。那些故事板共有32块,描绘了服务流程的各个片段,包括筹划出行、主人与客人之间的通讯和去新地方旅行。

Airbnb将那些故事板称作“白雪公主”,向该1937年诞生的首部完整版动画片致敬。在Airbnb的叙事被Pixar动画师制作成动画后,Airbnb团队有了一大收获,即Airbnb服务流程在电脑上有很多的重要时刻,而线下的重要时刻也同样的多。

“‘白雪公主’让我们意识到我们想要壮大我们的移动团队,因为通过动画片它能够一直陪伴着你。”吉比亚说,“移动是从线上走到线下的一种美妙方式。”$page$

Pinterest:激励用户到现实中实践的兴趣图钉服务

Pinterest也想要跟随用户进入现实世界。“我们帮助人们发现他们喜爱的事情,激励他们遭现实生活中去实践”是Pinterest的宗旨。

Pinterest的典型用户是美国中西部的母亲人群。最初,硅谷人士并不是很懂该项服务,风险投资者不愿给它投资。直到取得显著增长后那些风险投资者才蜂拥而至。

“我喜欢听到硅谷人士说他们不大理解Pinterest为何那么流行。”Pinterest工程主管乔恩?詹金斯(Jon Jenkins)说道。硅谷人士不懂Pinterest也许是因为他们不知道对于很多人来说真正重要的东西——不管是食谱,还是DIY项目,还是育儿心得。

詹金斯指出,电脑屏幕上的东西可以让你非常着迷,但Pinterest真正的影响力在于,你受到激发将你在Pinterest发现的东西应用到现实生活当中。“这些是人们生活中的重要元素,在互联网上无法得到满足。”

外界常常拿Pinterest与Facebook和Twitter相比较,而詹金斯则认为,Pinterest更恰当的比较对象是谷歌(微博),它就像是谷歌搜索引擎的发现版本。Pinterest用户为物品(通常是现实世界中的产品或者项目)目录作出贡献,而谷歌则拥有庞大的关联网页目录。

“如果你想要知道珠穆朗玛峰有多高或者1856年美国总统是谁,谷歌可很好地解答你的问题。”詹金斯说,“但有时候你会不知道想问的确切问题,或者不清楚如何表述某个词汇。”

他补充道,“我无法描述我的时装品味,但我能够以‘钉’出我喜欢的10件衬衫的方式来表达。因此,要描述我的偏好,我并不一定需要知道那些时装术语。”

当Pinterest管用的时候——老实说它并非一直都管用,它上面有大量的垃圾内容——它就像是无形物品与有形物品之间的桥梁。

Uber:方便人们打车

Pinterest用户无需离开电脑便可以尽情探索梦幻与灵感的世界,而打车服务Uber则不是这种模式。

该公司的首席体验设计师沙林?阿明(Shalin Amin)最近帮助Uber推出了一项分摊付费功能。以往用户会收到一个四位数代码,用户可与朋友分享代码,使得系统知道他们坐的是同一辆车。

但如果人们没有马上作出回应,就会出现反效果,因为车程一结束Uber就会马上向用户收费。更好的解决方案?允许用户访问他们的通讯录,使得他们可以马上直接给其他乘客发短信。

Uber的内部要求是“将技术无形化。”阿明说,“我们希望看到的是,你打开应用,按下上面唯一的一个按钮叫车过来,之后完全不用操心。”

不足之处

不过Lyft、Airbnb、Pinterest及Uber都还只是网站或者应用。让线上线下桥梁变得更加有趣的是连接互联网的设备,这不只是指能够用作遥控器开关电灯的智能手机,而是说互联网能够发挥收集数据、分析模型甚至是给物体诸如智能元素的神奇功力。

人们喜欢将此称作“物联网”,当下该领域最具价值的私有公司包括自动调温器公司Nest和健身追踪器公司Fitbit。

Uber、Airbnb等服务在连通线下世界上其实也有很多不足。以往软件漏洞或者出现崩溃意味着你需要重启电脑,网络断开意味着你得离开电脑干干别的事情了。而当下,你越是依赖于一样东西——不管是借助打车服务到机场,还是在Pinterest上做雨天项目钉板——当它失效时问题就会越严重。

而最大的一点不足或许就是,将一切都搬到线上意味着一切都变得更容易被追踪。相比传统的人工召车用现金付款,用Uber或者Lyft搭车会使得你的个人资料、位置与支付历史全部关联起来,这意味着你的个人隐私的可控制性大大增加。

但这种线上到线下时代并非理论上的东西,它已经切实存在。

*本文作者戴维,由新芽NewSeed合作伙伴腾讯科技授权发布,转载请联系原出处。如内容、图片有任何版权问题,请联系新芽NewSeed处理。

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