贫民窟里的创业青年:智能健身镜Smartspot的诞生故事

猎云网阿信2015-04-03 11:24科技控
Smartspot 并不是真正的镜子,而是一块显示屏。配合微软的 Kinect 摄像头,你能够在显示器上看到你的实时健身画面。在画面中,还能显示出你的运动幅度。

童年的Moawia Eldeeb和家人住在尼罗河畔的一个小农场里。和绝大多数农民一样,他们辛勤劳作,过着安逸恬淡的生活。这样美好的日子长此以往,不知不觉持续了几十年。

然而当Eldeeb的弟弟在出生后不久被确诊患有罕见的遗传病——外胚层发育不良的时候,原本平静的生活一下子被打破了。那是一组外胚层发育缺损的先天性疾患,累及皮肤及其附属结构如牙和眼,间或波及中枢神经系统,有时可伴有其他异常。因此,Eldeeb幼小的弟弟不能出汗。但不巧的是埃及气候潮湿,这对Eldeeb弟弟的病情更是雪上加霜。

Eldeeb的父亲在过去的十五年里坚持申请办理美国公民卡。幸运的是他碰巧成功办理了一张。在Eldeeb的弟弟出生大约两周左右,Eldeeb一家便决定移居美国,开始新的生活。

Eldeeb的父亲说:鉴于孩子的病情,我们别无选择,只有立刻搬去美国。我们决定定居纽约,我们爱这个城市,我们能够适应这里的生活的。”

起初,Eldeeb定居纽约后上了几个星期的学。但是Eldeeb的家庭需要更多的经济来源,于是Eldeeb放弃了学业并在阿斯托利亚皇后区的一家披萨店找到了一份12小时的轮班工作。这样,Eldeeb的家庭每天便可获得20美元的额外收入。每当纽约的酷暑来袭,Eldeeb一家便轮流给Eldeeb的弟弟洗澡,以防出汗。

Eldeeb作为一名刚刚移民美国的孩子,在皇后区的一家披萨店工作。

Smartspot.

Eldeeb说:“我父亲在纽约没能顺利地找到工作,我们连租金都付不起了。所以我们不得不暂时回到埃及重整旗鼓。”

披萨店的轮班工作影响了Eldeeb的学习,因此他没能正常地念完初中。

然而祸不单行,Eldeeb家的房屋在一次事故中被烧毁。原因是一个粗心的修理工一边抽着烟一边修理热水器的时候意外地引发了一场爆炸。事后,Eldeeb一家被安顿在红十字会的一家庇护所中。

不幸的事往往接踵而至,但是Eldeeb一家却是塞翁失马。

第一次在很长一段时间里,Eldeeb一家不用为房租操心,而且食物可以用红十字会提供的食品券购买。所以Eldeeb可以考虑一些自我发展的事情了。

Eldeeb选择去一家哈林的免费健身房锻炼身体。即使Eldeeb骨瘦如柴,但是当地的孩子还是对他很是照顾。他们教Eldeeb怎样使用健身器材去增强体质。

Eldeeb说:“周围的人激励我,给我勇气,这是我第一次相信我的生活会越来越好。第一次,我觉得我可以成功。”

Eldeeb开始收看可汗学院的视频教学学习知识。他非常认真地观看每一个教学视频并且去周末开课的学校旁听。

Eldeeb在一年之内完成了高中的课程,之后他又进入皇后学院学习应用数学。Eldeeb得知一项专业调整的计划时,他决定去哥伦比亚深造计算机科学。在Eldeeb的求学之路中,他还参与了谷歌和Reddit的联合创始人Alexis Ohanian共同策划的一项非盈利活动。旨在教会皇后区居民如何编码。

哥伦比亚之旅是神奇的。那年秋天,Humans of New York的摄影师Brandon Stanton在地铁认出了Eldeeb并拍了下面这张照片。

Smartspot..

我和Eldeeb进行了交谈,他偶然提及他不太适应哥伦比亚的生活。我便让他详细谈谈原因。

Eldeeb说:“我出生在埃及,3年级的时候帮父母农作,没上过学。然后我们移居美国住了一年。我四年级辍学,因为我父亲在美国没有找到工作。由于生活艰难我们又回到了埃及住了一年。我第一次正式上学是初中,但是当时学校所有的学生都在一个班级,并且我一边学习一边兼职来维持我的家庭。那时我未成年就去工作,这虽然是非法的但是我别无他法。当我终于升到高中的时候,我家发生了火灾。因此我们一家住到了红十字会的庇护所里,并在里面做义工,这解决了我们一家的生活问题。我通过观看可汗学院的教学视频和自学来弥补9年来失去的知识,并顺利通过了高中的入学考试。终于,我进入了皇后学院。我在那里学习了两年,而现在到哥伦比亚学习计算机科学。这对我来说真不可思议,因为每个人去哥伦比亚都是奔着最好的学校和教育去的。

很多同学不知道Eldeeb的过去。但是Humans of New York的照片发布以后,同学们开始试着帮助Eldeeb走出过去的阴影。

Eldeeb在大学期间勤工俭学,担任私人健身教练。他利用在哈林健身房学到的技巧帮助同学锻炼身体。

在哥伦比亚计算机科学项目的研究中,Eldeeb结识了他的合作伙伴,专攻计算机视觉的Joshua Augustin,后者也成了未来创业公司的联合创始人。

Smartspot...

由于私人健身教练在一个时间段只能一对一,因此太受限制。所以Eldeeb想找个能让很多人同时获得健身指导的方法。在像纽约、旧金山这样的大城市里,请健身教练的费用高达每小时100美元以上。这是相当昂贵的。

结合Augustin计算机视觉方面的才能,Eldeeb和Augustin一起设计制造了Smartspot。Smartspot 并不是真正的镜子,而是一块显示屏。配合微软的 Kinect 摄像头,你能够在显示器上看到你的实时健身画面。在画面中,还能显示出你的运动幅度。例如,你手拿两块哑铃做上举练习时,在你的肘部旁边会出现一个度数值,如果幅度达到要求,数字会变成绿色。它还有定时追踪功能,可以分别记录你练习和休息的时长。

更重要的是,Smartspot 还能够录下你的健身视频,你可以回放录像来看看自己在哪些地方需要改进,这是很便捷、很实惠的。个人训练就像理发,是一项不流通的服务,这就意味着你要找一个专职的教练一对一。

从实践的层面上来看,这便意味着私人教练要在健身高峰期收取高额的费用以弥补健身淡季所带来的损失。

Eldeeb和Augustin考虑Smartspot应该增加一项便于用户交流的功能。如果用户将自己健身的视频发送到网上,健身爱好者们便可以相互交流心得、相互学习改进、相互鼓励。

Eldeeb和Augustin将Smartspot标价2500美元出售给健身房。健身房会员可以免费使用,但是如果你需要额外的个人训练,使用Smartspot和雇佣一名私人教练相比,Smartspot可以为你省下一比可观的费用。

在Potrero Hill 健身房里Eldeeb发现60%的会员在使用Smartspot。

Eldeeb说:“当我做健身教练的时候,在健身房里看见很多人的方式锻炼不规范,甚至是错的。他们也许请不起私人教练。而我的理想就是让健身训练更加平民化。”

如今Smartspot在美国著名创业孵化器Y Combinator内展示产品。Eldeeb的父母不知道Y Combinator到底是什么,他们甚至不知道哥伦比亚大学是什么。

Eldeeb说:“即使我的父亲不知道我现在的工作,也不知道怎样在美国经营一家公司,但是他一直支持着我。他深信我一定可以成功。”

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